En arrivant en Australie, il ne faut pas longtemps pour comprendre à quel point les australiens aiment le sport. Qu’ils regardent ou jouent, ils le prennent tous au sérieux. Le sport est l’un des principaux sujets de conversation. Ils apprécient un grand nombre de sports différents. Ils aiment le cricket, le football, le rugby à XV, le rugby à XIII et le basket-ball, mais rien n’égale leur passion pour le football australien.

Sommaire:
Qu’est ce que le Football Australien?
Les règles du jeu
Le folklore du football australien
L’origine et les évolutions du football australien
Assister à un match de la ligue professionnelle (AFL)
Où pratiquer le football australien?
Les meilleures équipes de football australien
Les meilleurs joueurs de football australien

Qu’est ce que le Football Australien?

Originaire du Victoria, ce sport s’est répandu dans tout le pays au cours des cent dernières années. On trouve désormais des équipes en Australie occidentale, dans le Queensland, en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie du Sud et bien sur dans le Victoria. Elles constituent la Ligue australienne de football (AFL). Appelée « Aussie rules« , AFL ou simplement « footy », c’est un sport rapide et physiquement exigeant qui ressemble souvent à une grosse mêlée avec un ballon ovale au milieu.

Les règles du jeu

Les règles du jeu n’ont pas grand chose à voir avec le soccer, le football américain ou encore le rugby. Voici donc les principes de base qui vous permettront de vous intégrer dans les conversation à ce sujet.

Les principes de base d’une partie de football australien

L’objectif du footy est d’inscrire plus de points que l’équipe adverse en inscrivant des buts. Pour cela chaque équipe va chercher, en gagnant du terrain avec des passes, à s’approcher de la zone de but adverse.

Le ballon est déplacé sur le terrain par une combinaison de course et de drible avec rebond et ballon à la main et de de coups de pied dans ce dernier. Lorsque le ballon est botté, les joueurs se disputent le ballon en l’air et s’il est attrapé proprement par un joueur de la même équipe que le botteur, cela s’appelle une « mark ». Les joueur adverses s’écartent alors. Ce qui laisse la possibilité au joueur qui à fait la « mark » de tirer au but ou botter le ballon à un coéquipier en meilleure position. Celui ci, à condition de le rattraper proprement la passe, cherchera à son tour à faire une mark et se rapprocher du but adverse.

Lorsqu’il court avec le ballon, le joueur doit rebondir et l’attraper tous les 15 mètres environ pour éviter d’être pénalisé, ou passer le ballon à un coéquipier soit en le bottant soit en le faisant passe à la main. Un « handball » est effectué en frappant le ballon avec le poing dans la direction souhaitée.

Le score

Un joueur peut marquer un but ou un « behinds« , qui valent respectivement six et un point.

Pour marquer un but, un joueur doit botter le ballon entre les deux poteaux du milieu, sans qu’il soit « touché » par un autre joueur. Un « behinds » est marqué si le ballon est botté entre les poteaux intérieurs et extérieurs, s’il frappe les deux poteaux les plus hauts, s’il est porté derrière ou si un joueur le fait traverser la ligne de but à la main, entre l’un des poteaux.

Le score est présenté de manière à refléter le nombre de buts (six points) et le nombre de « behinds«  (un point). Le score combiné étant indiqué entre parenthèses. Par exemple, le score combiné est indiqué entre parenthèses : Essendon 15,12 (102) a battu Richmond 10,7 (67).

Nombre de joueurs

Le terrain est énorme et fait à peu près la taille de deux terrains de football ordinaires. En raison de l’espace important, chaque équipe compte 18 joueurs sur le terrain, et quatre autres joueurs sur le banc. Les remplaçants peuvent être utilisés pour influencer certaines périodes de jeu, pour remplacer des joueurs blessés ou qui ont besoin de récupérer.

Durée du match

Chaque match de l’AFL se compose de quatre périodes de 20 minutes. On les appelles des quarts temps. Il y a une pause de 5 minutes après le 1er et le 3ème quart temps et de 15 minutes après le 2ème. L’arbitre commence chaque quart en faisant rebondir le ballon dans le cercle central du terrain. Une fois que le ballon a rebondi, il est considéré comme « en jeu ». Les joueurs peuvent alors contester la possession du ballon. A noter que le temps est suspendu à chaque fois que le jeu est interrompu.

