Cairns-australie

Située dans l’extrême Nord du Queensland, Cairns bénéficie d’une ambiance tropicale et d’une nature environnante débordante de vie. Cairns est une ville pleine de surprise qui sait s’adapter. Si certains pourraient se plaindre qu’il manque une plage à cette ville pourtant côtière, la ville a su faire preuve d’ingéniosité pour offrir aux locaux comme aux touristes un magnifique lagon artificiel en plein centre ville.

C’est une ville où il fait bon vivre, loin de l’agitation des autres grandes villes australiennes. Néanmoins Cairns n’en n’oublie pas son sens de la fête qui plait tant aux australiens. Ces nombreux restaurants, bars, clubs et auberges de jeunesse accueilleront les fêtards de retour de leurs excursions dans le Daintree National Park ou sur la Grande Barrière de Corail. Car il ne faudrait pas l’oublié Cairns est le principal accès à la Grande Barrière de Corail, ce qui en fait une étape de choix pour de nombreux touristes pendant leur séjour en Australie.

Sommaire:
Les 10 choses incontournables à faire à Cairns et ses environs
Carte de Cairns et ses environs
Idées d’activités à Cairns et ses alentours
Quand partir à Cairns?
Où dormir à Cairns?
Comment venir à Cairns?

Les 10 choses incontournables à faire à Cairns et ses environs

1. Découvrir la grande Barrière de Corail

Tortue Australie

Il serait impensable d’être à Cairns et de ne pas aller explorer la Grande Barrière de Corail qui ne se trouve qu’à quelques kilomètres. On considère souvent que Cairns est la principale porte d’entrée sur le récif. La ville abrite de nombreux opérateurs touristiques qui proposent des activités variées pour y accéder. Journée Snorkeling, plongée sous marine, balades en semi submersibles, en catamaran ou en bateaux à fond transparent, survol en hydravion, saut en parachute…. Il y en a pour tout les gouts pour découvrir ce joyaux naturel. Elle abrite une faune et une flore marine incroyable. On y trouve une multitude de coraux et de poissons tropicaux, des tortues marines, des baleines et dauphins ou encore de requins.

>> Article à lire : Faire de la plongée sur la Grande Barrière de Corail

2. Les parcs nationaux aux alentours de Cairns

Daintree National Park

Cairns se trouve dans une zone où la nature est omniprésente. Des montagnes arborées et de parcs nationaux entourent la ville. Le Daintree National Park, le Wooroonooran National Park et le Kuranda State Forest pour ne citer qu’eux. Le dépaysement y est total. Baladez vous dans la jungle or des sentiers battus. Laissez vous surprendre par la diversité impressionnante de la faune et la flore et des paysages à couper le souffle.

>> Article à lire : Les plus beaux parcs nationaux d’Australie

Le plus beau est le parc national de Daintree et sa forêt humide du même nom. Le parc, qui s’étend sur 56 000 hectares, se situe à quelques kilomètres de la ville de Port Douglas de l’autre coté de la Daintree River. Il n’y a pas de pont pour la traverser, il faudra emprunter le ferry câblé pour accéder au parc. Comptez environ 30 AUD$ pour la traversée de moins de 5 min pour l’aller-retour. Il y a des départs toutes les 10 minutes de 6H à minuit.

Une fois dans le Daintree national parc, vous suivrez l’unique piste qu’de 34km qu’il est préférable d’emprunter en 4X4. Elle vous conduira dans une végétation tropicale à de nombreuses plages isolées, (Wonga, Cape Kimberley, Cow Bay, Thornton, Coconut, Myall et Emmagen), en passant par de superbes points de vue (« lockout« ) et promenades en bord de littoral (« boardwalk« ) jusqu’à la superbe plage de Cape Tribulation.

3. Observer les Crocodiles

Coté activités, vous pouvez faire une excursion sur la Daintree River pour observer les crocodiles qui y vivent. Votre guide partagera également de nombreuses informations à propos de la faune et la flore du parc et de l’histoire des aborigènes qui y vivaient. Sinon vous pouvez toujours opter pour survoler la canopée de la forêt humide avec une tyrolienne.

