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Les incontournables de la Great Ocean Road

Loch Ard Gorge, great Ocean Road
Loch Ard Gorge ® DR

La Great Ocean Road est l’une des routes les plus spectaculaires au monde. C’est aussi un des lieux mythiques à faire pendant un séjour en Australie. Elle longe sur plus de 300 kilomètres la côte Sud du Victoria, de Torquay à Allansford, près de Warrnambool. Tout au long du trajet vous découvrirez des falaises abruptes qui plongent dans la mer, des formations rocheuses impressionnantes, des plages de surf de renommée mondiale. Dans l’arrière pays on trouve aussi des forêts luxuriantes et de charmants villages reflètent la riche histoire de la région. Cette route a été construite dans les années 1930. L’objectif était de créer des emplois destinés aux anciens militaires pour les aider à lutter contre la crise économique. Cette réalisation n’est pas seulement un remarquable exploit d’ingénierie, c’est aussi un mémorial pour ceux qui ont perdu la vie pendant la Première Guerre mondiale.

Découvrez les meilleurs endroits à visiter le long de cette côte spectaculaire grâce à notre liste des incontournables de la Great Ocean Road.

1. Port Campbell National Park

Les 12 apôtres  great ocean road
Les 12 apôtres ® DR

Au sommet des falaises du parc national de Port Campbell, il est difficile de croire que seuls le vent et l’eau ont sculpté cette côte accidentée, parsemée de rochers et ponctuée de pinacles géants. Les plus photographiées sont les Douze Apôtres, qui sont en fait sept majestueuses flèches rocheuses battues par les vagues déferlantes. Vous pouvez profiter de vues panoramiques depuis les points d’observation dispersés le long des falaises maritimes. Cette partie du littoral est appelée « Shipwreck Coast » (côte des naufrages) en raison des nombreux navires qui ont connu un triste destin le long de ces rives accidentées. Un monument commémoratif aux gorges du Loch Ard raconte l’histoire de deux jeunes gens qui ont survécu au naufrage du navire du même nom.

London Bridge, great Ocean Road
London Bridge ® DR

Deux autres formations rocheuses appelées London Bridge et Island Archway sont des témoignages parfaits de l’érosion constante de la région. En 1990, une partie du pont de London Bridge s’est effondrée de façon spectaculaire dans la mer. Les deux extrémités sont toujours là, mais pas le milieu. En 2009, l’Island Archway s’est effondré, laissant deux piliers à chaque extrémité. À quelques kilomètres de l’arche de Londres se trouve The Grotto, une grotte et un gouffre naturels. Ici l’eau prend des reflets dorés au soleil couchant, superbe! De courtes randonnées, comme le Port Campbell Discovery Walk, vous permettent d’explorer davantage les paysages et l’histoire de cette célèbre côte.

Vous pouvez également photographier des flèches marines calcaires similaires dans le parc côtier de la Bay of Islands. Ce site se trouve entre Peterborough et Warrnambool. Les formations rocheuses ne sont pas aussi grandes que celles des Douze Apôtres, mais la région est généralement plus paisible et moins fréquentée.

2. Torquay

Plage de Torquay
Plage de Torquay

Point de départ officiel de la Great Ocean Road, Torquay est également un excellent endroit pour s’imprégner de la culture surf en Australie. Votre premier arrêt devrait être le centre d’information destinés aux visiteurs de Torquay. Il se révèlera très utile. Des cartes, des souvenirs et des conseils pour préparer au mieux votre itinéraire sur la Great Ocean Road sont disponibles. Le bâtiment abrite aussi l’Australian National Surfing Museum. Musée dédié à l’histoire et l’évolution de l’un des sports nautiques préférés des australiens. D’ailleurs Torquay est reconnu pour être le berceau du surf en Australie. Les plages de Torquay sont un excellent endroit pour s’initier au surf. Il existe aussi de nombreux autres spots réputés à proximité. Si vous êtes expérimenté vous pourrez même aller surfer sur les puissantes vagues de Bells Beach.

Torquay abrite également deux des marques de surf les plus connues : Rip Curl et Quicksilver. Vous pourrez trouver dans leurs magasins tout le matériel nécessaire pour pratiquer le surf . Vous pouvez également pique-niquer sur les estrans herbeux de Torquay. Explorez aussi la rue principale de la ville avec ses galeries et cafés animés.

