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Faire de la plongée sous marine sur la Grande Barrière de Corail

poisson clown, la star de la grande barrière de corail

La Grande Barrière de Corail est le paradis des plongeurs. Ils accourent du monde entier pour découvrir les joyaux d’un monde marin unique. La plongée sous marine est le meilleur moyen pour apprécier la Grande Barrière de Corail. C’est aussi une occasion unique de découvrir l’Australie sous un nouvel angle.

A Lire dans cet article :
Que voir en plongée sur la Grande Barrière de Corail?
Où plonger sur la Grande Barrière de Corail?
Quels sont les plus beaux sites de la Grande barrière de Corail?
Quand aller sur la Grande Barrière de Corail pour plonger?
Conditions de plongée
Comment accéder à la Barrière de Corail?
Croisière plongée ou séjour sur une île corallienne?
Faire du snorkeling sur la Grande Barrière de Corail

Que voir en plongée sur la Grande Barrière de Corail?

Composée de 900 îles ou îlots et plus de 3 000 récifs, elle recouvre 350 000 Km2. Visible depuis l’espace, la Grande Barrière de Corail abrite la plus grande variété de faune et flore marine au monde.

Les plongeurs avec ou sans bouteille croiseront de nombreuses espèces sur les sites de plongée de la Grande Barrière de Corail, dont:

  • 6 des 7 espèce de tortues qui peuplent la planète. On voit sur la Grande Barrière de Corail la tortue verte, la tortue luth, la tortue imbriquée, la tortue caouanne, la tortue à dos plat et la tortue olivâtre)
  • De nombreuses espèces de raies dont la fabuleuse raie manta qui habite autour des îles, la raie aigle, et d’énormes raies pastenagues
  • Beaucoup de requins de récifs : requin gris, requin pointe noire, requin pointe blanche, des requins nourrice mais aussi le requin Longimane, le surprenant requin marteau et les plus effrayants requins tigre et requins bouledogue.
  • Plusieurs espèces de dauphins et des dugongs cousin des lamantins
  • Des baleines dont la baleine de Minke et la baleine à bosse
  • 411 espèces de coraux durs et et une collection incroyable de mollusques 
  • 1500 espèces de poissons tropicaux aux couleurs incroyables dont le poisson clown vivant dans son anémone
  • Des poissons emblématiques : mérous, poisson perroquet à bosse, Napoléons, Tazar, Carangues, Barracudas, thons à dents de chien, balistes…
  • De nombreux crustacés (crabes, Langoustes… ) et bénitiers géants
  • Des serpents de mer et murènes imposantes
  • 200 espèces d’oiseaux marins

>> Article à lire : Quels animaux voir en Australie?

Requin récif gris en plongée sur la grande barrière de corail

Il n’est donc pas étonnant que la grande barrière de Corail et ses fonds marins soient inscrits comme Site du patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1981.

Où plonger sur la Grande Barrière de Corail?

Depuis Port Douglas vous pourrez accéder au magnifique site de plongée de Cod Hole et ses mérous géants et amicaux au cours d’une sortie à la journée. En revanche, il faudra opter pour la croisière de plusieurs jours pour attendre les sites du récif de Ribbon notamment Pixie’s Pinnacle (Ribbon Reef #9.

>> Article à lire : Tout savoir pour préparer son séjour sur la Grande Barrière de Corail

Il faudra également naviguer plusieurs jours sur la Mer de Corail pour atteindre le magnifique récif d’Osprey. Et notamment North Horn, site réputé pour la présence de nombreux requins dont celle du requin Tigre. Idem pour d’autres sites sous-marins célèbres comme le récif de Bougainville et le récif Holmes. Les plongées en Mer de Corail sont exceptionnelles. On plonge sur des récifs quasiment vierges aux couleurs vives avec une visibilité exceptionnelle. Les plongées de nuit sont également très réputées.