4. Atherton Tablelands dans les terres

Curtain Fig tree
Curtain Fig tree

Plus à l’intérieur des terres on trouve la belle région d’Atherton Tablelands qui mérite le détour. Ce plateau offre une diversité unique de paysages et de grands espaces. Elle abrite de nombreuses chutes d’eau aux caractéristiques différentes mais néanmoins impressionnantes (Millaa Milla Falls, FallsZillie Falls, Ellinjaa Falls). La région est aussi connue pour son activité volcanique passée et actuelle. Elle est symbolisée par la chaîne des volcans éteints des Seven Sisters ou le lac volcanique d’Eacham dont les sentiers environnants sont chargés d’histoire et d’art aborigènes. C’est aussi à proximité d’Atherton que le trouve le fameux un figuier rideau (« Curtain Fig tree« ). Un arbre immense avec des racines tombantes sur plus de 15 mètres., une merveille! Enfin munissez vous de patience et rendez vous au Tarzali Lakes pour peut être avoir la chance d’observer des ornithorynques, l’un des animaux les plus mystérieux du territoire australien.

5. Voyager à bord du train panoramique de Kuranda

train panoramique de Kuranda

Monter dans le Kuranda Scenic Railway pour parcourir les 34 kilomètres de rails entre Cairns et la petite bourgade de Kuranda pour 40 AUD$. Au cours du trajet d’1H45, vous plongerez dans la forêt tropicale, serpenterez entre les montagnes pittoresques, traverserez 15 tunnels et admirerez les spectaculaires Barron Falls.

Une fois arrivé à Kuranda, vous pouvez visiter le centre culturel aborigène et sa collection d’art rupestre aborigène, découvrir les espèces animales australiennes dans le petit zoo de la ville et profiter d’un petit marché local. Empruntez le Sky Rail pour 40 AUD$ et 1H 30 de voyage afin de rentrer sur Cairns. Il s’agit du plus écologique funiculaire du monde. A son bord et pendant 7,5 Km, vous aurez l’impression de survoler la forêt et vous pourrez profiter de 2 arrêts, Red Peak et Barron Falls, pour admirer la nature environnante et avoir un point de vue incomparable sur la forêt tropicale.

6. Profitez du lagon de Cairns

Lagon à Cairns
Lagon à Cairns

La ville de Cairns est située sur la côte, mais les plages accessibles à pied depuis le centre ville ne sont pas adaptées pour la baignade. La municipalité a donc décidé de créer un lagon artificiel sur l’Esplanade. C’est un lieu de baignade idéal pour se rafraichir et se relaxer sur ses abords. Le lieu est aussi bien fréquenté par les touristes que par les locaux.

Dans les environs de Cairns on trouve néanmoins de jolies plages naturelles au sable blanc. Il vous faudra une voiture pour y accéder. Attention également aux animaux dangereux comme les box jeelyfish qui peuvent envahir les eaux et rendre toute baignade impossible.

7. Découvrez la plage de Cape Tribulation

plage de Cape Tribulation
Cape Tribulation

La Plage de Cape Tribulation est à la fois connue pour être l’une des plus belles plage d’Australie mais aussi l’une des plus dangereuses. Elle est située dans le Daintree National Park. Ici la forêt tropicale rencontre la mer de Corail pour créer un écosystème unique. La plage est un eden peu fréquentée et bordée par de très grands palmiers. Ses eaux sont d’un bleu turquoise profond et invitent à la baignade. Mais attention aux courants, aux méduses ou serpents avant de vous mettre à l’eau.

8. Profitez de la vie nocturne à Cairns

Woolshed cairns
Woolshed

Avec ses 165 000 habitants, Cairns n’est pas la plus grande ville d’Australie. Elle n’en reste pas moins l’une des plus animées. On trouve à Cairns de nombreux restaurants, bars et clubs qui rythment la vie nocturne de la vilne. Ils accueillent locaux, travailleurs saisonniers et touristes pour des soirées endiablées, riches en rencontres. Pour une soirée réussie, allez diner au Snoogies ou au Cairns Burger Cafe. Dirigez vous ensuite pour un coktail au Three Wolves pour débuter la soirée. Poursuivez jusqu’au petit matin au Gilligan’s hostel ou au Woolshed.