3. Great Otway National Park

Erskine Falls
Erskine Falls

Le parc national de Great Otway s’étend le long de la côte, de Torquay à Princeton ainsi que dans l’arrière-pays. Il propose une riche variété d’écosystèmes. Idéal pour les amoureux de la nature. Plages sauvages, chutes d’eau, côtes rocheuses, ravins remplis de fougères arborescentes, lacs et forêts tropicales sont quelques-unes des caractéristiques du parc. Grace à des sentiers de randonnée bien entretenus, il est relativement facile d’explorer le Great Otway National Park.

Parmi les points forts du parc, citons le Melba Gully, un des endroits les plus humides de l’État, où vous pourrez chercher des vers luisants la nuit. Wreck Beach, avec ses nombreuses épaves. Maits Rest Rainforest avec ses arbres centenaires et ses nombreux Eucalyptus. Les cascades de Triplet Falls et Erskine Falls sont les plus populaires du parc. Vous pouvez également visiter le phare de Cape Otway.Construit en 1848, il s’agit du plus ancien phare du continent australien. Une partie de la Great Ocean Walk passe également par ce magnifique parc.

4. Lorne

Lorne
Lorne ® DR

Depuis plus d’un siècle, Lorne est l’une des stations balnéaires les plus populaires d’Australie. Abrité par les Otway Ranges, ce village de style méditerranéen possède de nombreux atouts : la mer, la rivière et la forêt tropicale. Les sentiers de randonnée le long de la rivière Cumberland contrastent avec le littoral accidenté et les plages étincelantes. Les chutes d’Erskine Falls, situées au milieu d’une ancienne forêt de fougères et d’eucalyptus, sont une visite incontournable.

Pour en savoir plus sur l’histoire fascinante de la Great Ocean Road et de sa construction, arrêtez-vous au centre d’information des visiteurs de Lorne. Appréciez l’exposition sur l’histoire de la Great Ocean Road dans le centre du patrimoine. Lorne est également connue pour sa communauté d’artistes dynamique. Il y a sans cesse de nouvelles expositions à découvrir. Certaines sont étonnantes. Comme ce parc de sculptures en plein air à la Qdos Arts Gallery, située à une courte distance en voiture de Lorne.

5. Tower Hill Wildlife Reserve

Koala Ausstralie

À environ 18 kilomètres à l’ouest de Warrnambool, la réserve naturelle de Tower Hill est une expérience incontournable. Imprégné d’histoire, ce volcan inactif est entré en éruption il y a 30 000 ans, déterrant ainsi des vestiges aborigènes. Aujourd’hui, il est possible de descendre à l’intérieur du cratère pour observer de nombreux animaux australiens qui vivent ici. On trouve des koalas, des kangourous, des émeus, des échidnés et de nombreuses espèces d’oiseaux.

Cinq promenades autoguidées à thème vous emmènent dans la nature sauvage pour explorer le cratère du volcan, découvrir les anciennes coulées et les zones humides et observer la faune et la flore. Pour en savoir plus sur le patrimoine aborigène et la faune du parc, réservez une visite guidée du parc. Faites un arrêt à l’excellent centre d’accueil des visiteurs. Il est riche en information sur le parc et on peut acheter des objets d’art et d’artisanat aborigènes.

6. Otway Fly Treetop Adventures

Otway Fly Treetop Adventures
Otway Fly Treetop Adventures

Caché du monde entier dans la canopée d’une forêt tropicale tempérée, Otway Fly Treetop Adventures est une façon surprenante de découvrir l’arrière-pays luxuriant de la Great Ocean Road. Il est situé à environ 47 kilomètres de la belle ville d’Apollo Bay. Suspendue à 25 mètres de haut et 600 mètres de long, la Treetop Walk vous emmène en hauteur au milieu des couronnes feuillues de magnifiques sorbiers, hêtres à myrte et blackwoods. Le point culminant est la montée d’un escalier en colimaçon jusqu’au belvédère de 47 mètres de haut. D’ici vous pourrez profiter d’une vue panoramique sur l’ensemble de la forêt.

Pour une montée d’adrénaline supplémentaire on trouve dans le parc un circuit en tyrolienne. Il emmène les amateurs de sensations fortes à travers les airs pendant 2H30, avec des arrêts dans des « stations nuages ». Vous pouvez combiner cette expérience avec la visite des 12 apôtres sur 1 journée si vous partez de Melbourne.

