Grande barrière de corail australie
La Grande Barrière de Corail
Grande barrière Corail ®DR

Il serait vraiment dommage de partir d’Australie sans avoir pu voir la Grande Barrière de Corail. C’est l’un des incontournables de ce voyage.

A Lire dans cet article :
La Grande Barrière de Corail qu’est ce que c’est?
Comment y aller?
Les principaux accès à la Grande Barrière de Corail
Quand y aller?
Les incontournables de la Grande barrière de corail
Les plus belles îles de la Grande Barrière de Corail
Combien de jours sont nécessaires pour la découvrir?
Quel est le budget nécessaire pour y aller?
Que faut il emporter?
La Grande Barrière de Corail en danger

La Grande Barrière de Corail qu’est ce que c’est?

C’est un récif corallien long de plus de 2200 kilomètres qui s’étend au large des côtes australiennes. Visible depuis l’espace et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1981, il est non seulement le plus grand du monde et sans aucun doute l’un des plus beau. Il fait d’ailleurs parti des « 8 merveilles du monde« .

La Grande Barrière de Corail est située dans le Queensland. Elle commence dans le détroit de Tores au Nord Est de l’Australie pour se terminée à proximité de l’ile Frazer Island à 200 Km au nord de Brisbane.

Si sa taille est impressionnante, cela n’est pas tout. Elle abrite pas loin de 900 îles ou îlots et plus de 3 000 récifs sur 350 000 Km2 ! Tantôt située à quelques kilomètres des côtes australiennes, la Grande Barrière de Corail peut également se situer à plusieurs centaines de kilomètres de celles ci. Les coraux sont également dans des eaux peu profondes comme plongés à plusieurs centaines de mètres de profondeur. C’est ce qui permet à la Grande Barrière de Corail d’offrir une telle variété et de disposer de nombreux écosystèmes.

Plongée grande barrière de Corail

La Grande Barrière de Corail est aussi considéré comme le plus grand aquarium du monde en raison de la faune marine qui y vit. 400 espèces de coraux et mollusques, 1500 espèces de poissons tropicaux, 200 espèces d’oiseaux, et plusieurs espèces de dauphins, tortues, raies, requins, crustacés, baleines et serpents de mer se côtoient dans ses fonds marins dont de nombreuses espèces endémiques.

C’est un paradis pour les 2 millions de voyageurs qui ont la chance d’y naviguer, de la survoler ou d’y plonger chaque année.

>> Article à lire : Faire de la plongée sur la Grande Barrière de Corail

Comment aller sur la grande barrière de Corail?

Pour atteindre la Grande Barrière de Corail, il est nécessaire d’avoir recours soit à un bateau, à un petit avion voir à un hélicoptère… Une fois aux portes de la barrière de corail de nombreux tour opérateurs rivalisent d’offres alléchantes. Ils vous proposeront des croisières de plusieurs jours en voiliers, des croisières plongée, des excursions à la journée, des survols en hydravion, voir même des plongées en sous marins…

La formule la plus prisée est la croisière de 3 Jours, 2 nuits qui permet de pouvoir vraiment apprécier de la beauté et des atouts de la Grande Barrière de Corail. Attention les agences de voyage ont tendance à fixer les départs uniquement certains jours de la semaine.

Les principaux accès à la Grande Barrière de Corail

Cairns est la principale porte d’entrée sur la Grande Barrière de Corail. Airlie Beach constitue également un excellent point de départ notamment pour aller aux Whitsunday Islands. Si ces 2 villes disposent des meilleures infrastructures pour explorer ces récifs coralliens, il est possible de partir quotidiennement depuis:

  • Cairns
  • Airlie Beach
  • Port Douglas
  • Townsville
  • Mission Beach
  • Gladstone
  • Bundaberg

>> Trouver un billet d’avion pour Cairns ou Airlie Beach

Toutes les îles de la Grande Barrière de corail ne sont pas logées à la même enseigne. Certaines sont protégées et inaccessibles aux touristes, d’autres sont des parcs nationaux permettant camping et randonnée, d’autres sont des îles-hôtels avec des prestations de luxe comme le golf, le spa …

>> Article à lire : Faire de la plongée sur la Grande Barrière de Corail

Cairns

Cairns

Grace à son aéroport international, il est sans aucun doute plus facile et rapide d’atteindre Cairns pour découvrir de la Grande Barrière de Corail. C’est également à Cairns que vous trouverez le plus grands nombre d’opérateurs vous proposant tout un tas d’activité: Journée Snorkeling, plongée en bouteille ou en scaphandrier, balades en semi submersibles, survol en hydravion, saut en parachute…. Autant de façon différentes de découvrir la Grande Barrière de Corail selon vos gouts.

Cairns a également l’avantage d’abriter à proximité d’autres lieux d’intérêt comme des forêts tropicales, des cascades…

Airlie Beach

Airlie Beach

Pourtant doté d’un petit aéroport, Airlie beach est bien plus isolée. Les billets d’avion sont nettement plus chers que pour Cairns et les distances en voitures peuvent dissuader plus d’un voyageur d’y aller. Cependant si vous avez le temps, je vous recommande de partir d’Airlie Beach en effet la découverte des Whitsunday Islands est incroyable.

