Visiter Ningaloo Reef : Les 11 incontournables à faire en 2022

Véritable joyau de l’Australie occidentale, Ningaloo Reef est un site inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Il s’étend sur la côte de Ningaloo. Avec ses 260 kilomètres, c’est le plus grand récif corallien frangeant d’Australie. En plus à certains endroits, il n’est qu’à quelques centaines de mètres de la plage.

Tout le monde connaît l’Australie pour sa Grande Barrière de Corail, qui est certainement l’une des plus belles destination du Queensland. Cependant c’est bien Ningaloo pourrait bien être le véritable joyau australien en matière de vie marine tropicale. Bien que la Grande Barrière de Corail vaille toujours la peine d’être plongée, elle souffre actuellement d’un blanchiment de ses coraux, et bien que le Ningaloo soit une zone tout aussi sensible nécessitant beaucoup de précautions, elle est toujours aussi riche en poissons et autres animaux colorés.

Comment se rendre au récif de Ningaloo?

La route est le seul moyen vraiment possible de accéder au récif de Ningaloo. La côte ouest de l’Australie n’est pas desservie par des bus publics. Donc pour visiter le récif de Ningaloo, vous devez vraiment organiser votre propre moyen de transport. Il peut s’agir de votre propre voiture ou d’un covoiturage. Le plus souvent, un voyage à Ningaloo fait partie d’un road trip plus long en Australie occidentale.

Coral Bay se trouve à environ 1200 km de Perth par la route et à 150 km au sud d’Exmouth. Il faut compter environ 13 heures de route depuis Perth.

Plusieurs circuits de la côte ouest desservent également Ningaloo Reef. Mais dans ce cas vous serez limité à ce que le voyagiste choisira de faire si vous optez pour ces circuits.

Il y a également un aéroport à Exmouth, mais comme la plupart des petits aéroports d’Australie occidentale, les vols sont assez chers.

Les villes à proximité de Ningaloo Reef

Les deux destinations à partir desquelles vous visiterez le Ningaloo sont Coral Bay et Exmouth. Coral Bay est une station balnéaire minuscule. Elle comporte deux campings, une poignée d’hôtels, un magasin, une boulangerie, quelques boutiques de plongée et deux restaurants.

Exmouth est un peu plus grande. Elle compte deux IGA, quelques magasins de plongée supplémentaires, un café, un bar et d’autres restaurants.

Que Faire à Ningaloo Reef?

1. Coral Bay

coral bay
Coral Bay ®DR

C’est assez simple à lister car pour être franc, il n’y a pas grand-chose à faire à Coral Bay…

La plage est belle et on peut faire du snorkeling directement depuis le rivage. Il y a un également grand restaurant italien qui est parfait pour les soirées. On peut aussi faire quelques excursions, notamment en quad dans l’arrière-pays et diverses excursions sur les récifs. Personnellement, je vous recommande d’attendre d’être Exmouth, car les activités y sont plus variés et moins chers.

En résumé si vous avez besoin d’un peu de repos et que vous voulez passer une journée à la plage, Coral Bay est un bel endroit pour se détendre pendant quelques jours.

2. Exmouth

Exmouth
Exmouth ®DR

Visiter Ningaloo Reef devient beaucoup plus excitant lorsqu’on se rapproche d’Exmouth. Comme nous l’avons dit, Exmouth est un peu plus grande et il y a suffisamment de choses à faire dans les environs pour passer quelques jours !

Bien que les points forts d’Exmouth se trouvent sous la mer et à Cape Range, il y a quelques activités à faire dans la ville. En voici quelques-unes :

  • Le phare de Vlamingh Head: Bien que le phare soit extrêmement décevant, la vue sur mer du sommet est incroyable et d’un bleu extraordinaire. Cette vue vaut le trajet assez difficile pour y accéder.
  • L’épave du SS Mildura : Cette épave est un rappel étrange de la puissance de la mer en Australie occidentale. Il s’agit de l’épave d’un bateau à vapeur qui transportait du bétail datant de 1907. L’épave se trouve à seulement 80 mètres du rivage.
  • The Big Prawn: L’Australie adore les modèles géants (il y a une grande banane à Coffs Harbour, un grand kangourou sur le Nullarbor, à la frontière entre l’Australie-Méridionale et l’Australie-Occidentale, et bien d’autres choses encore…). La contribution d’Exmouth est une crevette géante. Elle est située juste à l’extérieur du centre des visiteurs d’Exmouth.
  • Little America: Dans les années 60 et 70, Exmouth a servi de base militaire américaine pendant la guerre froide. On trouve d’ailleurs en périphérie de la ville des ruines de ces bâtiments. Cela offre une atmosphère quelque peu étrange mais fascinante. Si vous voulez découvrir une « ville fantôme », une promenade dans la partie « Little America » d’Exmouth est une expérience intéressante !
  • Mémorial de Potshot – Le mémorial commémore l’opération Potshot, qui était une base de sous-marins établie à Exmouth. Elle a été bombardée en 1943 et endommagée par un cyclone en 1945. Un endroit idéal à visiter pour les amateurs d’histoire.

