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Les choses incontournables à faire à Fraser Island

La plus grande île de sable de la planète se trouve au sud-est du Queensland en Australie. Aller sur Fraser Island est sans doute l’une des aventures les plus originales que l’on peut faire en Australie. Fraser island est d’ailleurs inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le peuple aborigène local de Butchulla surnomme cette île de 123 kilomètres de long K’Gari, ce qui signifie « Paradis ». La plus grande partie de l’île fait parti du parc national de Great Sandy. Une zone où la faune et la flore sont particulièrement protégées.

75 Mile Beach

La forêt tropicale humide, les plages apparemment infinies, les mangroves, les lagons, les dunes de sable imposantes et les lacs et ruisseaux d’eau douce cristalline ne sont que quelques-unes des attractions naturelles que vous pouvez explorer ici. L’île évoque un esprit d’aventure enivrant chez tous ceux qui la visitent. Des kilomètres de plages bordées de dunes longent la côte, créant ainsi une autoroute de sable pour les visiteurs en 4X4 et les véhicules d’excursion.

L’expérience sur l’île de ne se limite pas à la conduite sur les pistes ensablées. Les autres activités sur l’île sont la randonnée le long des belles plages et des sentiers de la forêt tropicale, la pêche, la baignade, l’observation des oiseaux, l’observation de la faune et le camping.

Voici les 12 incontournables à faire sur Fraser Island:

1. Conduire sur la 75 Mile Beach

conduire sur 75 Mile Beach

Conduire le long du rivage balayé par les vagues de Seventy-Five Mile Beach est une introduction idéale pour apprécier à l’un des meilleurs safaris en 4×4 au monde. Longeant la côte est de Fraser Island, la 75 mile Beach est la piste principale. Elle sert également de piste d’atterrissage pour les avions légers. Plusieurs attractions touristiques majeurs se trouve le long de cette plage d’environ 120 kilomètres. La coque rouillée de l’épave du Maheno est un arrêt populaire, tout comme les falaises multicolores des Pinnacles et les piscines naturelles de Champagne Pools.

Pendant que vous conduisez, gardez un œil sur la faune et la flore. Les dingos se prélassent souvent le long des pistes ou dans les dunes. Les baleines à bosse nagent à proximité de la côte pendant leur migration annuelle (d’août à octobre). Vous apercevrez peut-être aussi des ailerons de requins découper la surface de la mer. Un avertissement pour les nageurs peu méfiants car des requins tigres rôdent dans les parages. Les vagues dangereuses et les forts courants sont également dissuasifs, au cas où vous souhaiteriez toujours vous baigner.

La limitation de vitesse est de 80 km/h. Il est important de tenir compte des marées pour éviter les mauvaises surprises. Les histoires de véhicules emportés par la mer sont là pour le rappeler. Si vous êtes inquiets à l’idée de conduire sur l’île ou si vous n’avez pas de véhicule à quatre roues motrices, la meilleure option est de réserver un tour de l’île Fraser en 4×4 à Hervey Bay ou Rainbow Beach.

2. Se baigner dans le Lac McKenzie

Lac McKenzie Fraser island

Plus de 200 lacs et criques d’eau douce parsèment l’île de Fraser Island. Dont 40 lacs dunaires d’eau douce perchés, c’est lacs apparaissent quand la végétation des dunes retient suffisamment l’eau de pluie. Beaucoup offrent des conditions idéales pour une baignade rafraîchissante. Le plus prisé de Fraser Island est le lac McKenzie (Boorangoora). Il offre une combinaison saisissante de sable blanc immaculé et d’eaux fraîches et claires aux tons bleus vifs. Le sable ici est en fait de la silice douce et soyeuse, qui filtre l’eau de pluie de ce lac et la rend très pure. De nombreux visiteurs viennent ici pour s’étaler sur les rives satinées et se balader dans l’eau cristalline. Le lac McKenzie est également un lieu de camping très apprécié.

Si vous recherchez une expérience plus paisible, le lac Birrabeen est une excellente option. Ce lac au centre de l’île rivalise avec la beauté du lac McKenzie mais se trouve en dehors du circuit principal des bus touristiques, ce qui signifie qu’il est moins fréquenté. D’autres lacs méritent également le détour comme lake Allom, où l’ont peu apercevoir des tortues d’eau douce, ou le magnifique lac Boomanjin.