Il ne faut pas non plus oublier les sites de plongées à proximité des îles corallienne. Les îles les plus renommées sont alors Lizard Island, île de Heron et Lady Elliot. On peut y faire des sorties à la demi-journée sur les récifs environnants. Les Whitsunday islands offrent également de très beaux spots de plongées comme les récifs voisins de Bait Reef et Hardy Reef.

La Grande Barrière de Corail abrite tellement de sites de plongées magnifiques qu’il n’est pas possible de tous les cités. Votre centre de plongée sera le plus à même de vous orientez en fonctions des conditions du jour et de la saison.

Voir des baleines et des bébés tortues de mer

On peut observer et nager avec les baleines de Minke en Juin le long du récif de Ribbon, au nord de Cairns. Pour cela, il faudra embarquer à bord de l’une des croisières plongée organisées pour cet événement. En ce qui concerne les baleines à bosse il faudra attendre la période Juillet – Novembre. C’est la période à laquelle elles redescendent vers l’Antartique en longeant les côtes dans le Nord Topical jusqu’à la pointe sud de la Grande Barrière de Corail en passant par les Whitsunday islands.

Tortue Australie

On peut observer des tortues marines sur la grande majorité des sites de plongée de la grande barrière de corail. Cependant pour observer la ponte des tourtes marines et l’éclosion des œufs, il faut aller sur les îles de Heron, Lady Eliott ou Lady Musgrave. Chaque année entre Novembre et Février, des milliers tortues viennent s’échouer sur les plages de ces îles pour pondre et enterrer des dizaines d’œufs. Ces mêmes plages où elles sont nées quelques années auparavant. 6 à 8 semaines plus tard, des milliers de bébés tortues regagneront alors la mer depuis la plage. Ces petites tortues reviendront à leur tour pondre leur œufs ici dans quelques années.

Quels sont les plus beaux sites de plongée de la Grande barrière de Corail?

Raie manta, le must d'une plongée sur la grande barrière de corail

Voici les 8 plus beaux sites de plongée de la Grande Barrière de Corail en Australie:

  • Cod Hole, récifs Ribbons

Le site le plus connus du monde. En plus d’être superbe, il abrite d’énormes mérous très curieux.

  • SS Yongala, Townsville (à proximité de Ayr)

La meilleure plongée sur épave au monde. Elle est réservée aux plongeurs expérimentés en raison de sa profondeur. Cette épave de 110 mètres de longueur est recouverte de coraux alors que le site regorge de vie sous marine. Il est par ailleurs possible d’y croiser requins, raies manta mais aussi des baleines!

  • Récif de Stanley, Townsville (à proximité de Ayr)

Un récif vierge qui abrite raies manta, requins et tortues. Cette zone préservée de la Grande Barrière de corail australienne offre des plongées sous-marine inoubliables. Sa proximité avec le SS Yongala fait que les 2 plongées peuvent être programmées au cours de la même sortie.

  • Steve’s bommie, Récifs Ribbon

Un pinacle sorti des profondeurs qui abrite une vie sous marine incroyable et diversifiée.

  • Récif de Hastings, récif de Flynn et récif de Norman

Sites proches de Cairns qui offrent une belle diversité de plongées. Caves, grottes et patates de corail abritent une faune marine diversifiée: Requin récifs pointe noire, tortues, perroquets à bosses, pieuvres…

  • Lighthouse Bommie, Récifs Ribbon

Le meilleure site pour observer et nager avec le petit rorqual (Baleine de Minke).

  • Pixie Garden

Un spot de plongée fait pour les fans de micro. La topographie est unique.

  • Récif de Eddy

Site de plongée souvent balayé par de forts courants mais le spectacle est au rendez vous. On vient ici pour voir du gros. Requins, thons, mérous, baracoudas et parfois même raies manta se baladent ici. Dans la partie plus abritée, on trouve de magnifiques coraux et de nombreuses espèces de poissons tropicaux.