Cette ville côtière est un petit paradis. Animée et abritant de magnifiques plages abritées par les palmiers, un lagon artificiel en bord de mer bordés de parcs et de nombreux bars et restaurants. On tombe tout de suite sous charme bohème et la bonne ambiance qui règnent à Airlie Beach.

C’est aussi le meilleur point de départ pour explorer en bateau les magnifiques îles voisines des Whitsunday. Des couchers de soleil spectaculaires, des nuits remplies d’étoiles, des plages au sable blanc immaculé, désertes et bordées par une eau translucide. Les Whitsunday sont l’une des destinations les plus romantiques au monde. Votre croisière depuis Airlie Beach, vous emmènera jusqu’aux baies abritées de Blue Pearl, Butterfly et Hook Island et à la découverte de la fameuse Whiteheaven beach.

Accéder aux plus belles îles de la Grande Barrière de Corail

  • Au partir de Cairns : les îles de Lizard, Green, Hayman ou Fitzroy.
  • Au départ de Townsville : l’île de corail d’Orpheus ou Magnetic Island.
  • Proches d’Airlie Beach: les Whitsunday islands et l’archipel des Hamilton island qui regroupe Long Island, Daydream, Hayman ou Hamilton
  • Au Sud du Great Barrier Reef, Heron Island via Gladstone et Lady Elliot Island via Bundaberg ou Hervey Bay.
Withsundays Islands

Quand aller sur la grande barrière de Corail?

Compte tenu du climat chaud et tropical du Queensland, On peut donc y aller toute l’année. Les hivers sont doux à sur la Grande Barrière de Corail et la mer toujours chaude. Environ 27°c dans l’eau !

Cependant la période de Mai à Octobre est les meilleure pour aller sur la Grande Barrière de Corail. Ces mois correspondent à la période sèche dans cette région de l’Australie. Si vous risquez ainsi d’avoir un peu moins de pluie et donc des eaux plus limpides, c’est surtout l’absence de méduses boîtes (Box jelly fish) qui est surtout appréciable. Pas besoins de louer une combinaison et même si les plages sont dépourvues de filets anti méduses vous devriez pouvoir vous baigner. Néanmoins aux autres périodes ont peut se baigner, il ne faut juste pas oublier la combinaison car la piqure peut être très douloureuse voire mortelle. On notera également la présence des baleines en Juillet et en Août qui migrent depuis la Nouvelle Calédonie.

>> Article à lire : Quand partir en Australie?

>> Trouver un billet d’avion pour Cairns ou Airlie Beach

Les incontournables de la Grande barrière de corail

Grande barrière de corail, heart reef
Heart Reef
  • Faire de la plongée sous marine sur la Grande Barrière de Corail. La grande Barrière de Corail habitent certains des plus beaux sites de plongée du monde
  • Rencontrez les poissons Clowns (Némo) dans leurs anémones et les découvrez d’autres poissons de récifs, admirez les étoiles de mer et observez les tortues marines en snorkeling
  • Survolez Heart Reef en hydravion
  • Découvrir les îles Whitsunday par la mer ou du ciel
  • Prélassez vous sur la plage de Whiteheaven beach, la plus belle plage d’Australie.
  • Naviguez autour d’Agincourt Reef
  • Naviguez vers des îles inhabitées
  • Passez une nuit dans le récif au cours d’une croisière pour observer les étoiles
  • Détendez-vous sur les bords du lagon de Cairns ou Airlie Beach
  • Contemplez la faune et la flore des îles coralliennes
  • Partez à la recherche des koalas et wallabies sur Magnetic Island
  • Randonnez le long du Thorsborne Trail
  • Naviguez vers la Michaelmas Cay 

Combien de jours sont nécessaires pour découvrir la Grande Barrière de Corail?

3 ou 4 jours peuvent suffire pour découvrir la Grande Barrière de Corail et votre ville de départ. Bien entendu si vous disposez de plus de temps c’est mieux ! Attention aussi, si vous prenez l’avion, vous ne pourrez pas faire de la plongée avant 24H, idem au retour. Par ailleurs le départ des croisières s’effectue généralement tôt le matin. Il est donc nécessaire d’être sur place la veille du départ.

Tortue Australie

Aussi Il serait cependant dommage de faire un si long trajet jusqu’au Queensland et ne pas profiter de la région et ses autres atouts. A mon avis si vous partez un mois en Australie, il faut consacrer 10 jours au Queensland.

>> Article à lire : Faire de la plongée sur la Grande Barrière de Corail

Quel est le budget nécessaire pour aller sur la Grande Barrière de Corail?

L’Australie n’est pas une destination petit prix. Sans surprise la découverte de la Grande Barrière de Corail ne l’est pas non plus.