9. Explorer la ville de Port Douglas

Four mile beach- port-douglas
Four Mile Beach

Autre porte d’entrée sur la Grande Barrière de Corail, la ville de Port Douglas est bien moins connue que sa voisine. Située à 70 km au nord de Cairns, Port Douglas compte 3 500 habitants. Si elle offre aux voyageurs de nombreuses possibilités en terme d’activités et d’excursions vers la grande Barrière de Corail, elle est bien plus paisible. Port Douglas abrite également une plage paradisiaque, la Four Mile Beach. Il est très agréable de se baigner et se balader en fin de journée ou d’admirer le lever de soleil. Depuis le Flagstaff Hill lookout vous pourrez avoir un très joli point de vue sur la Port Douglas et la Grande Barrière de Corail.

10. Vivez des sensation fortes

saut en parachute cairns

La nature inspire c’est bien connu. C’est sans doute pourquoi les amoureux de sensations fortes se donnent rendez vous à Cairns pour s’adonner à leurs activités favorites. Que ce soit sauter en parachute à 12 000 pieds au dessus de la Grande Barrière de Corail ou faire un saut à l’élastique dans une forêt tropicale, Cairns offre des spots d’exception.

Carte de Cairns et ses environs

Voici une carte de Cairns et ses environ pour vous aider à retrouver les différents lieux évoqués dans cet article. Cairns est situé au nord-ouest de l’Australie.

Idées d’activités à Cairns et ses alentours

Cairns et ses environs offrent de nombreuses possibilités d’activités aux voyageurs de passage. Il y a tant de choses à faire sur la grande barrière de corail ou à l’intérieur des terres, que le plus dur sera encore de choisir en fonction de vos contraintes de temps, de santé et de budget.

L’Australie n’est certes pas une destination bon marché, mais la plupart des activités proposés ont un coût assez proche de ce que l’on retrouve en terme de prix en Europe. Il serait dommage de vous priver surtout qu’en général on ne retourne pas tous les ans en Australie et encore moins à Cairns.

Quand partir à Cairns?

Il est préférable de se rendre à Cairns entre Avril et Décembre pendant la saison sèche. A cette période de l’année le climat tropical y est le plus favorable. Pendant cette période les températures seront agréables, entre 20 et 30 degré et le taux d’humidité tout à fait supportable. Entre Janvier et Décembre, il y a dans cette région du Nord de l’Australie des pluies tropicales fréquentes. Les températures élevées combinées à l’humidité sont étouffantes.

Où dormir à Cairns?

Cairns est une ville référence pour les backpackers en Australie. De ce fait l’offre d’auberge de jeunesse et d’hostels est relativement importante. La plupart des backpackers hostels se situent dans le centre ville à proximité du Lagon. La localisation est idéale pour sortir le soir car les bars, restaurants et clubs sont dans la même zone Si vous cherchez un hotel dans un quartier plus calme mais qui reste accessible depuis le centre dirigez vous vers Parramatta Park. Enfin si votre budget vous le permet et vous cherchez un hébergement plus exclusif, dirigez vous vers le quartier de Manunda.

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Comment venir à Cairns?

Quantas, Virgin Blue ou encore Jetstars proposent des vols directs depuis la plupart des grandes villes d’Australie (Melbourne, Sydney, Brisbane, Perth…). Vous arriverez à l’aéroport international de Cairns. C’est le moyen de transport le plus rapide qui peut aussi être le plus économique si vous êtes flexible sur les dates.

>> Trouver un billet d’avion pour Cairns ou Airlie Beach

Vous pouvez aussi optez pour le bus longue distance qui vous amènera au Reef Fleet Terminal. Mais ne comptez pas alors faire le trajet entre Sydney et Cairns en moins de 4-5 jours. Il faut par exemple 30H pour rejoindre Brisbane à Cairns avec les bus Greyhound Australia. Ce mode de transport est cependant idéal pour pratiquer le slow travel en s’arrêtant pour quelques jours au fil du trajet. Il existe des pass longue durée pour pouvoir monter et descendre du bus à sa guise qui peuvent se révéler économique.

Enfin moins courant le train. On peut en effet rejoindre Cairns depuis Brisbane en empruntant le Tilt train de Queensland Rail. Il faudra malgré tout compter au minimum 24 heures de voyage le long de la côte-Ouest et débourser environ 300 AUD$.