Quand aller sur la Grande Barrière de Corail pour plonger?

La meilleure période pour aller plonger sur la Grande Barrière de Corail est entre mi-Août et mi-Décembre. C’est à cette période qu’il y a la meilleure visibilité. La visibilité en plongée peut atteindre 100 mètres sur certains sites. Mais même aux autres périodes, plonger sur la Grande Barrière de Corail est exceptionnel. Les conditions relativement bonnes toute l’année.

>> Trouver un billet d’avion pour Cairns ou Airlie Beach

poissons tropicaux pendant une plongée sur la grande barrière de corail

L’hiver s’étend d’avril à septembre. On observe alors une météo assez sèche. Les journées sont généralement chaudes et ensoleillées. Cependant le vent peut se lever et brouiller la visibilité.

L’été s’étend d’octobre à mai. La mousson démarre en janvier et se termine en mars. Il ne pleut cependant pas tout le temps. Il s’agit généralement de pluies fortes ponctuelles en fin de journée. Le reste de la journée est assez ensoleillé.

Si vous souhaitez plonger sur le récif de Ribbon, la meilleure visibilité est entre septembre et novembre. En revanche si vous partez plonger dans la Mer de Corail ou au célèbre récif d’Osprey, les conditions de plongée seront meilleures entre Juin et Septembre.

>> Article à lire : Tout savoir pour préparer son séjour sur la Grande Barrière de Corail

Attention aux dangereuses méduses boite (box jelyfish) en Novembre et Mai. Les piqûres sont très douloureuses et peuvent parfois se révéler mortelles.

Quand partir pour voir les baleines ou assister à la reproduction du Corail?

La reproduction du corail, les fameuses «tempêtes de neige sous marines», a lieu aux mois d’octobre et de novembre. Il s’agit d’un phénomène naturel, il n’est donc pas possible de prévoir la date exacte. C’est une expérience inédite pour la plupart des plongeurs libres ou sous marins. Ce phénomène se produit quand les coraux libèrent leurs œufs et leurs spermes au même moment.

Pour avoir la chance de voir les baleines de Minke sur la Grande Barrière de Corail, il faudra venir plonger en Mai/Juin. Alors que les baleines à bosse navigueront dans les eaux coralliennes entre août et novembre. Attention il est généralement plus facile de voir les baleines depuis le bateau qu’en plongée sous marine ou snorkeling.

Conditions de plongée sur la Grande Barrière de Corail

Le climat tropical et la douceurs des eaux du Queensland permettent d’y plonger toute l’année dans de très bonnes conditions. La température de l’eau sur la Grande Barrière de Corail est toujours très agréable. Elle varie entre 24°C et 30°C.

Coraux grande barrière corail

Les sites de plongée de la Grande Barrière de Corail ne sont pas connus pour leurs courants forts. Au contraire surtout concernant les sites proches du littoral où les courants sont quasiment inexistants. Mis à part les sites situés sur les récifs d’Osprey et de Ribbon où les courants sont forts, les courants des autres sites de plongée sont généralement faibles ou au maximum modérés. 

La visibilité des spots proches du littoral n’est pas exceptionnelle, entre 15 et 25 mètres en général. Cependant, en s’éloignant de la côte à bord d’un bateau de croisière, on arrive rapidement à des spots de plongée avec une visibilité excellente. Si la plupart des sites ont une visibilité de 50 – 60 mètres, certains peuvent offrir des plongées avec une visibilité jusqu’à 100 mètres !

La plupart des sites de plongées de la Grande barrière de Corail se situent entre 10 et 35 mètres de profondeur profondeur et son accèssible avec un Padi Open Water (CMAS niveau 1) ou un Padi Advanced (CMAS niveau 2). Certains tombants peuvent également vous permettre d’aller un peu plus profond.

Comment accéder à la Barrière de Corail?

