Les meilleurs endroits pour observer les baleines en Australie

Avec environ 36 000 kilomètres de côtes, l’Australie ne manque pas d’excellents endroits pour apercevoir les nombreuses espèces de baleines qui peuplent les eaux australiennes. Voici les quinze meilleurs endroits où les amateurs de baleines peuvent apercevoir ces magnifiques mammifères marins.

TOP 15 des endroits où observer des baleines en Australie

Grande Barrière de Corail, QLD

Migaloo, la baleine à bosse albinos, est occasionnellement aperçue dans le nord tropical du Queensland.
Migaloo, la baleine à bosse albinos, est occasionnellement aperçue dans le nord tropical du Queensland.

La meilleure période de l’année pour observer les petits rorquals nains sur la Grande Barrière de Corail est juin-juillet. A ce moment là, des groupes de ces animaux curieux se rassemblent ici pendant quelques semaines. On sait peu de choses sur le schéma de migration et le cycle de vie de cette sous-espèce du petit rorqual commun aussi appelée baleine de Minke. Mais on les distingue facilement par leur petite taille et leur coloration tachetée de gris, noir et blanc.

Hervey Bay, QLD

Vous ne pouvez pas parler de l’observation des baleines en Australie sans commencer par Hervey Bay, la dernière étape de la « route des baleines à bosse » le long de la côte est. Chaque hiver, des dizaines de milliers de baleines à bosse échappent aux eaux glaciales de l’Antarctique en se dirigeant vers le nord, vers les eaux chaudes du Queensland. Elles finissent par utiliser la plus grande île de sable du monde, Fraser Island, pour s’abriter à Hervey Bay. c’est ici qu’elles mettent bas et élèvent leurs baleineaux.

Whitsundays, QLD

De mai à septembre, les baleines pilotes à nageoires courtes s’ébattent dans les eaux chaudes des îles Whitsunday. Très sociables, on les voit souvent en groupes de 15 à 50 individus. Ils partagent cette région avec les baleines à bosse, qui arrivent ici pour mettre bas dans les zones de reproduction de ces eaux peu profondes et protégées. Migaloo, une baleine à bosse albinos, a été vue à l’occasion dans les eaux du nord tropical du Queensland.

Byron Bay, NSW

La route vers le nord, de Sydney à Hervey Bay, passe par une série de lieux réputés pour l’observation des baleines. Notamment Port Stephens, Port Macquarie, Coffs Harbour et la Gold Coast. Mais peu de ces endroits sont aussi pittoresques que Byron Bay. La pointe la plus à l’est de l’Australie offre une vue panoramique sur le Pacifique pendant que les baleines à bosse vont et viennent. Le cap Byron, où se trouve le phare emblématique de la ville, est un point de vue particulièrement impressionnant.

Eden, NSW

Observation de baleines à Eden en Australie
Observation de baleines à Eden

Il y a quelque chose dans l’eau autour d’Eden… . Située à mi-chemin entre Sydney et Melbourne sur la route qui longe la côte, cette ville de bord de mer est le lieu où les courants du nord et du sud se rencontrent. Ce qui signifie que les eaux de Twofold Bay sont riches en nutriments. L’endroit est donc parfait pour que les baleines à bosse s’arrêtent pour se nourrir sur leur chemin vers ou depuis l’Antarctique. Les mois de septembre et d’octobre sont les meilleurs moments pour aller à Eden et observer les baleines lors de leur migration annuelle.

Sydney, NSW

Chaque hiver on remarque une abondance de baleines remontant la Humpback Highway située à proximité de la plus grande ville d’Australie. Les croisières d’observation des baleines partent de Circular Quay presque tous les jours entre mai et novembre. Vous pourrez alors essayer d’apercevoir les acrobatiques baleines à bosse qui sautent dans les airs, avec le panorama sur Sydney en toile de fond.

Head of the Bight, SA

Observation de baleines à Head of the Bight Lookout en Australie
Observation de baleines à Head of the Bight Lookout en Australie

Le trajet depuis n’importe quelle grande ville jusqu’au Head of the Bight est assez long. Comptez 11 heures de route à l’ouest d’Adélaïde et 17h à l’est de Perth. Mais le voyage en vaut la peine pour voir les baleines franches australes mettre bas pendant leur migration hivernale. Les passerelles du Head of the Bight Lookout, l’extrémité nord du Great Australian Bight sur la côte sud accidentée du pays, offrent un point de vue parfait pour les observateurs de baleines entre juin et octobre.

Victor Harbor, SA

De juin à octobre, les baleines franches australes arrivent dans les eaux chaudes de l’Afrique du Sud pour s’accoupler et mettre bas. Nageant près du rivage et dépassant rarement les 10 km/h, on peut souvent les observer pendant de longues périodes. Les baleines à bosse, les cachalots, les orques et les baleines bleues sont également connus pour visiter la région. Entre deux excursions d’observation des baleines, arrêtez-vous au Centre des baleines d’Australie du Sud. Vous y découvrirez l’histoire de la chasse à la baleine et participerez à des expositions interactives.

