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Voyager aux Whitsunday Islands

Whitehaven Beach, pertle des whithsunday islands
Whitehaven Beach ® DR

À l’intérieur de la Grande Barrière de Corail, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, les îles Whitsundays sont 74 îles tropicales ensoleillées avec des plages nacrées et des stations balnéaires populaires. Ce chapelet d’îles continentales sont les sommets de collines noyées qui se dressent au-dessus de la mer de corail turquoise au large de la côte du Queensland. Six parcs nationaux protègent leurs écosystèmes fragiles, et les activités les plus populaires lors de la visite des Whitsunday Islands sont la voile, la plongée en apnée, la plongée sous-marine, la pêche et profiter des plages. Mais aussi vivre des aventures en hélicoptère, en hydravion, en ferry et en yacht de luxe.

Sommaire:
Les 11 choses incontournables à faire et à voir aux Whitsundays
Ou dormir à Airlie Beach et dans les Whitsundays?
Quand visiter Airlie Beach et les Whitsundays?
Naviguer dans les Whitsunday Islands
Combien de temps faut il pour visiter les Whitsunday Islands?
Comment venir aux Whitsunday Islands?

Le meilleur moment pour visiter la Grande Barrière de Corail est la saison sèche, entre mai et octobre. L’humidité est faible et la visibilité meilleure. Découvrez les meilleurs endroits à visiter dans ce paradis tropical grâce à notre TOP 11 des incontournables des Whitsunday Islands.

Les 11 choses incontournables à faire et à voir aux Whitsunday Islands

1. Explorer la Grande Barrière de Corail

Heart reef, grande barrière de corail
Heart reef ® DR

Scintillant sous la mer de corail limpide, la Grande Barrière de Corail, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est la seule structure vivante visible de l’espace. Pour les îles Whitsunday, elle agit comme une étreinte corallienne réconfortante, protégeant ses eaux des grandes houles océaniques. Cela offre également des conditions idéales pour la voile, la croisière, le snorkeling et la plongée sous-marine.

Le récif est l’un des écosystèmes les plus riches du monde et abrite une étonnante diversité de vie marine. Outre plus de 1 625 espèces de poissons et 1 400 types de coraux, le récif abrite des serpents de mer, des dugongs, des palourdes géantes, des tortues, des baleines, des dauphins, des requins et des raies.

Depuis les airs, vous pouvez vous rendre compte de la taille énorme du récif et voir le célèbre Heart Reef. De forme naturelle, cette tache de corail en forme de cœur est un symbole approprié de ce que ressentent les voyageurs lorsqu’ils posent les yeux pour la première fois sur l’un des chefs-d’œuvre les plus impressionnants de la Nature.

2. Se prélasser à Whitehaven Beach

la plage de Whitehaven Beach ® DR

L’une des plus belles plages d’Australie. Whitehaven beach est une sublime plage de sept kilomètres de sable de silice blanc et de mer turquoise. Cette plage propre et éblouissante se trouve sur Whitsunday Island,. La plus grande île de l’archipel et un endroit populaire pour les excursions d’une journée et les pique-niques.

Vous pouvez explorer la plage et l’île en empruntant des sentiers de randonnée. L’un des points forts est Hill Inlet Lookout, qui offre une jolie vue sur une crique à l’extrémité nord de la plage où les marées changeantes font tourbillonner le sable blanc et la mer d’eau dans une masse marbrée de couleur. Vue du ciel, elle ressemble à une peinture à l’aquarelle abstraite.

Un belvédère à Tongue Point offre une perspective impressionnante. Vous pouvez également profiter d’une vue à vol d’oiseau de l’île depuis un hydravion ou un hélicoptère. Tongue Bay est un mouillage populaire pour les bateaux sans équipage.

