Les plantes d’Australie

L’Australie est bien connue pour ses animaux emblématiques, comme le koala et le kangourou. Mais saviez-vous que l’Australie abrite également certaines des plantes, arbres et arbustes les plus uniques au monde? Il y a tant de flore indigène australienne qui ne demande qu’à être appréciée lors de votre voyage là bas.

Les arbres et les plantes jouent un rôle essentiel dans les quatre principaux écosystèmes de l’Australie : les forêts, les prairies, les déserts et la toundra.

La moitié de la faune australienne menacée vivant en périphérie des villes, les jardins sont un excellent moyen de s’assurer que les espèces animales prospèrent et disposent d’un endroit sûr où vivre. Il est incroyable de constater que l’Australie compte 24 000 espèces de plantes indigènes. Chacune contribuent à faire vivre les abeilles et fournissent de la nourriture et un abri aux koalas, aux oiseaux, aux lézards, aux grenouilles et à bien d’autres espèces encore ! De plus, la flore de l’Australie est également bénéfique pour le bien-être de ses habitants.

Voici 11 plantes endémiques d’Australie que vous pouvez apercevoir pendant votre séjour que ce soit en pleine nature ou sur les balcons d’appartements en ville.

1. Eucalyptus

L'eucalyptus est la plus connue des plantes et arbres endémiques de l'Australie
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L’un des arbres indigènes australiens les plus connus, l’eucalyptus appartient à la famille des myrtes (Myrtaceae). Il existe plus de 800 espèces de cet arbre au feuillage persistant.

Le nom botanique est dérivé du mot grec « eu-kalypto » qui signifie « couvrir ». Il fait référence au chapeau du bouton de la fleur. Les eucalyptus ont un port gracieux et ouvert, et leur taille varie d’arbustes à plusieurs tiges (appelés malléoles) à d’immenses arbres à un seul tronc. Ils sont connus pour leur écorce écaillée et multicolore et leurs feuilles aromatiques parsemées de glandes huileuses.

Des feuilles circulaires apparaissent sur de nombreuses jeunes espèces, mais les arbres matures ont généralement des feuilles en forme de faucille. Cet arbre a des fleurs toute l’année, qui consistent en des centaines d’étamines qui émergent d’un bourgeon central en forme de cône. Elles se déclinent dans une gamme de couleurs très variée. Cela va du blanc, du rose profond et du rouge vif à l’orange vibrant et au vert citron, attirant de grands oiseaux colorés et toute une série d’espèces d’abeilles.

La plupart des eucalyptus ont une croissance rapide et une longue durée de vie. Ils sont mieux adaptés aux régions semi-arides ou chaudes-tempérées, et sont tolérants à la sécheresse une fois établis. La plupart ne tolèrent pas les hivers prolongés ou les fortes gelées répétées. Ces arbres aiment les sols légers et bien drainés, dans une position bien ensoleillée.

Les eucalyptus sont typiquement australiens et abritent certains des animaux sauvages emblématiques, comme le koala ! Il existe plus de 700 espèces différentes d’eucalyptus en Australie. Les fleurs qu’ils produisent contiennent beaucoup de nectar qui attire un large éventail d’espèces d’abeilles indigènes, notamment les abeilles sans dard et les abeilles résineuses, ainsi que de grands oiseaux colorés.

2. Acacia

arbre d'Australie l'Acacia
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La plupart des 1200 espèces de la famille des Fabaceae se trouvent dans les régions tropicales et subtropicales du sud, notamment en Australie et en Afrique. La plupart des acacias sont des arbres ou des arbustes de taille petite à moyenne. Le feuillage est souvent gris argenté ou bleu-vert. Il ressemble à une fougère lorsqu’il est jeune et reste ainsi chez de nombreuses espèces. Cependant, il arrive que les feuilles se rétrécissent à mesure que les plantes mûrissent.

Les fleurs sont de couleur crème, jaune ou blanche. Elles forment un étalage abondant de fleurs densément groupées autour de courtes pointes ou de têtes arrondies de la fin de l’hiver au printemps. Les acacias produisent une gomme résineuse aux multiples usages culinaires et médicaux. Les graines et les gousses de plusieurs espèces sont d’ailleurs comestibles.

