Parmi les nombreux animaux dangereux qui peuplent l’Australien on trouve deux espèces de crocodiles. Les freshawaters et les crocodiles marins, toutes les deux originaires des régions tropicales du nord de l’Australie.

Où voir des crocodiles en Australie?

Crocodile marin
Crocodile

Cap au Nord du Western Australia, du Queensland ou du Territoire du Nord pour avoir une chance d’observer des crocodiles marins et les freshwaters. Les parcs nationaux de Kakadu et de Daintree rainforest sont les lieux les plus plébiscités. Comme l’Adélaïde River dans le Territoire du Nord, les touristes viennent participer à la Jump crocodile cruise. Pendant cette activité, des poulets suspendus au dessus de l’eau font bondir les salties à près de 1,5m au dessus de la surface de l’eau. Il est également possible de pouvoir voir des crocodiles de mer à Katherine, à Kununurra ou encore à Derby.

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On peut aussi voir des crocodiles en captivité dans des fermes ou des parcs. Pour un tarif de 35 et 45 AUD$ rendez vous au Hartley’s crocodile Adventures dans le Queensland. Si vous êtes à Darwin allez au Crocodylus Park ou au Crocosaurus cove avec la possibilité de nager dans la cage de la mort, une cage immergée avec les crocodiles.

Le crocodile marin aussi appelé salty

salty

Où vivent les salties?

Le crocodile de mer, ou crocodile marin, se trouve dans les estuaires, les rivières, les lagunes et les marécages des tropiques australiens. Depuis la côte est au sud de Mackay jusqu’au cap York, et à travers le littoral de la moitié nord de l’Australie. On trouve également des salties au large des plages, et même sur une distance considérable le long des rivières et des criques de cette région. Ils apprécient l’eau salée de la mer comme l’eau douce. En 2019, les habitants de Palm Cove se sont retrouvés privés de baignade pendant quelques jours lorsqu’un crocodile marin a été aperçu au large de la plage. Une partie de leur habitat chevauche celui des crocodiles d’eau douce. A tel point qu’on les trouve parfois dans les mêmes points d’eau.

Quelle taille peut faire un crocodile de mer?

Les crocodiles de mer peuvent atteindre une très grande taille. Alors que les femelles peuvent atteindre 4 mètres de long, les mâles peuvent mesurer 7 mètres de long et peser plus de 1 000 kg. Difficile de connaitre leur espérance de vie avec certitude. Les seuls relevés d’âge proviennent de zoos et de fermes à crocodiles. Ils ont gardé des individus capturés à l’âge adulte pendant plus de 50 ans.

Que mange les crocodiles marin?

Comme les adultes de cette espèce sont immenses, ils sont capables de manger de très grosses proies. Les grands crocodiles marins peuvent tendre des embuscades et tuer du bétail et des chevaux lorsqu’ils viennent s’abreuver aux points d’eau. Les proies peuvent également être des wallabies, des cochons. Dans l’eau ils sont capables de se nourrir de canards, de poissons, de petits requins et même d’autres crocodiles.

Les attaques de crocodiles marins

Des attaques sur les humains se produisent chaque année. Leur nombre est cependant très limité. On dénombre pas plus de 1 à 2 attaques mortelles de crocodile marins par an. La plupart des personnes impliquées ne suivaient pas les recommandations « be croc-wise » du Queensland Parks and Wildlife Service. Les visiteurs étrangers doivent suivre ces recommandations et s’employer à réduire les risques lorsqu’ils voyagent au pays des crocodiles.

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La reproduction des crocodiles marins

Les crocodiles de mer se reproduisent pendant la saison des pluies (novembre-mars). Les mâles conservent de vastes territoires, allant même jusqu’à nager dans l’océan entre les systèmes fluviaux pour augmenter leurs chances de se reproduire avec les femelles adultes. Les femelles vont pondre et construire un nid. Un gros tas constitué de végétation de sable et de terre, généralement situé sur les rives d’une rivière, d’un marais ou d’un estuaire. Elle pondra jusqu’à 50 œufs dans le nid.

Les femelles se cachent à proximité du nid pendant la période d’incubation de trois mois. Elles peuvent alors être très défensives (ne traînez pas autour des nids de crocodiles marins!). La mère aidera parfois à déterrer les petits en train d’éclore. Les transportant même jusqu’à la sécurité relative de l’eau. Elle se tient près de ses petits et les protège. Ils émettent un grincement lorsqu’ils sont en alerte. Comme pour les crocodiles d’eau douce et les tortues de mer, les températures d’incubation de la prochaine génération détermineront le sexe de la progéniture. Les élevages de crocodiles utilisent ce fait pour influencer le sexe de leurs petits. Produisant plus de mâles, puisqu’ils atteignent plus rapidement une taille commercialisable.

Le crocodile de Johnston aussi appelé freshwater crocodile

freshwater crocodile

Où vivent les freshwaters?

Le freshwater habitent les zones d’eau douce intérieures des tropiques australiens et parfois dans la partie des rivières soumises aux marées. On ne le trouve qu’en Australie. Leur habitat chevauche celle des crocodiles de mer, et on les trouve dans la même zone du pays. Depuis la côte est au sud de Mackay jusqu’au cap York, et à travers le littoral de la moitié nord de l’Australie.