Si vous voulez rester sur l’île, le camping est autorisé à l’extrémité sud de la plage. Mais la plupart des visiteurs viennent ici à bord de yachts de luxe, de ferries et de bateaux à moteur pour des excursions d’une journée. L’une des excursions les plus populaires est l’Ocean Rafting Tour à Whitehaven Beach. Ce tour de sept heures en radeau à moteur vous donne le temps de faire du snorkeling dans des endroits secrets, de vous prélasser sur la plage et de faire une randonnée jusqu’à un point de vue panoramique dans le parc national des îles Whitsunday.

3. Voyager en croisière à la voile dans les Whitsunday Islands

Croisière dans les Whitsunday Islands
Croisière dans les Whitsunday Islands ® DR

La meilleure façon de vraiment apprécier la beauté de ce paradis insulaire est de faire une croisière en bateau et de préférence à la voile. Cela vous permettra de voir plus d’une île en une journée. De nombreuses excursions comprennent également des arrêts pour faire du palme masque tuba sur le récif, des randonnées dans les sentiers du parc national de Whitsunday et profiter des installations des stations balnéaires.

Avec Whitehaven Beach and Hamilton Island Cruise, vous pouvez vous y rendre à bord d’un catamaran à grande vitesse. Ce circuit de neuf heures explore les points forts de Whitehaven Beach. Puis il se dirige vers Hamilton Island. Vous pourrez y faire des randonnées sur les sentiers, les boutiques et approcher des animaux australiens à WILD LIFE Hamilton Island.

Si vous aimez sentir le vent dans vos cheveux et les embruns sur votre visage, le Whitsunday Islands Sailing Adventure est un excellent moyen de visiter les îles. Ce tour de 10 heures vous emmène à la superbe Whitehaven Beach, avec une randonnée guidée jusqu’au point de vue de Hill Inlet, et un arrêt pour faire du snorkeling sur le récif.

4. Profiter des activités offertes par Hamilton Island

Hamilton Island
Hamilton Island ® DR

Débordant d’attractions, de stations balnéaires et d’activités, Hamilton Island est la seule île des Whitsundays à disposer d’un aéroport commercial. L’hébergement va du luxueux Qualia Resort, situé à la pointe nord de Hamilton, à des bungalows ombragés par des palmiers. On trouve aussi des appartements adaptés aux familles et des villas de yacht club.

Les activités sont tout aussi variées. Comme sur toutes les îles, les sports nautiques constituent la majorité des activités. Les excursions vers la Grande Barrière de Corail et la superbe plage de Whitehaven sont les points forts de l’île, même s’il y a d(‘autres attractions Vous pouvez jouer au golf et au tennis, faire des randonnées sur les nombreux sentiers et explorer l’île dans une voiturette de golf louée, ou parcourir les magasins et vous détendre dans l’un des restaurants de la marina. Les cacatoès sauvages et les loriquets arc-en-ciel se joignent souvent aux dîners ici pour le déjeuner.

Les enfants aimeront interagir avec les animaux australiens à WILD LIFE Hamilton Island. Ils pourront aussi jouer au bowling, faire du karting et jouer au mini-golf.

L’île de Hamilton est facilement accessible par avion et par bateau. Des vols directs sont assurés depuis les principales villes australiennes, tandis que des ferries réguliers assurent les transferts depuis Airlie Beach sur le continent. La traversée dure environ 30 minutes.

5. Le luxe d’Hayman Island

La sublime Hayman Island abrite le complexe hôtelier cinq étoiles. InterContinental Hayman Island Resort. Il a rouvert en juillet 2019 après une rénovation de 100 millions de dollars. Hayman est la plus septentrionale des îles habitées des Whitsunday Islands. Les clients se rendent sur ce minuscule îlot en hydravion, en hélicoptère ou en yacht de luxe!

Hayman Island est l’une des premières îles du récif à avoir été développée pour le tourisme. Elle est incroyablement belle. Avec ses forêts tropicales, ses criques rocheuses, ses mangroves, ses plages bordées de palmiers et même son jardin botanique.