Les acacias sont idéaux comme haie ou arbre d’agrément, ils poussent rapidement et préfèrent le plein soleil dans un sol léger et non drainant. Ils poussent mieux avec un arrosage régulier en été mais sont généralement tolérants à la sécheresse une fois établis.

L’acacia est un arbre à croissance rapide avec de belles boules de fleurs jaunes. La culture de n’importe quelle espèce d’acacia (il existe plus de 1 350 espèces dans le monde, dont près de 1 000 en Australie) contribuera à fournir un abri, de la nourriture et des habitats aux oiseaux australiens… et comme ils sont également une grande source de pollen, ils sont un choix populaire pour attirer les abeilles.

Le saviez-vous ? L’acacia doré (Acacia pycnantha) est la fleur nationale de l’Australie.

3. Banksia

Le Banksia est l'un des arbres endémiques d'Australie
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Le Banksia est un membre de la famille des proteas (Proteaceae). Il représente un genre de plus de 100 espèces d’arbres et d’arbustes à feuilles persistantes nommé d’après le botaniste anglais Sir Joseph Banks. Ce sont des plantes robustes au tronc vigoureux qui peuvent atteindre jusqu’à dix mètres de haut. La plupart des banksias ont de longues feuilles coriaces et grossièrement dentées, bien que certaines espèces aient un feuillage plus délicat en forme d’aiguille.

Les épis sphériques ou cylindriques sont densément garnis de centaines de petites fleurs, généralement de couleur jaune. Cependant, des fleurs orange, roses, rouges et même violettes peuvent également apparaître, et la période de floraison dépend de l’espèce. Ces fleurs filiformes durent longtemps et sont riches en nectar, ce qui attire une grande variété d’oiseaux. Lorsqu’elles meurent, elles se transforment en gros cônes fruitiers ligneux.

Idéales comme haie, plante d’ornement ou en pot, les banksias préfèrent un sol sablonneux bien drainé et une position ouverte et ensoleillée. La plupart supportent des conditions sèches et sont modérément tolérants au gel une fois établis. La coupe des fleurs épaissira le feuillage et encouragera la production de fleurs.

4. Rince-bouteille (Callistemon)

plantes Australie, le Rince-bouteille
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Arbre australien appartenant à la famille des myrtes (Myrtaceae), le Rince-bouteille compte plus de 30 espèces, son nom commun faisant référence à la forme de ses fleurs. Très ornementaux, les australiens les apprécient pour leurs épis abondants et vivement colorés de fleurs filiformes, généralement rouges, roses, crème ou vertes. La plupart des Rince-bouteille offrent un spectacle coloré sur de longues périodes (attirant de nombreux oiseaux !), et des capsules de graines ligneuses rondes et durables suivent les fleurs.

Ils peuvent atteindre jusqu’à trois mètres de haut, et la plupart des arbres se développent en une masse de branches fines, souvent arquées, autour d’un ou plusieurs troncs. Les feuilles sont en forme de lance ou linéaires et disposées en spirale autour de la tige, et les nouvelles pousses sont richement colorées dans les tons bronze ou rose.

La plupart préfèrent une position ensoleillée dans un sol humide, bien drainé et légèrement acide. Ils ne tolèrent pas bien le gel (la plupart ne supportent pas les hivers prolongés), et les gelées tardives peuvent dévaster la nouvelle croissance de l’arbre. Une taille régulière permet de les entretenir, d’encourager une croissance plus touffue et une plus grande production de fleurs.

Ils fournissent également de la nourriture et un habitat idéal pour toute une série d’animaux sauvages, notamment les opossums, les renards volants, les lézards, les insectes et les oiseaux mangeurs de nectar.

5. Waratah (Telopea)

Plantes d'Australie le Waratah
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Grande et belle, le waratah est l’une des fleurs les plus emblématiques de l’Australie. On l’a trouve dans les régions du sud-est de l’Australie. Il produit des fleurs rouge vif – parfois blanches, roses ou jaunes – et attire une grande variété d’oiseaux indigènes.