Au nord du Queensland c’est à Cairns et Port Douglas que l’on trouve le plus de centres de plongée. Ils proposent des excursions à la journée ou des croisières plongée de plusieurs jours vers la Grande Barrière de Corail.

>> Article à lire : Tout savoir pour préparer son séjour sur la Grande Barrière de Corail

Plus au Sud, il faudra trouver une école de plongée à Townsville pour aller plonger sur l’épave du SS Yongala, survoler des canyons sous marins, longer des tombants impressionnants et explorer des grottes sous marines.

Si vous décidez de partir d’Airlie Beach vers les Whitsundays island, sachez que la plupart des plongées sont effectuées sur les récifs frangeants. Pour plonger sur le récif principal de la Grande Barrière de Corail choisissez une croisière en bateau à moteur sur Bait Reef.

Depuis Mackay, des croisières à la journée ou de plusieurs jours sont proposées par les centres de plongée. A Heron Island, plongez au récif de Wistari.

A la pointe sud de la Grande barrière de corail, plongez parmi les raies mantas, les tortues et les nombreux requins au milieu de coraux aux couleurs vives près des îles de Lady Elliot, qui est également accessible en avion, et de Lady Musgrave.

Croisière plongée ou séjour sur une île corallienne?

La Grande Barrière de Corail est la Mecque pour les plongeurs débutants ou confirmés. Cependant vos attentes ne seront pas forcement les mêmes.

Si vous êtes plongeur débutant ou souhaitez faire un baptême de plongée sous marine, je vous recommande plutôt de vous rendre dans le Nord du Queensland. A Cairns par exemple. De là vous pourrez explorer les îles coralliennes accessibles au cours d’excursions plongée à la journée ou à la demi-journée. Ces formules sont idéales si vous avez décidé de passer votre brevet PADI ou si vos compagnons de voyage n’ont pas attrapé le virus de la plongée. Au cours de ces sorties vous aurez pleinement l’occasion de prendre la pleine mesure de la beauté de la Grande Barrière de Corail. Les conditions de plongées y sont bonnes et les sites plongés sont facilement accessibles, de qualité et sans difficultés majeurs.

Si vous êtes un plongeur expérimenté ou plus passionné, optez plutôt pour la croisière plongée. Les croisières durent généralement 3 jours à 1 semaine. Elles vous permettront d’effectuer jusqu’à 3 plongées par jour et d’explorer des sites plus éloignés et moins plongés. Les plongées au NITROX sont possibles. Vous aurez également plus de chances d’y apercevoir les gros pélagiques, les baleines et les raies manta. La sélection des spots de plongées dépendra des conditions du jour.

>> Article à lire : Tout savoir pour préparer son séjour sur la Grande Barrière de Corail

Faire du palmes masque tuba (snorkeling) sur la Grande Barrière de Corail

Comme pour la plongée, la Grande Barrière de Corail est un terrain de jeu extraordinaire pour faire du snorkeling. Les snorkeleurs découvriront de nombreux récifs peu profonds peuplés de nombreux poissons tropicaux.

Les meilleurs spots de snorkeling de la Grande Barrière de Corail se situent sur les îles Lizard et Héron. Les eaux cristallines et transparentes des Whitsunday islands sont également des sites pour faire du palmes masque tuba très réputés.

Les récifs de la grande barrière de corail

Pendant que vous faîtes du snorkeling ne négligez pas le soleil. Pensez à vous protéger le dos avec un T-shirt et à bien vous hydrater. Attention aux dangereuses méduses boite (box jelyfish) en Novembre et Mai. Protégez vous avec une combinaison fournies par les société organisant les excursions car les piqûres sont très douloureuses et peuvent parfois se révéler mortelles.

Une taxe de 4,5 AUD$/jour par personne appelée Reef Tax pour aller sur la grande Barrière de Corail. Elle est prélevée directement par les tours opérateurs ou centres de plongée.