3. Observer la vie sauvage locale de Fraser Island

Dingos sur fraser island

L’observation de la faune est un des points forts d’une escapade sur fraser Island. La richesse de sa faune reflète la diversité de ses écosystèmes. Sur terre, vous pourrez observer entre autre des dingos, des planeurs à sucre, des opossums à queue de brosse, des roussette à couronne dorées, des serpents et des moniteur australien de sable. L’observation des oiseaux est également très intéressante. Plus de 354 espèces d’oiseaux ont été observées sur l’île, dont des huîtriers de Bachmann, des aigles de mer à ventre blanc, des milans brahminy, des cacatoès noirs à queue jaune et des perroquets royaux.

Sous l’eau, la vie animale est tout aussi riche. Les dauphins, les dugongs, les raies pastenagues, les tortues et les requins (en particulier les requins tigres) nagent dans ces eaux. Les baleines à bosse passent devant l’île d’août à Novembre. Les excursions d’observation des baleines partent de Hervey Bay et longent la côte de l’île Fraser.

4. Se promener sur les sentiers de la forêt tropicale au départ de la Central Station

Barges de Fraser Island

Autrefois centre des opérations d’exploitation forestière, la Central Station marque aujourd’hui le point de départ de quelques randonnées pittoresques. L’une des plus populaires est le sentier facile de 0,7 kilomètre de Wanggoolba Creek, qui serpente à travers la forêt tropicale humide. Une promenade qui suit un ruisseau bordé de fougères, de palmiers picabeen, de satinays et de figuiers étrangleurs. Cette région abrite également l’impressionnante fougère royale, qui pousse et fait pousser les plus grandes frondes du monde. De là, vous pouvez continuer sur un sentier de quatre kilomètres (environ deux heures) à travers des forêts de grands eucalyptus jusqu’aux rives du magnifique lac Basin. Avant ou après votre randonnée dans la forêt tropicale, n’oubliez pas de visiter les expositions sur l’histoire et l’écosystème de l’île. La Central Station est également un endroit idéal pour un pique-nique.

5. Se rafraichir à Eli Creek

Eli Creek fraser island

Eli Creek est un lieu de pique-nique et de baignade très populaire à proximité de la plage Seventy-Five Mile Beach. Calme en apparence, le ruisseau déverse environ quatre millions de litres d’eau douce dans la mer chaque heure. Une promenade bordée de pandanus longe la ruisseau et mène à un pont où les enfants aiment barboter et se laisser porter par le courant sur des bouées gonflables. Des vestiaires et des toilettes se trouvent à proximité. Pendant que vous êtes ici, gardez un œil sur les perches de la jungle, les anguilles et les grenouilles. Notez que les conducteurs doivent être prudents lorsqu’ils traversent le ruisseau à guet en véhicule, car elle creuse souvent de profonds chenaux le long de la plage.

6. Admirer la vue à Indian Head

Vue depuis indan Head sur l'île de fraser

À l’extrémité nord de la plage de 75 Mile Beach, Indian Head est le point le plus à l’est de l’île. Ce point de vue offre des vues panoramiques à couper le souffle sur les longs rivages balayés par les vagues, les dunes ondulantes et la forêt au-delà. Il faut compter environ 15 à 20 minutes pour grimper sur du sable mou et sec jusqu’au sommet de la pointe, mais la randonnée en vaut la peine. C’est aussi un endroit fantastique pour observer la faune et la flore le long du rivage, surtout en hiver, lorsque les tailleurs, aussi appelés poissons bleus, se rassemblent pour frayer. Selon la période de l’année, vous pourrez également voir des raies, des requins, des baleines, des dauphins et des tortues. Il n’est donc pas surprenant que ce soit aussi un endroit idéal pour la pêche.

7. Randonner sur le Fraser Island Great Walk

Le Great Walk de Fraser Island est l’une des meilleures choses à faire sur l’île quand on est pas véhiculé. Cette randonnée de 90 kilomètres suit les traces d’anciennes routes d’exploitation forestière et les sentiers des premiers habitants de l’île, le peuple Butchulla. La promenade le long des plages sauvages balayées par les vents est un moment fort. Le sentier passe également devant certaines des attractions touristiques incontournables de Fraser Island, comme le lac McKenzie aux eaux cristallines, la forêt tropicale humide et les expositions historiques de la Central Station, le lac Wabby, soutenu par les dunes. Vous passerez également par les petites localités de Dilli Village et Happy Valley, où vous pourrez vous approvisionner.