Quelle taille peut faire crocodile de Johnston?

Les crocodiles d’eau douce mâles peuvent atteindre 3 mètres de long. Les femelles freshwaters sont beaucoup plus petites et dépassent rarement les 2 mètres. Les deux espèces arrivent à maturité vers l’âge de 15 ans.

Que mangent les freshwaters?

Le régime alimentaire des crocodiles de Johnston comprend tous les petits animaux que l’on trouve à proximité et dans les rivières. Les insectes, les poissons, les grenouilles, les tortues, les oiseaux aquatiques et les serpents composent son régime alimentaire. Les petits mammifères qui viennent s’abreuver dans les rivières peuvent aussi être au menu.

Est ce que le crocodile de Johnston est dangereux?

L’homme n’est pas sur le menu des crocodiles de Johnston. Selon le Queensland Parks and Widlife Service, ils sont: »…généralement inoffensifs, mais mordent si on les provoque ».  » Il n’y a aucune attaque non provoquée sur une personne par un crocodile de Johnston répertoriée. » Néanmoins il convient de rester prudent et d’éviter le contact ou de se baigner lorsque la présence de ces animaux dangereux malgré tout, est avérée.

La reproduction des freshwaters

Les « Freshies » se reproduisent pendant la saison sèche tropicale, pendant les mois de juillet et août. Les femelles creusent un trou dans une berge sablonneuse et pondent jusqu’à une douzaine d’œufs. Les œufs éclosent en deux ou trois mois. L’éclosion a lieu vers le début de la saison des pluies, lorsque la nourriture pour les jeunes (principalement des insectes) est particulièrement abondante. La température d’incubation détermine le sexe des bébés crocodiles, des températures d’incubation extrêmement élevées ou basses produisent des femelles, des températures moyennes produisent des mâles.

Nager avec des crocodiles

Crocosaurus Cove
Death cage ® Crocosaurus Cove

Oui c’est possible ! sous certaine conditions et pour 170$ par personne. Rassemblant certains des plus grands crocodiles d’eau salée d’Australie et présentant la plus grande exposition de reptiles australiens au monde, Crocosaurus Cove est une attraction incontournable lors de la visite de Darwin et du Top End.

Apportez votre maillot de bain et plongez dans un bassin au milieu des crocodiles marins. Rassurez vous, sous l’eau, vous êtes à l’abri derrière une vitre dans une cage qui vous protège de ce grand prédateur. Une fois dans la « cage de la mort » vous aurez le sentiment de pouvoir le toucher et vous assisterez à un spectacle unique.

Les crocodiles une espèce menacée

crocodile en austrlaie

Tout au long du siècle dernier, les crocodiles ont été chassés presque jusqu’à l’extinction. Leurs peaux étaient transformées en articles de maroquinerie de toutes sortes. Cependant, en 1971, ils sont devenus une espèce protégée, ce qui a entraîné une augmentation considérable de leur nombre. On pense aujourd’hui qu’il y a environ 150 000 crocodiles qui vivent dans le « Top End » (nord de l’Australie).

L’avenir du freshwater semble assez sûr, même si l’espèce ne se trouve qu’en Australie. Ses populations sont stables ou en augmentation.

En Australie, les perspectives pour les crocodiles marins semblent bonnes dans certaines régions, mais sont incertaines dans d’autres. Notamment dans les régions isolées, ils peuvent y vivre et se reproduire sans être perturbées.

Le conflit entre la conservation et la sécurité publique est un long débat avec des réponses partielles. La perte de leur habitat pourrait réduire davantage à nouveau les populations de crocodiles.

Les populations de crocodiles dans les zones peuplées sont surveillées et gérées. Entre la rivière Daintree et Cairns, tous les crocodiles trouvés sont capturés et déplacés vers des fermes à crocodiles. Bien que cela protège la population humaine dans cette zone, cela inquiète certains écologistes, qui soulignent que les rivières de cette zone sont dépourvues de leur prédateur le plus important. Ils soulignent également que les crocodiles marins étant migrateurs, on ne peut pas supposer que ces rivières sont exemptes de crocodiles.

D’autres soulignent qu’en réduisant les rencontres avec l’homme, et en éduquant le public sur le mode de vie des crocodiles, l’opinion publique pourrait évoluer vers un soutien à la conservation des populations de crocodiles.

L’industrie du crocodile en Australie

Les fermes de crocodiles dans le Nord de l’Australie concentrent de petites populations reproductrices et élèvent les petits pendant plusieurs années, généralement dans de grands lagons ou des étangs peu profonds, jusqu’à ce qu’ils atteignent une taille commercialisable, généralement d’environ un mètre de long.

Les élevages de crocodiles fournissent trois produits principaux. L’industrie de la mode utilise le cuir, principalement pour les sacs à main, les chaussures et d’autres articles à la mode et de luxe. La viande est commercialisée localement et servie dans de nombreux restaurants. Les crocodiles eux-mêmes sont également une source de revenus, car de nombreuses certains parcs ou fermes font payer l’entrée et proposent des visites.