Le ballon

Le ballon de l' »Aussie Rules » a une forme ovale. Il est d’une forme plus allongé et plus petite qu’un ballon de rugby. Il mesure environ 55 cm de circonférence transverse et 73 cm de circonférence. Fabriqué à base de cuire, il est généralement rouge, mais peut être jaune ou blanc si le match se joue en soirée. Sherrin est la marque historique qui est à l’origine de ce ballon. C’est elle qui officiellement fournie l’AFL même si d’autres marques on plus récemment fait leur apparition.

Les fautes et les contacts

Il n’y a pas d’exclusion au football australien même si on peut se faire suspendre pour des matchs à venir. Donc autant le dire les contacts sont virulents. La seule façon de se faire sortir du terrain et de saigner ou d’avoir son maillot déchiré. Il y a néanmoins quelques fautes qui sont sifflées pendant une partie, notamment quand:

  • on lance la balle au lieu de la botter
  • on pousse un adversaire dans le dos
  • si un joueur cherche intentionnellement à blesser un de ses adversaires
  • un joueur ne libère pas le ballon alors qu’il est au sol

Les terrains de football australien

le terrain de football australien

On joue au footy dans les mêmes stade que le Cricket. Le terrain est un ovale de 135 à 185 mètres de longueur sur 110 à 155 de largeur. Un terrain de football fait lui environ 100 m de long sur 70 m de large. Il s’agit généralement d’un terrain recouvert d’une pelouse sur laquelle sont tracées les limites du terrain et disposés les 4 poteaux de buts. Les 2 poteaux aux extrémités sont plus petits que les 2 poteaux centraux.

Le plus grand stade de Football se trouve da la ville de Melbourne. Il s’agit du MCG qui peut accueillir jusqu’à 100 000 spectateurs.

Le folklore du football australien

Les arbitres d’un match de football australien sont une attraction à eux seuls! Dés qu’un joueur marque les arbitres s’agitent avec leur drapeaux dans des chorégraphies digne de celle d’un clown ou de majorettes. Ce sont également eux qui font les remises en touche. Ils lancent alors le ballon en arrière provoquant des mêlées de joueurs pour le plus grand plaisir des spectateurs.

A la fin du match, il n’est pas rare que le speaker invite les fans à envahir le terrain. Les supporter peuvent alors y taper le ballon à leur tour en famille ou entre amis.

Pour contribuer au folklore du Footy, chaque club a sa propre mascotte et sa propre chanson. Cette dernière est jouée lorsque les joueurs courent sur le terrain et à la fin du match s’ils gagnent. Petite anecdote la chanson officielle des lions de Brisbane est joué sur un air qui ressemble vaguement à notre Marseillaise.

Les supporters aiment montrer leur soutien à leur une équipe. Tant, qu’il y a même une expression pour désigner cela. ils utilisent le terme « barracking« . Par exemple : « I barracking for Richmond« .

L’origine et les évolutions du football australien

Equipe féminine de footy

Imaginé par Tom Wills en 1857 à Melbourne, il faudra attendre 1859 pour qu’il rédige les codes de ce sport. Il définira ainsi les règles du football australien. le footy existe encore aujourd’hui et se joue dans toute l’Australie. Il fait des percées modestes dans d’autres pays grâce à une couverture télévisée ou à des concours de niche. Les règles ont évolué au fil des années pour devenir un jeu tactique avec une grande présence physique. C’est un un jeu passionnant avec beaucoup d’action et de contacts. Il est pourtant joué sans protection ni rembourrage et heureusement certains contacts sont interdits comme le contact à la tête.

Ce jeu présente des similitudes avec le football gaélique pratiqué en Irlande et avec le « Marn-Grook ». Un jeu de balle qui consiste à la frapper et à l’attraper, pratiqué par certains groupes d’aborigènes.

Jouées par plus de 1,25 million de joueurs en Australie, les « Aussie Rules » sont devenues le principal « football » du pays. Il est pratiquer à tous les âges, avec des compétitions masculines et féminines. Ce jeu ne se contente pas d’accueillir un grand nombre de joueurs, c’est également le sport qui attire le plus de spectateurs en Australie.

Assister à un match de la ligue professionnelle de football australien (AFL)

MCG à Melbourne

La Ligue australienne de football (AFL) est le plus haut niveau de ce sport. Il s’agit d’une ligue professionnelle qui compte 18 équipes dans tout le pays.