Le parcours est relativement facile mais il faut compter six à huit jours de marche pour la réaliser. Des lieux de campements ont été créés tout au long du parcours. Vous pouvez également diviser le trek en plusieurs parties si vous manquez de temps. Ceux qui recherchent un peu de luxe après la randonnée peuvent se reposer au Kingfisher Bay Resort, sur le côté ouest de l’île, et apaiser leurs muscles fatigués au Island Day Spa.

8. Escalader la dune du Lake Wabby

Lac  Wabby à fraser island

Le lac le plus profond de Fraser Island est le lac Wabby. C’est un autre des points d’eau les plus populaires de l’île et un endroit idéal pour voir la nature en action. C’est à la fois un lac de fenêtre et le seul lac de barrage sur Fraser Island. Ce qui signifie que la source naturelle est bloquée par un banc de sable géant. Bordant ses eaux bleu-vert, l’imposant Hammerstone Sandblow engloutit le lac d’environ un mètre par an, ce qui témoigne de l’évolution constante du paysage. Depuis le parking du lac, il faut environ 40 minutes pour se rendre au lac à pied, mais le trajet est principalement en montée sur du sable mou, il est donc préférable de commencer tôt avant la forte chaleur de la journée.

Si vous vous sentez moins énergique, vous pouvez monter jusqu’à un belvédère offrant une vue superbe sur le paysage sculpté par le vent, le souffle du sable et l’eau que la dune étouffe peu à peu. Du parking du belvédère, il n’y a que 450 mètres jusqu’au point de vue, puis encore 1,5 kilomètre jusqu’au lac. Une fois arrivé au lac, vous pouvez vous rafraîchir en vous baignant. Ne soyez pas surpris si vous sentez quelque chose vous mordiller les orteils ; c’est le seul lac de l’île qui abrite des poissons, et ils aiment vous aider à exfolier vos pieds.

9. Explorer l’épave Maheno Shipwreck

épave Maheno Shipwreck

À environ 10 kilomètres au nord du minuscule village d’Happy Valley, l’épave du Maheno est une attraction populaire sur la plage de 75 Mile Beach. Le bateau était autrefois un paquebot trans-Tasman. En 1935, un cyclone l’a emporté sur le rivage alors qu’il était remorqué de Sydney à Osaka. Les huit membres d’équipage à bord ont campé sur la plage pendant quelques jours jusqu’à l’arrivée des secours, mais le navire n’a pas pu être renfloué et les tentatives de vente du navire ont échoué.

Aujourd’hui, son squelette rouillé est un point de repère intriguant le long de cette portion de côte fouettée par le vent. Le sable engloutit lentement les restes, mais le spectacle est toujours impressionnant et il vaut la peine de s’arrêter pour une séance de photos pendant que vous roulez sur la plage.

10. Camper dans la forêt ou sur la plage

Camper à Fraser island

Dormir dans la forêt tropicale ou faire un petit somme au son des vagues qui s’écrasent sur le rivage rend l’aventure sur Fraser island encore plus amusante. L’île compte plus de 45 campings installés le long de ses magnifiques plages et dans la forêt tropicale. La plupart des sites sont gérés par le Queensland Parks & Wildlife Service et offrent un accès facile aux principales attractions de l’île.

Si vous voulez éviter la foule et n’avez pas besoin d’installations, optez pour l’un des sites les plus éloignés, comme Caree and Diray le long du Sandy Cape, à l’extrême pointe nord de l’île, ou campez le long de la plage ouest. Pour plus d’équipements et de confort, Cathedrals on Fraser est un site privé avec des douches, des toilettes et une boutique bien achalandée, qui sert également des plats chauds.

Les familles avec des enfants de moins de 14 ans doivent choisir un campement avec une clôture pour les dingos. Vous pouvez réserver jusqu’à six mois à l’avance, ce qui est recommandé pendant la haute saison, lorsque de nombreux sites sont pleins à craquer.

11. Barbotter à Champagne Pools

Les champagnes pools de fraser island

Situé au Nord de l’île, Champagne Pools est un lieu plutôt sympa à visiter. Les vagues s’écrasent sur un mur de rochers avant de se déverser dans un petit bassin protégé. Cela crée une piscine naturelle à bulle avec une eau est transparente comme un spa. C’est le parfait endroit pour pique-niquer ou passer une après-midi relaxante.

Il existe deux itinéraires pour s’y rendre, à pied à partir d’Indian Head ou par voiture. Pour vous y rendre en voiture vous aurez besoin d’un 4×4 suffisamment haut et puissant, en effet un petit 4×4 ne pourra pas passer la zone de sable fin située autour d’Indian Head. 