Au-delà de ces magnifiques rivages, les visiteurs peuvent monter à bord d’un hélicoptère pour se rendre à Whitehaven Beach ou faire une excursion sur le récif extérieur pour y faire de la plongée et du snorkeling parmi les meilleurs sites au monde. Le kayak, la natation, la voile, le golf et la randonnée sur les sentiers pédestres menant à des points de vue panoramiques sont d’autres activités populaires. Si cela représente trop d’efforts, le spa de luxe vous attend.

6. La nature à Long Island

Un parfait retour à la nature, Long Island est un parc national en grande partie vierge. Des récifs frangeants se trouvent à moins de 150 mètres au large. Plus de 13 kilomètres de sentiers pédestres sillonnent la brousse, et des criques isolées offrent un mouillage sûr aux bateaux. Mieux encore, l’île est facile d’accès. Elle n’est qu’à 20 minutes en ferry du port de Shute.

Long Island abrite deux magnifiques centres de villégiature. Ouvert en 2019, l’Elysian Retreat, est l’un des deux. Il s’agit d’un luxueux centre de villégiature pour adultes uniquement. Il le premier hébergement alimenté à l’énergie solaire des Whitsundays, avec un maximum de 20 heureux invités.

Parsemé d’une paisible poche de sable et de mer, le Palm Bay Resort Whitsundays est un centre de villégiature plus abordable avec des villas, des suites et des maisons de style balinais. Ce complexe propose de rares logements indépendants, ce qui vous permet de préparer vos propres repas.

Outre les sports nautiques habituels, la randonnée dans les parcs nationaux est l’une des activités les plus populaires ici, ou simplement se détendre dans un hamac à l’ombre des palmiers en contemplant la mer turquoise.

7. Visiter Daydream Island

Daydream Island ® Booking.com

Daydream Island est la plus petite de l’archipel des Whitsunday Islands et l’une des plus proches du continent. Populaire auprès des excursionnistes, presque toute l’île est consacrée au Daydream Island Resort, qui a rouvert en 2019 après un important lifting.

Malgré sa petite taille, ce complexe attrayant regorge d’installations. Notamment un spa, des piscines de style lagon étincelant, un club pour enfants et un aquarium extérieur où les clients peuvent nourrir à la main les raies et les requins. Les sports nautiques abondent le long de trois jolis tronçons de plage, et les options touristiques comprennent des promenades dans la forêt tropicale, la pêche sur les récifs et des excursions d’observation des coraux.

8. Plonger à Hook Island

poisson clown à Hook Island
Poisson clown ® DR

Rocheuse et accidentée, l’île de Hook offre certains des meilleurs sites de plongée sous-marine et de snorkeling des Whitsundays. De nombreux bateaux d’excursion s’arrêtent sur les récifs qui se trouvent le long de l’île. Luncheon Bay, Butterfly Bay et Manta Ray Bay sont les sites de plongée sous-marine les plus appréciés.

Une grande partie de l’île est un parc national. Il abrite des sentiers pédestres menant à des forêts tropicales, des plages de corail et des points de vue sur des promontoires rocheux. Sur la côte sud, Nara Inlet abrite de nombreux yachts, avec ses pentes luxuriantes plongeant vers la mer. De là, vous pouvez faire des randonnées jusqu’à d’anciens abris rupestres aborigènes et une belle cascade.

Pour visiter Hook Island, vous pouvez réserver une excursion d’une journée ou planter votre tente dans l’un des pittoresques campings en bord de mer.

9. Parc national des îles Whitsunday

Sans doute l’un des plus beaux parcs nationaux du monde, le parc national des îles Whitsunday englobe 32 de ces îles tropicales idylliques. Les amoureux de la nature seront au paradis en explorant à la fois la terre ferme et les eaux environnantes parsemées de récifs.

Le peuple aborigène Ngaro a d’abord habité cette région et est l’un des premiers groupes d’indigènes enregistrés en Australie. Le capitaine Cook les aperçu pour la première fois en 1770. Vous pouvez voir une partie de leur art rupestre à Nara Inlet sur l’île Hook. Parmi d’autres endroits populaires à visiter, citons la sublime plage de Whitehaven Beach sur l’île inhabitée de Whitsunday et la randonnée panoramique qui mène à Hill Inlet lookout.

