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Les animaux d’Australie

L‘Australie est pour les animaux et le développement de leur espèce un endroit unique sur terre. Grande comme un continent, bordée par les océans et la Grande Barrière de Corail, différents climats, les animaux d’Australie ont de quoi s’épanouir.

A lire dans cet article :
Quels animaux voir en Australie?
Les 5 animaux les plus emblématiques de l’Australie
Les marsupiaux en Australie
Les mammifères en Australie
Les animaux marins en Australie
Les reptiles en Australie
Les oiseaux en Australie
Les monotrèmes en Australie

Quels animaux voir en Australie?

Mammifères, oiseaux, faune marine, reptiles, marsupiaux, monotrèmes, insectes, toutes les familles animales sont présentes en Australie.

Parmi celles ci, on trouve en Australie un grand nombre d’espèces animales endémiques. Cela est du à l’isolement subi par le continent australien pendant de nombreuses années avec le reste du monde. Certaines sont devenus avec le temps de véritable symboles de l’Australie. D’autres espèces animales sont aussi réputées en Australie pour leur dangerosité.

Pour maintenir cette diversité animale, l’Australie doit être vigilante et mettre en place de nombreux projets visant à la protection des animaux et de leur habitat. Les récents incendies géants qui ont dévasté le pays et décimé les populations animales en Australie, nous rappellent à quel point cet équilibre peut être fragile.

Découvrez ci dessous les différents animaux qui vivent en Australie et où les observer.

>>Article à lire aussi : Les animaux les plus dangereux d’Australie

Les 5 animaux les plus emblématiques de l’Australie

1 – Le kangourou

Kangourou

Le kangourou est officieusement l’animal national de l’Australie. Les kangourous sont endémiques à l’Australie, cela signifie qu’ils ne vivent que là bas à l’état sauvage. Le Kangourou roux est aussi connu pour être plus grand marsupial vivant du monde.

>> Voir notre article consacré aux kangourous

2 – Le koala

Koala

Le koala est un animal herbivore arboricole originaire d’Australie. On le trouve principalement dans les zones côtières du Queensland et du Victoria. Les koalas sont un symbole de l’Australie. Mais en raison de la destruction de l’habitat et de la chasse, l’animal est une espèce vulnérable.

>> Voir notre article consacré aux koalas

3 – Le wombat

Wombat

Les wombats sont originaires d’Australie et se trouvent principalement dans les régions montagneuses du sud de l’Australie. Les espèces de wombats sont protégées en Australie et le parc national de la forêt d’Epping est l’un des meilleurs endroits du pays les observer.

4 – L’échidné

Echidné

Les échidnés sont des fourmiliers épineux et l’un des mammifères qui pondent des œufs. C’est l’un des animaux les plus rares au monde. L’échidné a une colonne vertébrale pointue comme un gros porc-épic et est l’un des membres survivants de l’espèce des monotrèmes.

5 – L’ornithorynque

ornithorynque

Parmi les animaux en Australie l’ornithorynque est sans aucun doute les plus mystérieux. L’ornithorynque est un autre mammifère ovoïde endémique de la zone semi-aquatique d’Australie. L’ornithorynque est une combinaison de canard, de castor et de loutre, également un des mammifères venimeux connus dans le monde.

Les marsupiaux en Australie

L’Australie compte plus de 140 espèces de marsupiaux, dont les kangourous, les wallabies, les koalas, les quokkas et les wombats.

australie-kangourou

On peut apercevoir des kangourous et des wallabies dans les parcs nationaux de Namadgi et de Kosciuszko dans les Alpes australiennes, à Pebbly Beach en Nouvelle-Galles du Sud et dans le parc national de Freycinet en Tasmanie.

>> Voir notre article consacré aux kangourous

Malgré la croyance populaire, le koala n’est pas un petit ours 🙂 . Repérez les koalas dans la réserve naturelle de Tidbinbilla près de Canberra, à Port Stephens en Nouvelle-Galles du Sud et dans le sanctuaire de koalas de Lone Pine dans le Queensland.

>> Voir notre article consacré aux koalas

Les quokkas sont une espèce endémique qui est devenu au fil des années la star des selfies. Avec sa petite bouille c’est la mascotte des touristes. Ce petit animal de 50 cm de haut préfère la douceur des fins de journées pour se montrer. Pour se protéger de la chaleur, il s’abrite dans les marécages et les sous bois où il trouve sa nourriture (feuilles, tiges, plantes). Pour observer les quokkas il faut aller sur l’île de Rottnest, une réserve naturelle à l’ouest de l’Australie, ou 10 000 individus y vivent. Sur le reste du territoire seulement 4 000 individus y sont répartis.

Selfie avec Quokka
Selfie quokka ®DR

Le wombat est une autre créature que vous trouverez qu’en Australie. C’est un animal robuste et fouisseur qui peut peser jusqu’à 36 kilos. Les meilleurs endroits pour observer les wombats à l’état sauvage sont le parc national des Blue Mountains en Nouvelle-Galles du Sud, le Wilsons Promontory dans le Victoria et le parc national de Cradle Mountain-Lake St Clair en Tasmanie.

Les mammifères en Australie

La faune mammifère de l’Australie est unique. Le dingo, ou chien sauvage, est le plus grand mammifère carnivore. Le numbat, le quoll et le diable de Tasmanie ont eux plutôt la taille d’un chat domestique.

On trouve des dingos partout en Australie, sauf en Tasmanie. Les meilleurs endroits pour les observer sont l’île Fraser au Queensland, les Kimberley en Australie occidentale et les déserts du Territoire du Nord et de l’Australie méridionale. Le Dingo n’est pas un animal dangereux pour l’homme. Cependant il peut se montrer agressif pour de la nourriture. C’est le cas sur Frazer Island où il est interdit de nourrir les dingos.