12. Pécher à Frazer Island

Pêche à Fraser

L’île Fraser est un haut lieu de la pêche en bord de mer. Si vous êtes prêt à braver la circulation des 4×4, le lancer le long de Seventy-Five Mile Beach peut être exaltant et gratifiant. Surtout de juillet à novembre, lorsque les poissons tailleurs frayent le long de la côte. Parmi les autres prises populaires, citons la brème, le merlan, la tête plate, le maquereau, le thon, les carangues et les requins.

La pêche en bord de mer peut être fructueuse, en particulier près de Waddy Point ou au nord du Maheno. Parmi les autres sites de pêche, on trouve Sandy Cape, le point le plus au nord de l’île, Indian Head et Middle Rocks. Mieux encore, l’île offres aux pécheurs de nombreux appâts frais. Notamment des vers, des pippis et des yabbies (une sorte de crevette), que vous pouvez récolter vous-même. Notez que la pêche dans les lacs et les cours d’eau d’eau douce de l’île est interdite.

Carte de Fraser Island

Retrouvez sur la carte ci dessous tous les principaux sites incontournables de Fraser Island.

Quand aller à Fraser Island?

Fraser Island bénéficie d’un climat subtropicale. On peut donc y aller toute l’année et soit profiter d’un été chaud (Septembre à Avril) ou d’un hiver doux (Mai è Août).

Les températures ne changent pas beaucoup d’une saison à l’autre. Attendez vous à des températures comprises entre 24 et 30°C l’été et entre 15 et 25°C en hiver.

Pendant l’été australe les pluies et averses sont plus fréquentes qu’en hiver. Il y a également plus de moustiques et ici ils sont voraces.

Pour observer les baleines, il faudra venir à Fraser Island pendant leur migration. La période qui s’étend de Juillet à Novembre.

Comment aller à Fraser Island

Traversée entre hervez bay et fraser island

Pour accéder à Fraser Island il vous faudra d’abord rejoindre l’une des trois villes suivantes: Rainbow Beach, Hervey Bay et River Heads. Pour cela vous pouvez emprunter différents moyens de transports:

  • La route : Comptez environ 3h depuis Brisbane pour parcourir les 200 km via la Bruce Highway.
  • Les bus longue distance: Depuis Cairns, Brisbane ou de la Sunshine Coast. Ils desservent tous les jour les villes de la Fraser Coast.
  • Le train : Queensland Rail propose un service régulier de Cairns, Brisbane et Rockampton à Maryborough West.
  • Les airs : Il existe des vols directs depuis Melbourne, Sydney ou Brisbane à destination d’Hervey Bay. Ces vols sont opérés par Virgin Australia ou Quantas

Une fois sur la côte de Fraser il faudra encore effectuer la traversée vers l’île.  Pour cela 2 possibilités

  • Prendre un Ferry à Rainbow Beach. La traversée est opérée par la compagnie Manta Ray Barges depuis Inskip Point à Hook Point. Les trajets s’effectuent de 6h à 17h30 et durent 15 minutes. Il n’est pas nécessaire de réserver et le tarif est de 130$ aller/retour par véhicule.
  • Prendre un Ferry à Hervey Bay La traversée est opérée par la compagnie Kingfisher Bay Ferry depuis River Heads à Kingsfisher Bay ou Wanggoolba Creek. La traversée dure 30 à 50 minutes. Il est par contre nécessaire de réserver et les horaires définitives vous seront communiquées peu avant le départ. Le tarif est compris entre 175AUD$ à 200 AUD$ aller/retour par voiture selon la saison.

Comment se déplacer sur Frazer Island?

Il y a plusieurs manières de se déplacer sur Frazer Island, découvre les:

A pied

Il est tout à fait possible de partir randonner à pied sur Fraser Island. On y trouve de nombreux sentiers qui ne sont pas empruntés par les 4X4. Ils vous permettrons de prendre le temps de découvrir l’île. Attention toute fois quand vous circulez sur la plage ou à d’autres endroits où certains 4X4 roulent relativement vite. Des tour opérateurs peuvent proposent de transporter vos bagages à votre place. Cela vous libérera de leur poids pendant la journée.

