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Les serpents en Australie

L’Australie est réputée pour abriter une ménagerie de créatures dangereuses. Avec environ 170 espèces de serpents se faufilant dans ce grand pays, on comprend aisément pourquoi. Cependant, malgré le fait que l’Australie abrite les trois serpents les plus venimeux du monde, seuls quelques décès surviennent chaque année, contre 11 000 en Asie. Quoi qu’il en soit, il est important de rester vigilant pour éviter de provoquer une attaque car toutes les espèces soient potentiellement dangereuses. Certaines espèces sont très venimeuses, d’autres extrêmement nerveuses, d’autres encore sont plus susceptibles de se faufiler dans votre jardin. Voici notre sélection des 10 serpents les plus dangereux d’Australie.

Les 10 serpents les plus dangereux en Australie

1- Le serpent Brun de l’est – Eastern brown snake

Le Serpent Brun de l'est, le serpent le plus dangereux d'australie

Présent le long de la côte est de l’Australie, de l’extrême nord du Queensland jusqu’en Nouvelle-Galles du Sud, dans le Victoria, et jusqu’en Australie du Sud, le serpent brun de l’Est est responsable d’environ 60 % des morsures de serpent mortelles en Australie. Les adultes peuvent atteindre deux mètres et sont connus pour être rapides et agressifs. Le serpent brun de l’Est est également considéré comme la deuxième morsure la plus venimeuse de tous les serpents terrestres. Lorsqu’il est menacé, ce serpent soulève son corps du sol, créant ainsi une forme en « S ». Son venin provoque une paralysie progressive et empêche le sang de coaguler. Ce qui peut nécessiter plusieurs doses d’antivenin pour guérir. Les victimes peuvent s’effondrer en quelques minutes. Ils font donc aussi logiquement partis des animaux les plus dangereux d’Australie.

2- Serpent brun de l’ouest – Western brown snake

Serpent brun de l'ouest, l'un des serpent les plus dangereux d'Australie

Aussi connu sous le nom de Gwardar, le serpent brun de l’ouest est très répandu en Australie. Il préfère les habitats secs ainsi que les forêts d’eucalyptus, les bois et les prairies. Bien que son venin ne soit pas aussi puissant que celui de son cousin de l’est, le Western Brown Snake émet une morsure avec trois fois plus de venin. Ce qui provoque des nausées, des maux de tête et des douleurs abdominales chez l’homme. Les chats et les chiens peuvent être paralysés.

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3- Le serpent tigre – tiger snake

Le serpent tigre

Les variations de couleurs et de motifs peuvent rendre le serpent tigre difficile à identifier. Mais comme son nom l’indique, il est généralement rayé. Le serpent tigre possède un venin hautement neurotoxique. S’il n’est pas traité, entraîne un taux de mortalité compris entre 40 et 60 %. Le serpent tigre est également une espèce protégée dans la plupart des États australiens.

Les serpents tigre sont responsables du deuxième plus grand nombre de morsures sur l’homme en Australie. Cela car ils habitent des zones très peuplées le long de la côte est,. Y compris certaines zones métropolitaines de Melbourne y compris en Tasmanie. Les fermes et les maisons de banlieue les attirent car ils y chassent les souris et autres rongeurs la nuit. C’est alors que les accidents peuvent arriver. Ils peuvent facilement être piétinés par des victimes sans méfiance dans l’obscurité.

4- Taïpan du désert – Inland taipan

Taïpan du désert, le serpernt le plus vénimeux d'australie

On estime que chaque morsure contient suffisamment de venin pour tuer plus de 100 hommes. Le taïpan du désert est considéré comme le serpent le plus venimeux du monde. Cependant, ce serpent est typiquement solitaire, placide et peu susceptible d’attaquer. Il habite des régions reculées et semi-arides du Queensland et de l’Australie du Sud. Il se cache normalement dans les fissures et crevasses des plaines rocheuses sèches. Les rencontres avec le taïpan des terres du désert sont si rares que jusqu’en 1972, il était considéré comme une espèce mystérieuse par la communauté scientifique. Seule une poignée de personnes ont été mordues par cette espèce de serpent (toutes manipulatrices de serpents). Chacun a survécu avec les premiers soins et l’hospitalisation.

5- Taïpan côtier – Coastal taipan

Taïpan côtier en Australie

Contrairement à son timide cousin, le Coastal taipan est une espèce agressive. Il possède également le troisième venin le plus toxique de tous les serpents terrestres du monde. Présents dans les régions du nord et de l’est de l’Australie, les taïpans côtiers peuvent atteindre deux mètres. Ils sont dotés des crochets les plus longs de tous les serpents australiens, soit 12 mm. Lorsqu’il est menacé, le taïpan côtier frappe férocement, injectant une neurotoxine. Cette dernière provoque rapidement des maux de tête, des nausées/vomissements, des convulsions, une paralysie, des hémorragies internes et des lésions rénales.

Avant l’introduction d’un antivenin contre les morsures de serpent en 1956, les morsures de taïpan étaient presque toujours mortelles et causaient de nombreux décès humains. Dans les cas graves, la mort peut survenir en 30 minutes seulement.