Dingo - animaux en australie

Le diable de Tasmanie ne peut être vu qu’en Tasmanie. On estime que 25 000 individus vivent actuellement en Tasmanie. Malheureusement la population de diable de Tasmanie décline fortement du fait d’une maladie (DFTD) qui se transmet entre ces mammifères. Près de 85% de la population de diables de Tasmanie aurait disparue depuis 1996.

Afin d’enrayer ce phénomène, en Octobre 2020, 26 diables de Tasmanie ont été réintroduits dans un sanctuaire à Barrington Tops au Nord de Sydney. C’est une première en Australie et une victoire dans la protection de cet espèce endémique. Les diables de Tasmanie avait disparu de l’Australie continentale depuis 3 000 ans, probablement décimés par les dingos.

Les numbats, ne sont visibles qu’en Australie occidentale.

Les quolls en voie de disparition sont difficiles à repérer dans la nature. Ils habitent les forêts humides du sud-est de l’Australie et de la Tasmanie, ainsi qu’une petite zone du nord du Queensland. Le bilby peut être observé dans le parc national François Peron en Australie occidentale.

Les animaux marins en Australie

L’environnement marin australien est unique. Il abrite environ 4 000 des 22 000 types de poissons du monde, ainsi que 30 des 58 espèces d’herbiers marins du monde. L’Australie possède également le plus grand système de récifs coralliens du monde, la Grande Barrière de Corail. Inscrite au patrimoine mondial, C’est un paradis pour les plongeurs. On y trouve d’innombrables espèces de poissons tropicaux. C’est là notamment qu’habite le magnifique poisson clown que l’on peut voir dans le film Némo de Disney. Il existe également environ 1 700 espèces de corail différentes.

Poisson Clown

Parmi les plus grandes espèces marines, on trouve la baleine à bosse, la baleine franche australe et l’épaulard, le dugong (ou lamantin), plusieurs espèces de dauphins et un certain nombre de requins différents. Vous pourrez observer les baleines pendant leur migration le long de la côte est de mai à novembre. Pour nagez avec les doux requins baleines il faudra vous rendre sur le récif de Ningaloo en Australie occidentale.

Kangaroo Island est l’un des meilleurs endroits pour observer les magnifiques otaries à fourrure australiennes à l’état sauvage.

Les reptiles en Australie

L’Australie compte plus de serpents venimeux que tout autre continent. On y trouve 21 des 25 serpents les plus mortels du monde. Mais tous ne sont pas venimeux, et il y a aussi des pythons et des serpents arboricoles étonnants. L’Australie est aussi célèbre pour ses crocodiles. Il y a notamment deux espèces différentes. Le crocodile d’eau douce, que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Le crocodile d’estuaire également connu sous le nom de crocodile d’eau salée (appellés affectueusement « salties » par les australiens). Les Kimberley, le parc national de Kakadu et la péninsule de Cape York sont d’excellents endroits pour observer les crocodiles dans leur habitat naturel.

Crocodile

Sur les sept espèces de tortues marines du monde, six peuvent être trouvées en Australie : la tortue à dos plat, la tortue verte, la tortue imbriquée, la tortue luth, la tortue caouanne et la tortue olivâtre. Les meilleurs endroits pour voir les tortues sont le récif de Ningaloo en Australie occidentale et Eco Beach à Broome.

Il y a également un éventail étonnant de lézards, de « dragons » et de goannas (lézards de surveillance), comme le spectaculaire lézard à cou frisé et le dragon barbu. On trouve des diables épineux dans les habitats désertiques de l’Australie occidentale, à Shark Bay, Carnarvon et Exmouth.

Les oiseaux en Australie

Il y a plus de 800 espèces d’oiseaux en Australie, et environ la moitié d’entre elles sont endémiques. Ils vont des minuscules mangeurs de miel au grand émeu incapable de voler, qui mesure près de 2 mètres de haut.

On peut voir des casoars dans la forêt tropicale humide, des kookaburras dans les forêts ouvertes et des émeus dans les forêts sclérophylles et les forêts de savane. Approchez-vous des pingouins sur Kangaroo Island ou Philip Island dans le Victoria. Ecoutez le chant hivernal des oiseaux lyre dans le parc national de Wollumbin et dans les forêts tropicales du Gondwana dans le sud-est du Queensland.

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Il existe 55 espèces de perroquets en Australie. On peut donc observer dans les zones rurales et urbaines une variété spectaculaire de cacatoès, de rosellas, de loriquets, de cockatiels et de perruches.

Les monotrèmes en Australie

Un autre groupe d’animaux que l’on ne trouve qu’en Australie est celui des monotrèmes, ou mammifères pondeurs. Le plus caractéristique est l’ornithorynque. Un animal vivant dans les rivières, avec un bec de canard, un corps poilu et imperméable et des pattes palmées. Les ornithorynques vivent dans des terriers qu’ils creusent dans les berges des rivières. Ils sont difficiles à repérer.Votre meilleure chance de les voir se trouve dans les petits ruisseaux et les rivières calmes de la côte est, comme la réserve naturelle de Tidbinbilla près de Canberra, le lac Elizabeth dans le parc national de Great Otway dans le Victoria et dans le nord de la Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland.

ornithorynque

L’échidné, également connu sous le nom de fourmilier épineux, est un autre des monotrèmes d’Australie. Il a un pelage épineux comme un hérisson ou un porc-épic – alors n’essayez pas d’en attraper un ! Kangaroo Island est l’un des meilleurs endroits pour les observer dans la nature.