Excursion avec un tour opérateur

De nombreux tour opérateurs proposent des formules comprenant le transport depuis la Fraser Coast, le transport sur place et l’hébergement. Vous pouvez également choisir de vous faire accompagner par un guide local. Il vous offrira un autre regard sur cette magnifique destination. Cette formule est certes plus confortable mais vous perdrez un peu en autonomie. En effet il faudra sans doute composer avec un groupe. Le tarif variera des options choisies.

Avec votre propre véhicule

Chargement du 4x' de location à Rainbow beach

Si vous disposez de votre propre 4X4, que ce dernier dispose d’une bonne garde au sol et d’une bonne autonomie, alors vous pouvez aller sur Fraser Island avec. Vous aurez alors toute la liberté d’explorer l’île comme bon vous semble. Pensez cependant à vous renseigner auprès des autorités du parc national de Great Sandy pour connaitre les règles en vigueur. Prévoyez aussi de vous équiper d’une pelle qui vous sera bien utile en cas d’ensablement. Contactez enfin votre assurance pour vous assurer que vous êtes bien couvert. En effet les accidents ne sont malheureusement pas rares à Fraser Island du fait des conditions de conduites particulières.

Louer un 4×4

De nombreuses compagnies de location à Hervey Bay ou Rainbow Beach proposent de louer des 4X4 le temps de visiter l’île. Le tarif variera fortement en fonction du modèle choisi, de l’équipement, de la durée de votre expédition et du nombre de conducteurs. Pour pouvoir louer un 4X4 il vous faudra tout d’abord présenter votre permis de conduire international. Ensuite on vous demander de suivre une brève formation dispensée par le loueur. Comptez environ 180 AUD$/jour pour un 4X4 pour 5 à 7 personnes avec le nécessaire de camping fourni. Attention les routes sont dangereuses et si vous deviez payer la franchise, cela pourrait compromettre votre budget.

Pensez aussi au covoiturage qui peut être une bonne solution pour amortir à plusieurs le coût de location du 4X4. C’est aussi une bonne occasion de rencontrer d’autres voyageurs et de partager ensemble cette belle expérience.

Prendre un taxi

Et oui il y a une compagnie de taxi sur Frazer Island! Ne vous attendez pas aux taxis de Sydney non plus, ces derniers sont adaptés aux pistes ensablées. Ce mode de transport ne semble cependant pas adaptés pour découvrir l’ensemble de l’île. Ce sont surtout les piétons qui visitent l’île pendant une journée qui vont avoir recours au taxi.

Combien de temps prévoir pour visiter Fraser Island?

Fraser Island est vaste et les principaux sites incontournables sont dispersés tout autour de l’île. Si vous voulez avoir le temps de profiter des avantages de cette destination, prévoyez 3 jours et 2 nuits sur place.

Il est bien entendu possible de visiter l’île sur la journée ou sur 2 jours. Mais il serait vraiment dommage de ne pas en profiter plus. Fraser Island est vraiment une destination qui mérite d’être découverte

Où loger à Fraser Island ?

Campement à fraser island

Il existe différentes solutions d’hébergements sur Frazer Island qui répondront aux attentes de la majorité des voyageurs:

Campings Sauvage

Le camping sauvage est autorisé sur Fraser island à l’exception de certaines zones. Cependant un rangers viendra sans doute vous rendre visite une fois installé. Pas de panique Il vous rappellera juste les règles à suivre dans le parc. Notamment la vigilance particulière qu’il faut porter aux dingos. Ces derniers n’hésitent pas à s’approcher des campements pour chaparder de la nourriture ou des chaussures…

Campements

Des campement aménagés ont été installé tout autour de l’île et dans les terres. On en décompte 45. Ils sont grillagés afin d’empêcher les dingos d’approcher pendant la nuit et des sanitaires sont généralement à proximité. Des tables en bois sont parfois proposées. Il vous en coûtera alors 6,55 AUD$/personne/nuit pour dormir dans un camping.

Hôtels

Si vous cherchez plus de confort, il existe des hôtels sur Frazer Island. Il ne s’agit pas de palaces mais d’hébergement confortables avec la possibilité d’avoir la climatisation. On citera par exemple le Sanctuary Lakes Fauna Retreat. Cet hotel situé dans le centre de l’île, propose des bungalows équipés et une piscine à ses visiteurs. Ensuite le Fraser Views bed and breakfast. Un gîte en toute simplicité mais confortable et qui dispose d’une superbe vue sur la mer. Enfin si vous cherchez quelque chose de plus confortables, dirigez vous vers le Kondari Hotel. Il offre des chambres plus haut de gamme, une piscine et une belle vue sur l’océan.