Autrefois présentes dans de nombreux quartiers de la métropole de Sydney, elles doivent leur survie à leur présence dans les parcs nationaux. Cette fleur étonnante est également l’emblème de l’État de Nouvelle-Galles du Sud.

6. La plante araignée (Grevilleas)

Plantes d'Australie, La plante araignée
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La plante araignée n’est pas aussi effrayante que son nom pourrait le suggérer. Cette plante polyvalente compte des centaines d’espèces différentes au feuillage unique. Leurs fleurs se déclinent dans une variété de nuances comme le rouge, l’orange, le rose, le vert, le crème et le jaune.

Le plus beau dans tout ça ? Elles attirent une grande variété d’insectes, d’abeilles et de papillons. Elles constituent également un habitat parfait pour les oiseaux qui se nourrissent de leur nectar.

7. Patte de kangourou (Anigozanthos)

Fleurs d'Australie Patte de kangourou
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Cette plante endémique d’Australie unique doit son nom à sa fleur velue qui a la forme d’une patte de kangourou. Elles sont souvent de couleur rouge, mais dans la nature, leurs fleurs peuvent aussi être vertes, roses, jaunes et noires. Elles regorgent de nectar, ce qui en fait une source de nourriture très énergétique pour de nombreux oiseaux, insectes et mammifères indigènes.

Placées dans un endroit agréable et ensoleillé les pattes de kangourou peuvent alors pousser dans un pot dans une maison ou un appartement.

8. La jacinthe des bois australienne (Wahlenbergia stricta)

fleurs d'Australie, La jacinthe des bois australienne (Wahlenbergia stricta)
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Vous trouverez le plus souvent ces magnifiques fleurs bleu roi poussant au bord des routes, attirant abeilles et papillons ! Il existe treize espèces de plantes Wahlenbergia stricta en Australie.

Ces fleurs sauvages australiennes poussent très bien dans des pots et des paniers suspendus à l’ombre légère. Parfait pour ajouter un peu de couleur sur un balcon !

9. L’immortelle à bractées (Xerochrysum)

Pantes d'Australie, L'immortelle à bractées (Xerochrysum)
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Chaque tige supporte une fleur qui peut s’épanouir jusqu’à 60 mm de diamètre et elles peuvent fleurir dans une gamme de couleurs, y compris rose, jaune et blanc ! Ces plantes tolérantes à la chaleur d’Australie s’accommodent bien en pots et donnent leurs meilleurs résultats en plein soleil. Elles peuvent néanmoins tolérer un peu d’ombre.

Si vous souhaitez attirer les papillons et les abeilles sur votre balcon, les marguerites perpétuelles feront des merveilles.

10. Arbre à thés (Leptospermum)

Arbre d'Australie, Arbre à thés
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Les Leptospermum, plus connus sous le nom d’arbres à thé, sont des arbustes à la floraison éclatante qui peuvent atteindre une hauteur de 7 mètres. Des couvre-sols et des petits arbustes aux grands arbres, il existe environ 80 espèces de variétés de Leptospermum, connues pour leurs petites feuilles persistantes à bout pointu. Elles produisent de grandes fleurs blanches, roses ou rouges qui fleurissent pendant près de 10 mois par an.

11. Gympie Gympie (Dendrocnide moroides)

Gympie Gympie, une plante en Australie parmi les plus dangereuses au monde
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De loin, les feuilles du gympie-gympie (Dendrocnide moroides) semblent discrètes et même inoffensive à en juger par leur aspect doux et duveteux. Mais rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Il s’agit de l’une des plantes les plus toxiques et dangereuse d’Australie et du monde. Un léger effleurement de ses feuilles suffit à provoquer une douleur inimaginable, décrite comme « l’équivalent d’une brûlure à l’acide chaud et d’une électrocution ». Pour aggraver les choses, il faut parfois des mois, voire des années, avant que la douleur ne disparaisse complètement. Certains se sont même suicidés, trouvant la douleur insupportable.

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