7. Observer les baleines à Warrnambool

Observation de baleines Warrnambool
Observation de baleines ® DR

Warrnambool est le principal centre commercial de l’extrémité ouest de la Great Ocean Road. C’est une destination populaire en été, avec des plages abritées et des sites de plongée sous-marine réputés. Cependant, la plus grande attraction a lieu en hiver, c’est l’observation des baleines. De juin à septembre, les baleines franches australes mettent bas et élèvent leurs baleineaux dans les eaux de Logan’s Beach. Vous pouvez tentez de les apercevoir depuis les plateformes d’observation. Regarder ces mammifères marins géants qui s’ébattent dans la mer, souvent à quelques mètres du rivage, est l’une des meilleures choses à faire gratuitement le long de la Great Ocean Road.

Parmi les autres sites touristiques intéressans à proximité de Warrnambool, citons le village maritime de Flagstaff Hill. Un musée vivant qui raconte l’histoire maritime de la région avec une grande collection d’épaves et un village maritime reconstitué. La réserve côtière de Thunder Point est également un endroit charmant. On peut s’y promener sur la plage, regarder les piscines naturelles dans la roche et admirer le coucher de soleil.

8. Portland

Portland
Tour commémorative WWII

À l’extrémité ouest de la Great Ocean Road, Portland a été fondée en 1834 et a été la première colonie européenne du Victoria. Pour les visiteurs intéressés par les bâtiments historiques, Portland se vante de plus de 200 propriétés classées par le National Trust-classified. Des informations sur les bâtiments historiques sont disponibles au centre d’information touristique local. Une autre excellente façon d’explorer cette ville historique est de prendre le téléphérique de Portland. Cet itinéraire panoramique de 7,4 kilomètres longe l’estran de la baie de Portland. Il relie de nombreux sites touristiques de premier plan, dont les jardins botaniques de Portland, le musée des voitures anciennes de la centrale électrique et la tour de guet commémorative de la Seconde Guerre mondiale.

En tant que port de haute mer avec une industrie de la pêche florissante, vous trouverez ici une abondance de fruits de mer provenant de la pêche du jour.

9. Great Ocean Walk

Great Ocean Walk

Considérée comme l’une des meilleures randonnées d’Australie, la Great Ocean Walk commence à Apollo Bay et s’étend sur 100 kilomètres. Il longe de la partie la plus spectaculaire de la Great Ocean Road. Si le sentier ne comporte pas de difficultés majeures, il faudra néanmoins porter votre matériel pour camper chaque soir. Plusieurs compagnies de randonnée, locales proposent des itinéraires de trois à sept jours. Entièrement ou partiellement guidés, incluant la nourriture, l’hébergement et le transport des bagages. Si vous n’appréciez pas le camping et que vous disposez d’un budget plus conséquent, des éco-lodges sont également accessibles tout au long du sentier.

Vous pouvez également prévoir une excursion d’une journée à partir d’Apollo Bay ou de Port Campbell pour couvrir les points forts de la piste.

10. Port Fairy and the Folk Festival

Port Fairy sur la Great Ocean Road
Port Fairy ® DR

Connu pour accueillir chaque année en mars le Port Fairy Folk Festival, ce joli village de pêcheurs est un centre artistique. Des chalets historiques blanchis à la chaux ont été transformés en galeries et en ateliers d’artistes. Port Fairy abrite d’excellent restaurants et de charmantes chambres d’hôtes dans la rue principale. Le port de pêche animé est idéal pour prendre superbes photos pour Instagram. Les amoureux de la nature devraient prendre le temps de se promener sur la boucle d’1H qui mène à l’île de Griffiths. On peut y apercevoir des puffins à queue courte entre fin septembre et mi-avril. Mais aussi visiter un phare de 1859 construit par des tailleurs de pierre écossais.

11. Observer les kangourous sur le golf d’Anglesea

kangourous au Golf d'Anglesea
Golf d’Anglesea

A environ dix minutes en voiture à l’ouest de Torquay, Anglesea est un joli village de bord de mer. Mais ce n’est pas cela qui attire les voyageurs. D’ailleurs la plupart d’entre eux se dirigent au terrain de gold, pas pour y jouer mais pour observer les kangourous. Ici, les golfeurs d’Anglesea ont la chance de partager les greens avec des centaines de kangourous. Niché dans la nature, le terrain de golf 18 trous est un endroit idéal pour repérer ces sympathiques marsupiaux. Ces derniers se prélassent sous les eucalyptus et sur les fairways. Ils confèrent une atmosphère unique aux parties de golf. Les kangourous sont particulièrement actifs en début de matinée et en fin d’après-midi, et le parcours est ouvert aux touristes. Des circuits spéciaux pour kangourous sont également proposés aux non golfeurs.

