bebe koala Australie

L’Australie est un pays à part et ça se voit! De part son isolement, la faune et la flore australienne s’est façonnée comme nulle par ailleurs au court des derniers millénaires. Terrestre ou marine, la faune et une flore australienne est unique au monde avec ces nombreuses espèce endémiques. Attention cependant à la préservation de ces dernières. Des espèces « importées », la pollution ou encore l’évolution climatologique risquent de mettre en péril ce fragile équilibre.

espèces animales et végétales en Australie
Faune et Flore Australienne ®Tidou.fr

La faune en Australie :

Paradis de la vie sauvage, l’Australie est une immense réserve naturelle.
Parmi les milliers d’espèces d’oiseaux, 300 sont endémiques et ne se trouvent donc nulle part ailleurs. L’émeu, qui vit à l’intérieur des terres, l’oiseau-lyre, célèbre pour ses dons de mimétisme, le kookaburra, le cygne noir et une multitude de perroquets dont le cacatoès, le gala et le loriquet.

Faune et flore australienne: rainbow-lorikeet

L’écosystème australien a été totalement bouleversé lors de la colonisation du continent. L’arrivée d’espèces animales étrangères a eu en effet des conséquences désastreuses sur l’équilibre écologique. Les lapins, en particulier, apportés en Australie dans les bagages des premiers colons, ont rapidement provoqué un désastre sans précédent dans ce pays isolé de tout. Seules la myxomatose et des campagnes d’élimination ont permis de limiter la prolifération de ces herbivores, dont le nombre dépassait dans les pires moments… 200 millions !
Ce sont aujourd’hui les dromadaires d’Afghanistan qui font parler d’eux. Ils se reproduisent certes moins vite que les lapins, mais leur nombre, qui double tous les huit ans, commence à entraîner des problèmes dans les zones désertiques et semi-désertiques très fragiles du centre australien.

>> Articles à lire sur le même sujet : Les animaux en Australie / Les 11 animaux les plus dangereux d’Australie

Kangourou, l'animal le plus connu d'Australie

Les espèces animales en Australie

Les animaux en Australie les plus typiques et connus sont les marsupiaux à poche ventrale : kangourous, wallabies, koalas, opossums et wombats. On ne les trouve qu’en Australie.

Il y a aussi deux sortes de mammifères pondeurs surprenants et endémiques à l’Australie, ce sont l’ornithorynque et l’échidné.

La richesse des fond sous marins en Australie n’est plus à prouver et fait le bonheur des scientifiques et des plongeurs. Chaque années de nouvelles espèces de poissons, de coraux, de crustacés, de nudibranches … sont découvertes dans les eaux australiennes. La Grande Barrière de corail et ses îles représentent une formidable réserve naturelle où l’ensemble des espèces vont pouvoir se développer. Les eaux de l’Australie sont également riches en tortues marines, en pélagiques (Requins, Requins baleine, raies), ainsi qu’en mammifères marins (Baleines, Dauphins, Otaries) .

Le pays des crocodiles se trouve principalement au nord de l’Australie. On peut en voir, par exemple, dans le fantastique parc national de Kakadu, à l’est de Darwin. Ce parc abrite également des buffles sauvages, des jabirus, des brolgas ou encore des cacatoès noirs à queue rouge.

Autre originalité : le diable de Tasmanie qui a été popularisé par Taz, le personnage de cartoon. Le Diable de Tasmanie est espèce très rare et protégée qui habite dans le sud de la Tasmanie. Comme son nom l’indique il est unique au monde.

La flore en Australie :

L’isolement de l’Australie a engendré une flore originale, sensiblement différente de celle du reste du monde.
Séparé des autres terres il y a quelque 45 millions d’années, le continent s’est en effet développé à son propre rythme. Les conditions relativement arides qui ont peu à peu prévalu sur une grande partie du territoire ont entraîné une large gamme de végétaux adaptés à la sécheresse avec, en particulier, les acacias (Mimosas) et surtout les eucalyptus, caractéristiques aujourd’hui du paysage australien.

Koala dans son Eucalyptus
Koala dans son Eucalyptus

On dénombre plus de 600 essences d’eucalyptus. Du sorbier alpin qui peut s’élever jusqu’à 90 m de haut à des arbustes rabougris dans les régions arides. Ils constituent la nourriture principale des koalas.

D’autres espèces de plantes arrivent à tirer leur épingle du jeux. Les protéacées, autre fleur populaire en Australie que l’ont retrouve dans la plupart des parcs nationaux en Nouvelle Galles du Sud. Les tea tree (Melaleucas) dont on commercialise l’huile essentielle. Les haémodoracées que l’on appelle aussi la « patte du kangourou » et que l’ont retrouve en Western Australia, tout comme l’eremophila aussi appelé Buisson à Emeu. Enfin, il y a les nombreuses fleurs sauvage du bush. Leurs couleurs, qui tapissent le sol, vont variées au fil des saisons australiennes.

Des plantes très rares ont également réussi à survivre dans cet environnement exceptionnel. A Palm Valley, près d’Alice Springs, se trouve par exemple une oasis composée de palmiers millénaires uniques au monde, derniers survivants d’une ère où le bush du cœur du continent était toujours vert.
De même, des espèces qu’on croyait disparues poussent encore dans les rainforests du Nord-Est, restes de forêts luxuriantes millénaires.

Grace à la protection de l’environnement et à la mise en place de nombreuses réserves marines dans ses eaux territoriales, l’Australie dispose d’une richesse surprenante en plantes aquatiques. De nombreuses espèces y sont représentées en plus grand nombre que nulle part ailleurs dans le monde. La présence de nombreuses mangroves participe aussi à l’enrichissement et au développement d’espèces uniques.

eucalyptus Australie - Faune et flore australienne