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6- Le Serpent de la Mulga – Mulga snake

Le Serpent de la Mulga

Avec ses trois mètres de long, le serpent de la Mulga est l’un des plus longs serpents venimeux du monde. Aussi connu sous le nom de serpent brun, l’espèce appartient en fait au genre Pseudechis (serpents noirs). Présents dans tous les États sauf le Victoria et la Tasmanie, les serpents Mulga ont un venin relativement faible. Cependant, ils peuvent délivrer une dose énorme de 150 milligrammes en une seule morsure. Ils sont connus pour s’accrocher à leurs victimes et les mâcher lorsqu’ils injectent leur venin.

7- Lowlands copperhead

Lowlands copperhead, serpents en Australie

Contrairement à de nombreux serpents, les Lowlands copperheads se sont adaptés aux climats plus froids. Ils sont les seules espèces venimeuses que l’on trouve au-dessus de la ligne des neiges. Ils vivent également dans les zones de végétation basse du sud-est de l’Australie et de la Tasmanie, préférant les zones situées près de l’eau. Bien que les Lowlands copperheads évitent généralement d’être confrontée aux humains, s’il est acculé, il attaque. Cependant, il se déplace lentement et mord rarement, avec seulement une douzaine de morsures enregistrées et un décès.

 8- Small-eyed snake

Small-eyed snake

À ne pas sous-estimer. Le serpent à petits yeux ne mesure peut-être que 50 cm de long, mais son venin contient une myotoxine à action prolongée qui continue d’attaquer les tissus musculaires plusieurs jours après la pénétration. Peuplant les régions mésiques de l’arrière-pays de l’est de l’Australie, le serpent à petits yeux est discret et vous le rencontrerez rarement pendant la journée. Il est également peu enclin à attaquer, et un seul décès a été enregistré.

9- La vipère de la mort – Common death adder

Vipère de la mort

Le Common Death Adder est un prédateur d’embuscade capable de lancer une attaque rapide en moins de 0,15 seconde. Présente dans le Queensland, la Nouvelle-Galles du Sud, le Victoria, l’Australie méridionale et les régions côtières de l’Australie occidentale, la vipère de la mort réagit à une menace en se figeant et en se camouflant dans son environnement. On reconnaît ces vipères à leur large tête de serpent triangulaire et à leur corps robuste. Elles possèdent des crochets parmi les plus longs de tous les serpents australiens.

10- Serpent noir à ventre rouge – Red-bellied black snake

Red-bellied black snake, l'un des serpents les plus dangereux d'australie

Fréquemment rencontré le long de la côte est de l’Australie, le serpent noir à ventre rouge est moins venimeux que les autres serpents australiens. Bien que les victimes aient besoin de soins médicaux immédiats, les morsures sont rarement mortelles. Les serpents noirs à ventre rouge se trouvent souvent dans le bush et les bois, mais ils résident plus souvent près des barrages, des ruisseaux et des billabongs. Ils sont même capables de rester immergés sous l’eau jusqu’à 23 minutes.

Combien y a t il de serpents en Australie?

Les australiens partagent leur pays-continent avec environ 170 espèces de serpents terrestres dont 100 sont venimeux. Certains serpents australiens sont dotés d’un venin plus toxique que tous les autres serpents du monde.

On trouve également des serpents constricteurs en Australie. Cette espèce de serpents va s’enrouler autour de sa proie pour la tuer puis écarter ses mâchoires pour l’avaler, comme le célèbre Python. C’est d’ailleurs deux Pythons qui sont les plus grands serpents d’Australie : l’Améthyste python ou Scrub python et le Olive python. En revanche il n’y a pas de Cobra ou d’Anaconda en Australie.

L’Océan n’est pas en reste car on trouve également des espèces dangereuses de serpents de mer tout autour de l’Australie. Contrairement à ce que laisse supposer son nom, le serpent de mer vie en général aussi sur la terre. Mais il va plutôt avoir tendance à chasser dans la mer pour se nourrir.

Est il possible de mourir d’une morsure de serpent en Australie?

En matière de légitime défense, les serpents d’Australie sont bien lotis comme les araignées. Mais les morsures sont en fait assez rares en Australie. Par ailleurs le développement de l’anti-venin permet d’éviter quelques décès. Il y a entre quatre et six décès par an suite à une morsure de serpent en Australie.

Cela contraste avec l’Inde, par exemple, où les morsures peuvent atteindre un million par an, avec plus de 50 000 décès. Les morsures de serpent sont très, très rares. Par ailleurs elles sont souvent la faute de la personne qui se fait mordre par un serpent. La plupart des morsures se produisent lorsque les gens essaient de tuer un serpent, de le capturer ou en s’en approchant de trop près.

La plupart des serpents préfèrent se glisser loin des humains plutôt que de les combattre. Ces reptiles ne perçoivent pas les humains comme de la nourriture et ils ne mordent pas agressivement par malveillance. Leur venin est utilisé pour maîtriser des proies qu’un serpent ne pourrait pas immobiliser autrement. Si leur seule issue de secours est de passer devant un humain avec une pelle, alors ils sont susceptibles de réagir de la seule façon dont ils peuvent le faire. Donc si vous vous tenez entre un serpent et sa voie d’évasion, faite tout pour le laisse passer tranquillement.

Que mangent les serpents en Australie?

Les serpents en Australie ont un régime alimentaire varié. Ils se nourrissent d’insectes, d’araignées même des mygales, de grenouilles, de lézards, de rongeurs, d’autres serpents comme les couleuvres par exemple. Les plus gros serpents, comme les Pythons, peuvent parfois s’attaquer à des proies plus grandes comme à des petits marsupiaux.