12. Survol de la Great Ocean Road en Hélicoptère

12apostleshelicopters.com.au
Survol ® 12apostleshelicopters.com.au

Survoler en hélicoptère la Great Ocean Road offre une perspective inoubliable de la puissance de la nature et offre l’une des plus belles vues de l’Australie. Il s’agit d’une opportunité fantastique pour les photographes. Du haut des airs, les falaises escarpées semblent serpenter sans fin le long des bords de ce grand continent. Les morceaux de roche calcaire de la mer ressemblent à des pièces de puzzle géantes à la dérive au milieu des vagues déchaînées. Les vols durent entre 15 minutes et une heure. Il commencent généralement avec les Douze Apôtres. Des extensions optionnelles pour voir la Bay of Islands et continuer jusqu’au Cap Otway sont aussi proposées.

13. Surfer à Bells Beach

Surf à Bells beach
Bells Beach

Bells Beach est l’une des plages de surf les plus célèbres d’Australie et l’un des spots de surf les plus réputés au monde. La puissantes houle de l’océan s’écrase ici sur un récif peu profond, formant les vagues qui attirent tant de amateurs de surf du monde entier. Chaque année à Pâques, les meilleurs surfeurs du monde viennent ici pour participer au Rip Curl Pro Surfing Competition. Compétition organisée par la prestigieuse WCT. Si vous n’avez pas le niveau vous pouvez toujours observer les surfeurs plus aguerris à depuis les points d’observation à flanc de falaise. Les conditions sont généralement optimales de mars à octobre.

Si vous êtes un surfeur intermédiaire ou avancé, vous pouvez goûter à la houle à deux points de rupture sur la droite. Les débutants trouveront de nombreuses autres plages à proximité avec des houles plus douces, notamment les plage de Jan Juc, de Torquay Front et de Torquay Back. Si vous séjournez à Melbourne, il y a de nombreux surf camp qui sont proposés dans la région.

14. Australian National Surfing Museum

Australian National Surfing Museum
Australian National Surfing Museum ® Facebook

Plus qu’une simple distraction pour les jours de pluie, cet excellent musée est un activité idéale pour toute la famille, même si vous n’êtes pas un surfeur passionné. On apprend ici tout un tas de choses sur l’histoire de ce sport populaire, l’évolution des planches de surf et les légendes du surf. Il est possible d’assister en direct au à shaping de planches de surf. De nombreux objets et vestiges en rapports avec la culture du surf sont également exposés à l’Australian National Surfing Museum. Enfin pour impressionner vos amis, envoyez leur une photo de vous surfant une vague monstrueuse grâce à la grande toile verte dressée.

Carte des incontournables de la Great Ocean Road

Retrouvez sur la carte ci dessous tous les principaux sites incontournables de la Great Ocean Road.

Comment se rendre à la Great Ocean Road?

La Great Ocean Road se trouve qu’à 100 Km au Sud Ouest de Melbourne. Il est donc possible de la rejoindre en 80 minutes depuis le centre de Melbourne. Le meilleur moyen de transport est la voiture pour y aller. Cependant il est possible de rejoindre Torquay depuis Melbourne en train depuis Southern Cross Station. De nombreux tour opertors proposent également des excursions en bus d’une journée ou de plusieurs jours pour explorer la GReat Ocean Road depuis Melbourne. Des ferries relient également Torquay depuis la Peninsule de Morrington et Philipp Island. Il faut alors embarquer à Sorrento.

Situé juste à l’extérieur de Geelong et à seulement 45 minutes du CBD de Melbourne, l’aéroport d’Avalon est l’aéroport le plus proche du début de la Great Ocean Road (35 minutes en voiture de Torquay). Il offre des possibilités de transport faciles vers Geelong et Torquay ainsi que de nombreuses possibilités de location de voitures. L’aéroport d’Avalon propose actuellement des vols Jetstar à bas prix à destination et en provenance de Sydney, de la Gold Coast et d’Adélaïde.

Combien de temps faut il pour explorer la Great Ocean Road?

La proximité avec la ville de Melbourne permet de planifier une excursion sur la journée. Mais pour vraiment apprécier les paysages et faire quelques activités, l’idéal est de prévoir 3 ou 4 jours pour explorer la côte. Parmi les activités les plus populaires, citons le surf car on trouve sur la Great Ocean Road certains des meilleurs spots du monde (Bells Beach), la promenade le long des plages balayées par le vent, les balades en hélicoptère au-dessus de la côte accidentée, l’observation de la faune australienne dans les parcs et réserves environnants, et l’exploration des pittoresques villes et villages de bord de mer.