Les activités préférées dans ce parc multi-îles sont la plongée et le snorkeling le long des récifs. Mais on peut aussi pratiquer la pêche et la randonnée sur les nombreux sentiers. En particulier sur Whitsunday Island, Hook Island, Border Island et Langford Island.

L’observation de la faune est également très populaire. Sur terre, vous pourrez observer des goannas, des wallabies des rochers sans ornement, des renards volants et d’autres espèces d’oiseaux. Dans l’eau, vous pourrez observer des dugongs, des raies, des baleines à bosse, des requins, des tortues de mer et de nombreuses espèces de poissons de récif aux couleurs vives.

La meilleure façon de découvrir le parc est de camper sur l’une des îles. Dugong Beach, Naris Beach et Joes Beach offrent des sites abrités. Vous pouvez également camper sur Hook Island à Crayfish, Steens, et Curlew Beaches ou Maureen’s Cove. Ils offrent de fantastiques possibilités de snorkeling depuis le rivage.

Les permis de camping doivent être obtenus à l’avance. Tous les campeurs doivent apporter leur propre réserve d’eau pour boire et cuisiner.

10. Airlie Beach

Airlie Beach
Airlie Beach ® DR

Plaque tournante pour les globe-trotters et les voyageurs, Airlie Beach bourdonne jour et nuit. Le tourisme est le pilier de cette porte d’entrée aux Whitsunday Islands. Le port de plaisance continue de se développer le long du front de mer et des cafés et des restaurants en plein air bordent les rues.

Avec un tel accent mis sur le tourisme, c’est une excellente base pour organiser des aventures sur l’une des îles. Les voyageurs y trouveront un large éventail d’hébergements, des auberges de jeunesse aux hôtels de luxe.

Une excellente façon de se faire une idée de la région, et l’une des meilleures choses à faire gratuitement à Airlie Beach est de se promener sur la promenade de quatre kilomètres qui vous emmène le long du front de mer et au-delà de Coral Sea Marina. Faites une pause dans l’un des nombreux cafés ou restaurants ou rafraichissez vous dans le lagon artificiel sur l’Esplanade. La plage n’est pas très propice à la baignade en raison de la présence possible de méduses.

Tous les samedis de 7h à 13h, touristes et locaux affluent au marché d’Airlie Beach sur l’estran. On y trouve des produits frais, des souvenirs, de l’artisanat et des cadeaux.

Pour une aventure unique en plein air, faites une randonnée ou un circuit à vélo sur le Conway. Ce circuit de 28 kilomètres est idéal pour la randonnée pédestre ou le vélo. Il vous emmène le long des crêtes du parc national de Conway, à travers les forêts tropicales et le long de falaises accidentées. Le parcours dure environ trois jours de marche et de camping à la belle étoile. Comptez quatre à cinq heures en vélo tout terrain.

11. Shute Harbour

la ville côtière de Shute Harbour
la ville côtière de Shute Harbour ® DR

Shute Harbour, situé à environ 10 kilomètres au sud-est d’Airlie Beach, était autrefois un point de départ populaire pour les excursions et la pêche sportive. C’était avant que le cyclone Debbie ne détruise la marina et une grande partie de son développement en 2017. Heureusement, la marina, des hôtels, des centres de villégiature, des restaurants, des résidences, des espaces commerciaux et un centre culturel autochtone ont été rénovés.

Alors que cette petite ville tropicale pittoresque attend la fin de son lifting de 252 millions de dollars, de nombreux touristes viennent encore ici pour faire de la randonnée ou se rendre en voiture au sommet de Coral Point pour profiter de la vue panoramique sur l’océan, les îles et le port. Et si vous voulez explorer la région plus avant, vous pouvez faire des randonnées dans les parcs nationaux environnants. Le circuit de 7,2 km du Mount Rooper et la piste de Swamp Bay sont parmi les plus populaires.

Ou dormir à Airlie Beach et dans les Whitsundays?