La compétition se compose d’une division unique de 18 équipes. Elles jouent 22 matchs à domicile ou à l’extérieur au cours la saison. Les équipes qui occupent les huit premières places à la fin de la saison se qualifient pour les « finals« . Les huit meilleures équipes s’affrontent ensuite dans une série éliminatoire de 4 matchs, les « Play offs ». Ils se terminent par la grande finale. Traditionnellement, la grande finale se joue le dernier samedi après-midi de septembre ou parfois le premier en octobre au MCG.

Pour réserver des billets pour un match de l’AFL il suffit de vous rendre soit sur la billetterie du site de l’une des 2 équipes qui jouent ou d’acheter vos places au stade. Attention certaines affiches ou derby entre 2 équipes populaires, notamment au moment des play offs, affichent complet. Il est alors nécessaire de s’y prendre des semaines à l’avance pour avoir une chance d’avoir une place pour assister au match dans le stade. Sinon il sera toujours possible de le voir à la TV dans un pub…

Où pratiquer le football australien?

En Australie, il est très facile de trouver un club de footy surtout si vous habitez dans le Victoria. On peut commencer à pratiquer ce sport dés 5 ans dans le NAB AFL Auskick Program, puis à partir de 7 ans en AFL Junior. Dans ces cas, les règles sont un peu différentes de celles des ligues adultes afin de limiter les contacts et simplifier le jeu. Certaines écoles dispose même d’une équipe de football australien.

Si vous ne souhaitez pas jouer en club, il existe aussi des terrains en accès libre dans les villes. Ici se retrouvent les jeunes et les moins jeunes pour des parties amicales. On peut aussi le pratiquer à la plage.

La France compte aujourd’hui 11 clubs amateurs affiliés au comité de football australien. Parmi ceux ci on trouve notamment les Dockers d’Aix-Marseille, les Bombers de Bordeaux, les fire sharks de Montpellier, les Cockerels de Paris, les Tigers de Perpignan, les Kangaroos de
Strasbourg et les Crocodiles de Toulouse.

Les meilleures équipes de football australien

Equipes de l'AFL

Il y a 18 clubs AFL en Australie. 10 dans l’État de Victoria, et deux en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie occidentale, en Australie méridionale et dans le Queensland.

Parmi les équipes historiques on citera les équipes de Melbourne Demons et Geelong Cats, créés respectivement en 1858 et 1859. A l’opposé, les Gold Coast Suns et l’équipe de Greater Western Sydney Giants ont rejoint la ligue en 2011 et 2012.

Les équipes d’Essendon Football Club, Carlton Football Club et Collingwood Football Club sont les plus titrés. Mais ces dernières années se sont surtout les Hawks d’Hawthorn, les Sydney Swans, les Richmond Tigers, les West Coast Eagles et des Western Bulldogs qui se sont illustrées par leurs performances et leur classement dans le championnat.

Les meilleurs joueurs de football australien

Chaque année des médailles récompensent les meilleurs joueurs de football australien. La médaille Brownlow est décernée au MVP, le meilleur joueur et le plus influent au cours d’une saison de l’AFL. Celle de Coleman revient au joueur qui a marqué le plus de buts pendant la saison régulière. La médaille Norm Smith récompense le meilleur joueur de la grande finale. Chaque club décerne également sa propre médaille de « MVP ».

Par ailleurs depuis 1996, l’AFL à créer un statut de « hall of fame«  afin d’honorer les joueurs qui ont marqué ce sport. Depuis ce sont 25 joueurs qui ont reçu cette distinction, dont 12 lors de sa création. Parmi ceux ci le joueur d’Hawthorn, Leigh Matthews est considéré comme le meilleur joueur de tous les temps. Alors que Ted Whitten (Western Bulldogs) et Gary Ablett Senior de Geelong complètent ce podium.

Voici la liste des joueurs honorés considérés comme les meilleurs joueurs de football australien de tous les temps:

  • 1996: Ron Barassi, Haydn Bunton Sr., Roy Cazaly, John Coleman, Jack Dyer, Polly Farmer, Leigh Matthews, John Nicholls, Bob Pratt, Dick Reynolds, Bob Skilton et Ted Whitten
  • 1997: Ian Stewart
  • 1998: Gordon Coventry 
  • 1999: Peter Hudson
  • 2000: Kevin Bartlett
  • 2001: Barrie Robran 
  • 2003: Bill Hutchison 
  • 2005 Jock McHale 
  • 2006: Darrel Baldock
  • 2007: Norm Smith
  • 2008: Alex Jesaulenko  
  • 2010: Kevin Murray 
  • 2012:  Barry Cable 
  • 2015: Tony Lockett