Péninsule de Freycinet, TAS

Ce coin pittoresque de la Tasmanie est surtout connu pour la Wineglass Bay, une carte postale parfaite. Mais la procession des baleines chaque hiver est tout aussi spectaculaire. La côte est de la Tasmanie est l’un des premiers endroits où les baleines passent lorsqu’elles quittent les eaux de l’Antarctique. Observez les baleines à bosse en route vers le Queensland entre mai et juillet avant leur retour de septembre à novembre.

Bruny Island, TAS

Chaque année, de mai à juillet et de septembre à décembre, des baleines à bosse et des baleines franches australes passent dans les eaux de Bruny. Les observations sont les plus fréquentes à Adventure Bay sur South Bruny. Ici certaines baleines s’abritent jusqu’à cinq semaines. Plusieurs autres espèces de baleines visitent la région à l’occasion, notamment les orques, les baleines noires pygmées et les petits rorquals.

La Great Ocean Road, VIC

Ces mammifères majestueux sont peut-être la seule chose qui puisse détourner l’attention des spectateurs de la beauté de la Great Ocean Road, la route touristique d’une beauté à couper le souffle qui longe la côte du Victoria à l’ouest de Melbourne. Logan’s Beach à Warrnambool est une pouponnière de baleines franches australes entre juin et octobre. Tandis que plus à l’est, à Portland, vous pouvez également apercevoir des baleines franches australes entre juin et août ainsi que des baleines bleues pendant l’été, qui se régalent de krill de novembre à mai.

Warrnambool, VIC

De juin à septembre, les baleines franches australes arrivent à Warrnambool pour mettre bas dans des baies abritées. Leur rythme lent les rend idéales pour l’observation des baleines et, malheureusement, elles étaient aussi la cible des baleiniers au XIXe siècle. Depuis la plate-forme d’observation, regardez les mères et les baleineaux s’ébattre au large de Logans Beach. Des baleines bleues ont également été observées plus au large en mai.

Albany, WA

Ancienne station baleinière, qui abrite aujourd’hui le musée Whale World, cette ville balnéaire endormie, située à 400 km à l’est de Perth sur la côte sud de l’Australie occidentale, bénéficie de l’une des plus longues saisons d’observation des baleines du pays. Les baleines à bosse, les baleines franches australes et certaines baleines bleues passent des mois dans les eaux calmes d’Albany au cours du second semestre. Une rare congrégation d’une centaine d’orques – plus connues sous le nom de baleines tueuses – se rassemble également dans la baie de Bremer, près d’Albany, entre février et avril. Elles sont attirées par les courants froids et riches en nutriments qui soufflent vers le nord depuis l’Antarctique.

Bremer Canyon, WA

Depuis Bremer Bay, à environ 180 km à l’est d’Albany, des bateaux d’excursion parcourent 70 km au large. Ils vont jusqu’à Bremer Canyon, un haut lieu de la vie marine de janvier à avril. Des groupes d’orques s’y rassemblent régulièrement. Mais on trouve aussi des calmars géants, des cachalots, des baleines à bec, des dauphins, des requins bleus et de nombreux oiseaux de mer. Ils profitent tous ici de la vie foisonnante liée aux cheminées hydrothermales du fond marin.

Geographe Bay, WA

Observation de baleines à Geographe Bay en Australie
Observation de baleines à Geographe Bay en Australie

Le sud-ouest de l’Australie occidentale est un haut lieu de la biodiversité, et ses eaux ne déçoivent pas. En octobre-novembre, on peut observer des baleines bleues pygmées et leurs baleineaux lors de leur migration vers le sud. On peut même apercevoir des grands dauphins depuis la côte de Geographe Bay. Les baleines franches australes, les baleines à bosse et les petits rorquals peuvent également être observés ici.

Quelles espèces de baleines observer en Australie?

Parmi les animaux que l’on peut observer en Australie, il existe un certains nombre d’espèces de baleines. Si vous faites une activité de whale watching en Australie, vous apercevrez peut être des :

  • Petits rorquals
  • Petits rorquals nains (baleine de Minke)
  • Baleines à bosse
  • Baleines franches australes
  • Baleines bleues
  • Orques
  • Baleines noires pygmées
  • Baleines à bec
  • Cachalot
  • Baleines pilotes à nageoires courtes

Quand voir les baleines en Australie?