Pendant un séjour aux Whitsundays, la plupart des visiteurs choisirons de loger à Airlie Beach. Mais plusieurs possibilités de villégiature s’offrent à vous sur les îles. Si vous souhaitez vivre une expérience insulaire plus authentique, vous pouvez choisir de passer du temps sur l’île Hamilton, l’île Hayman, Long Island ou Daydream Island.

En 2017, le cyclone Debbie a dévasté certaines des stations balnéaires de l’île. Mais depuis, beaucoup d’entre elles ont rouvert leurs portes. Et cela a même permis une amélioration de l’offre touristique. Pour séjourner dans les Whitsundays, vous pouvez choisir parmi un large choix d »hébergements. On trouve des hôtels de luxe, des éco-lodges de luxe, des bungalows « back to nature » et des campings en bord de mer. Vous pouvez également séjourner sur la côte à Airlie Beach, le principal point de départ des attractions vers les Whitsunday islands.

Quand visiter Airlie Beach et les Whitsunday Islands?

Alors que la plus grande partie du monde l’hiver est rude, les Whitsunday Islands jouissent d’un temps toujours agréable! Les habitants et les visiteurs se baignent dans l’océan, naviguent sur les mers et se prélassent au soleil.

Les îles Whitsundays se situent parfaitement dans les tropiques et bénéficient de températures moyennes de 23 à 30°C toute l’année.

Louer un bateau et naviguer sur les îles Whitsunday est une aventure que l’on peut faire à tout moment de l’année. Peu importe la saison, les Whitsunday Islands bénéficient d’un climat tropical et de vents modérés.

Pour profiter au maximum de vos vacances en bateau avec ou sans équipage, il existe certaines saisons ou certains mois qui peuvent être plus adaptés à vos envies.

D’avril à mai

C’est la saison intermédiaire où l’humidité et la chaleur diminuent. C’est une période merveilleuse pour une escapade à Pâques. Les jours sont souvent clairs et lumineux et les températures agréables.

De juin à août

Les Whitsunday Islands sont connues comme la « Mecque » de la voile. Les marins et les visiteurs viennent de loin pour profiter à la fois de la Airlie Beach Race Week et de la Hamilton Island Race Week et des festivités quotidiennes associées. Cette période de l’année est également idéale pour observer de près les majestueuses baleines à bosse. Elles migrent à travers les Whitsundays pour mettre au monde leurs petits.

Les mois de septembre et d’octobre

C’est la meilleure saison dans les Whitsundays. Le ciel est généralement clair, les vents sont légers mais suffisants pour mettre les voiles et le soleil brille.

De novembre à décembre

C’est la période idéale pour éviter les visiteurs des vacances scolaires. Souvent, les vents changent pour se diriger vers le nord. Profitez du temps chaud et explorez des mouillages qui ne sont généralement pas accessibles pendant les alizés du sud-est.

De janvier à mars

C’est la saison des pluies et un moment idéal pour s’assurer des vacances à prix réduit ! Bien sûr, pendant ces mois, le temps reste très agréable. Attendez-vous à ce qu’il fasse chaud et humide avec des averses régulières mais très agréable sur l’eau, parmi les brises marines. Les averses régulières créent également des cascades et des trous de nage à explorer sur les îles.

Combien de temps faut il pour visiter les Whitsunday Islands?

la plage de Whitehaven Beach
Whitehaven Beach ® DR

La durée recommandé pour un séjour aux Whitsunday Islands est de 4 à 6 jours. Vous pourrez ainsi naviguer vers les Whitsunday Islands et Île Hamilton. Profiter de la beauté de Whitehaven Beach et de la vue depuis Hill Inlet Lookout. Faire du snorkeling et de la plongée sous-marine dans des sites de rêves ou encore du parachutisme.

Bien que cette option soit idéale pour quelques jours ou quelques nuits, n’oubliez pas que la majorité des excursions au départ des Whitsundays se font à Airlie Beach.