Le transport sera votre premier coût car il faudra vous rendre à Cairns ou à Airlie Beach. Ces deux villes sont éloignées des principales villes australiennes. L’Avion sera la meilleure option depuis Sydney ou Melbourne si vous n’avez pas beaucoup de temps. Compter environ 150 à 200 $AUD pour un vol aller / retour depuis Sydney. Sinon privilégiez le bus ou la voiture qui seront plus économiques. Vous pouvez facilement louer une voiture en Australie.

>> Trouver un billet d’avion pour Cairns ou Airlie Beach

Pour le logement, on trouve à Airlie Beach et à Cairns des logements pour toutes les bourses. Des dortoirs pour les backpackers à environ 25 AUD$ par nuit aux hôtels de luxes.

Sur place vous trouverez des opérateurs vous proposerons des activités à tous les tarifs. Comptez néanmoins (prix non contractuels):

  • A partir de 120 AUD$ pour une excursion snorkeling d’une journée sur le récif au départ de Cairns
  • 100 AUD$ par plongée sous marine jusqu’à 150 AUD£ pour un baptême
  • 500 AUD$ pour passer votre niveau 1 PADI open Water en plongée sous marine
  • 200 AUD$ pour sauter en parachute au dessus de la Grande Barrière de Corail
  • 200 AUD$ pour survoler en avion la Grande Barrière de Corail
  • A partir de 500 AUD$ pour une croisière de 2 à 3 jours sur un voilier.
  • Une taxe de 4,5 AUD$/jour appelée Reef Tax est appliquée pour chaque personne désirant aller sur la grande Barrière de Corail. Elle est prélevée directement par les tours opérateurs ou centres de plongée.

Les croisières sur la Grande Barrière de Corail

Concernant les croisières sur la Grande Barrière de Corail, les tarifs varient fortement en fonction des conditions de voyage (type de bateau, prestations, nombre de personnes à bord…).

Il existe des croisières pour tous les publics. Certaines sont à destination des jeunes (Party Boats). Des croisières sont spécialisées pour accueillir des plongeurs plus ou moins confirmés. Des croisières adaptées aux familles existent. Enfin des croisières avec des prestations plus exclusives, un un niveau de confort supérieur dans un cadre romantique sont proposées aux couples.

Si vous n’avez pas réservé en arrivant pas de panique. Vous devriez être en mesure de trouver un bateau pour vous emmener une fois sur place.

>> Article à lire : Faire de la plongée sur la Grande Barrière de Corail

Que faut il emporter?

Il fait chaud et humide dans cette région d’Australie. Je vous recommande donc de prendre des tenues légères. Un chapeau ou une casquette, et bien entendu un maillot de bain sont indispensables.

Pour vous protéger du soleil optez plutôt pour un Lycra plus écologique que la crème solaire qui est proscrite. Une fois dans l’eau la crème solaire pollue et impacte la faune et la flore marine de la Grande Barrière de Corail.

Pensez aussi à prendre votre matériel de Snorkeling (Masque, palmes, Tuba) ou de plongée sous marine afin d’économiser les quelques dollars de location. Au vue de la beauté des paysage il serait dommage de ne pas emporter un bon appareil photo et une caméra sous marine.

Pour les croisières, renseignez vous! Car si les repas sont généralement inclus, ce n’est que rarement le cas pour l’alcool notamment. Le « bring your own » sera souvent de rigueur.

La Grande Barrière de Corail en danger

Impactée par l’activité humaine, les rejets des mines de charbon, la surpêche et le réchauffement climatique, la Grande Barrière de Corail est en plus victime de son succès. Elle doit faire face à un nombre croissant de visiteurs chaque année. Pour protéger le site, la Grande Barrière de Corail a été classé hautement protégée en 2004 par l’Australie. Depuis, la pêche est, par endroits interdite et la circulation des navires est strictement contrôlée.

Rendez-vous des plongeurs , la Grande Barrière de corail est également un lieu privilégié pour les scientifiques. Ces derniers sont cependant préoccupés par l’avenir de cet écosystème merveilleux, mais fragile.

Déjà touché chaque année par les ouragans et cyclones venant de l’océan Pacifique, les scientifiques pensent que le corail ne résisterait pas à un réchauffement de la planète. Selon eux, si la température de l’eau devrait augmenter de seulement un degré, la base de cet extraordinaire patrimoine naturel pourrait disparaître au cours des cinquante prochaines années. Le blanchissement des coraux observé depuis plusieurs années est sans doute l’un des prémisse de ce phénomène. La mort des coraux entrainant une diminution significative de la vie sous marine.

Si vous allez sur la Grande Barrière de Corail, sa préservation relève aussi de votre responsabilité! Des gestes simples peuvent vous permettre de limiter votre impact sur ce site unique et participer à la préservation de sa biodiversité:

  • Privilégiez les moyens de transports plus écologiques (voilier plutôt que bateau à moteur)
  • Evitez de mettre de la crème solaire avant d’aller à l’eau
  • N’emmenez avec vous que le stricte minimum
  • Rapportez tous vos déchets
  • N’emportez rien (coquillages, coraux …) et faites attention à votre environnement sur terre, en plongée sous marine ou snorkeling.