Chaque année, des milliers de baleines à bosse font des allers-retours entre leurs zones d’alimentation arctiques et les zones de reproduction subtropicales. Elles se déplacent principalement près de la côte est de l’Australie, de la Nouvelle-Galles du Sud au Queensland. Dans ces endroits on trouve de nombreuses sociéts qui proposent des excursions pour les observer. Selon la saison, vous pouvez observer les baleines sur leur chemin vers le nord ou le sud, effectuant la plus longue migration maritime du monde.

Sur la côte est australienne

Plus de 70 % de tous des excursions partent de la côte orientale (Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud). Il s’agit de la principale zone d’Australie pour l’observation des baleines. Il est même possible d’observer les baleines sur la Grande Barrière de Corail, où l’on trouve surtout des petits rorquals, mais pas de baleines à bosse.

Les baleines se déplacent à des vitesses différentes, certaines ne parcourant pas toute la distance. Cela signifie que vous avez de bonnes chances de les voir partout le long de la côte orientale de juin à novembre.

Les baleines à bosse commencent à remonter vers le nord. La meilleure région pour les observer est donc le sud, d’Eden à Sydney. En octobre et novembre, elles retournent vers le sud. A ce moment là Hervey Bay, Gold Coast, Byron Bay et Coffs Harbour représentent les meilleurs endroits pour les observer.

Les baleines franches australes peuvent également être observées près des côtes de la Nouvelle-Galles du Sud de juin à novembre. Cependant, elles ne voyagent pas aussi loin au nord que les baleines à bosse. Le meilleur endroit pour rencontrer des baleines franches australes est aux alentours d’Eden, où le musée fait même retentir une sirène lorsque des baleines sont repérées dans la baie de Twofold. Bien que le musée d’Eden abrite le « Eden Killer Whale Museum », les orques sont rares ici.

Des observations depuis le continent sont également possibles à certains endroits en Nouvelle-Galles du Sud. Le ministère de l’environnement et du changement climatique de Nouvelle-Galles du Sud a publié une liste de 14 endroits situés dans des parcs nationaux entre la zone de conservation de l’État du Cap Byron au nord et le parc national Ben Boyd au sud.

Au sud de l’Australie et en Tasmanie

Entre juin et septembre, les baleines franches australes parcourent les eaux entre les côtes de la Tasmanie et du Victoria. Le meilleur endroit pour faire une excursion est directement depuis la baie de Port Phillip à Melbourne. Un peu plus à l’ouest, vous pouvez visiter Warrnambool, l’autoproclamé « jardin d’enfants des baleines franches australes ». Car c’est là que de nombreuses baleines franches vont élever leurs baleineaux. Le meilleur endroit pour les voir depuis le continent est Logan’s Beach.

Les eaux du parc marin du Great Australian Bright sont l’une des plus importantes zones d’accouplement des baleines franches australes. De juin à novembre, vous pouvez y voir 60 à 100 d’entre elles. Depuis Yalata, un peu plus à l’ouest, il y a aussi des chances de les voir depuis le continent. Entre mai et octobre, on peut observer des baleines franches australes et des baleines à bosse autour de la péninsule de Fleurieu, près d’Adélaïde.

De novembre à mai, de nombreuses baleines bleues se rassemblent également dans le détroit de Bass, entre le Victoria et la Tasmanie. Ce qui en fait l’un des 12 endroits au monde où l’on peut observer régulièrement des baleines bleues. La meilleure façon de les voir est de prendre l’avion entre novembre et mai, au départ de Portland : Les vols durent 30 minutes et les chances de les apercevoir sont de 95 %. Les baleines bleues n’étant pas très actives en surface, la vue d’en haut est le meilleur moyen de se faire une idée de la taille géante de ces animaux.

Dans le sud ouest de l’Australie

Entre mai et décembre, la côte sud de l’Australie occidentale est également un bon endroit pour observer les baleines franches australes et les baleines à bosse, ainsi qu’occasionnellement la baleine bleue. Les meilleures villes pour les excursions d’observation des baleines sont Esperance, Albany, Augusta, Dunsborough et Perth le long de la côte sud-ouest. On peut aussi trouver de nombreux endroits où il est possible de les observer depuis le continent. Les aires de reproduction connues des baleines franches australes sont les eaux autour de Bremer Bay, du parc national de Fitzgerald River et de Cape Arid. Le canyon de Bremer Bay est également une bonne option pour rencontrer des orques. Elles y sont principalement observées entre février et avril.

Quel budget prévoir pour aller faire une sortie pour observer les baleines en Australie?

En général prévoyez un budget entre 50 et 150$ par adulte pour 2h30 à 3h de croisière à la recherche des baleines. Le prix variera en fonction des prestations proposées à bord mais aussi de la distance à parcourir en bateau.

Réserver en avance est préférable si vous envisager de faire une excursion payante pour observer les baleine. Certes vous trouverez peut être des places le jour J, mais si vous avez un planning serré il serait dommage de prendre un tel risque.

Comment organiser son voyage en Australie?

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