Si vous décidez de vous aventurer au-delà des îles, vous pouvez également vous joindre à une visite de la Grande barrière de corail extérieure. Cela peut se faire au départ d’Airlie Beach. Ces récifs sont similaires à ceux que l’on trouve au large des côtes de Cairns et différents de ceux que l’on trouve autour des îles Whitsundays. Alors que les Whitsundays offrent des « récifs à frange », le récif extérieure propose des barrières de corail plus classiques et des atolls qui accueillent une variété différente de poissons et de vie marine. Vous pouvez participer à des excursions d’une journée ou d’une nuit sur le récif, selon le temps dont vous disposez.

Comment venir aux Whitsundays?

Les Whitsunday islands se trouvent le long de la côte centrale du Queensland, dans le nord-est de l’Australie. Distantes d’environ 1 120 km au nord de Brisbane et 630 km au sud de Cairns. La région des Whitsundays comprend 74 magnifiques îles, un littoral adjacent et un arrière-pays. Les principales villes du continent sont Airlie Beach, Bowen, Collinsville et Proserpine. Il est facile de se rendre aux Whitsundays. Que ce soit en voiture depuis les villes voisines ou depuis l’autre bout du monde.

En avion

Si vous arrivez aux Whitsundays depuis l’étranger, prenez un vol pour Brisbane, Cairns, Sydney ou Melbourne, puis réservez un vol intérieur dans l’un des deux aéroports des Whitsundays. Brisbane, la capitale du Queensland, offre la meilleure gamme de vols de correspondance dans la région. Les deux aéroports suivants desservent quotidiennement les Whitsundays :

  • Great Barrier Reef Airport, Hamilton Island (HTI). Situé sur Hamilton Island, l’aéroport est desservi par Virgin Australia, Jetstar et Qantas Link. Des vols quotidiens sont assurés depuis Cairns, Brisbane, Sydney, Melbourne et des points de correspondance au-delà. Cruise Whitsundays exploite des ferries depuis Hamilton Island pour transférer les passagers vers Airlie Beach sur la Whitsunday Coast et d’autres stations balnéaires de l’île.
  • Whitsunday Coast Airport, Proserpine (PPP).Il se situe près de Proserpine, à environ 25 minutes d’Airlie Beach. L’aéroport est actuellement desservi par trois transporteurs intérieurs : Virgin Australia, Jetstar et Alliance Airlines. Virgin Australia et Jetstar proposent des vols quotidiens au départ de Brisbane et des vols de correspondance au départ d’autres villes. Alliance Airlines offre des services directs au départ de Brisbane trois fois par semaine. Des bus et des taxis assurent chaque vol pour transférer les clients à Airlie Beach ou aux ferries vers les l’îles. Il est également possible de louer une voiture ou une limousine à l’aéroport.

Durée approximative des vols vers les Whitsundays

  • Cairns à Hamilton Island – 1 ½ heures
  • Brisbane à la Whitsunday Coast – 1 ½ heures
  • Brisbane à Hamilton Island – 1 ½ heures
  • Sydney à la Whitsunday Coast – 2 ½ heures
  • Sydney à Hamilton Island- 2 ½ heures
  • Melbourne à Hamilton Island – 3 heures

Par la route

La Bruce Highway est la principale route reliant les villes côtières du Queensland. La Bruce Highway passe par Proserpine et Bowen. Airlie Beach se trouve à environ 20 minutes de route de la Bruce Highway à Proserpine. Il suffit de suivre les panneaux indiquant Airlie Beach et Whitsunday Islands le long de la route de Shute Harbour.

Les principaux autocaristes nationaux tels que Greyhound Australia, Premier et Oz Experience, incluent les Whitsundays des ervices réguliers vers Airlie Beach à partir de tous les grands centres de la côte est de l’Australie.

En train

Le Spirit of Queensland relie Proserpine à toutes les grandes destinations, de Cairns à Brisbane et, au-delà, à Sydney et Melbourne. Des taxis et des bus assurent les transferts de Proserpine à Airlie Beach. Les transferts en autocar entre Proserpine et Airlie Beach sont inclus dans les billets de train.