3. Cape Range National Park

Cape Range National Park
Cape Range National Park ®DR

Ce parc, situé juste au sud d’Exmouth, est un incontournable quand on se rend à Ningaloo Reef. C’est une destination idéale pour le snorkeling, la conduite en 4X4 mais aussi pour faire quelques randonnées intéressantes.

Voici les points forts du parc national de Cape Range:

  • Charles Knife Canyon est un canyon amusant à parcourir en voiture. L’entrée se trouve avant le panneau indiquant la ville d’Exmouth.
  • Shothole Canyon est accessible uniquement en 4×4 et on y accède par une route déserte de l’arrière-pays.
    (remarque : ces deux points d’intérêts ne sont accessibles que par la route qui va à Exmouth. La route pour atteindre les autres points d’intérêts d’Exmouth passe par le haut de la ville. Elle se trouve donc à environ une heure de route de ces deux destinations. Il est recommandé de faire ces deux points d’intérêt juste avant d’entrer dans Exmouth.
  • Oyster Stacks est l’un des meilleurs sites de plongée en apnée de tout le récif de Ningaloo. Il y a des tas de poissons colorés, des créatures bizarres et beaucoup de récifs.
  • La baie de Turquoise est une belle plage qui est vraiment…. Eh bien, turquoise. Sous l’eau se trouve la « terre corallienne géante ». Elle est pleine d’énormes formations coralliennes autour desquelles il est incroyable de nager !
  • Yardie Creek, Il s’agit d’une gorge multicolore dont l’eau provient en permanence de l’océan. Vous pouvez vous promener le long du sentier, en essayant d’apercevoir des wallabies des rochers à pieds noirs et de nombreuses espèces d’oiseaux, ainsi que des animaux marins dans les eaux abritées !

4. Plonger à Ningaloo Reef

L’une des meilleures activités à faire lors d’une visite du récif de Ningaloo est de plonger pour découvrir ce qu’il y a sous l’eau. Le Navy Pier est connu comme l’un des meilleurs sites de plongée au monde. C’est une jetée de 300m de long qui se trouve à 14 kms d’Exmouth. C’est une jetée de la marine utilisée par les navires de la marine pour l’entretien de la base navale.

Dive Ningaloo détient la seule licence pour les excursions de plongée sous-marine à The Navy Pier, et l’accès restreint signifie que les fonds marins sont pleins de vie. On l’a qualifié d' »oasis dans un désert » en raison du spectacle de couleurs qu’il offre, avec des poissons vifs et une incroyable diversité biologique. Le seul problème est que la plongée à la Navy Pier est parfois si réglementée qu’il est impossible de participer aux excursions.

Comme les plongeurs ne peuvent y aller que dans des conditions de mer spécifiques, les plongées sont souvent reportées ou annulées.

5. Nager avec les requins-baleines à Exmouth

Nager avec les requins-baleines à Exmouth
Requin baleine ®DR

Pouvoir observer et nager avec des requins-baleines d’Exmouth est l’une des meilleures choses que vous pouvez faire la côte ouest de l’Australie.

Pour ma part j’ai plongé avec Kings, qui était une entreprise historique. La journée s’est déroulée à la perfection. Depuis le moment où l’on est venu nous chercher jusqu’au déjeuner buffet incroyable, en passant par les observateurs qui ont trouvé les requins-baleines. !

Nous avons nagé cinq fois avec deux requins-baleines différents. Voir l’un de ces doux géants glisser vers moi représente l’une des choses les plus magiques que j’aie jamais vécues. Kings proposent également deux sorties en apnée, des guides formidables, de nombreuses informations sur les requins-baleines et le Ningaloo, des collations et des boissons constantes et un délicieux déjeuner buffet avec des options pour tout régime alimentaire spécial.

Les requins-baleines ne sont présents dans les eaux du Ningaloo que de mars à août. Cependant les meilleures périodes pour les observer sont avril, mai et juin. En dehors de ces mois, Kings propose d’autres excursions. Vous pouvez toujours avoir la chance d’apercevoir des requins-baleines lors de ces excursions, mais la compagnie s’efforce également de voir des raies Manta, des tortues et des baleines à bosse.

6. Excursions en bateau à fond de verre depuis Exmouth

Les excursions en bateau à fond de verre partent d’Exmouth. Elles permettent aux passagers de voir la diversité de la vie marine à travers des panneaux de verre. Les clients peuvent faire de la plongée avec tuba parmi la pléthore de poissons colorés ou de profiter de l’immense aquarium sans quitter le bateau.

7. Assister à la naissance des bébés tortues

Voir des bébés tortues à Ningaloo REef
Bébé tortue ®DR

Imaginez d’innombrables bébés tortues de mer quitter leur nid et descendre la plage vers l’eau pour la toute première fois. Voir cette merveille naturelle est un privilège et une réalité pour les visiteurs de la côte de Ningaloo en février et mars.

L’activité humaine peut avoir un impact énorme sur le comportement de nidification des tortues marines et sur la survie des oeufs. Demandez conseil au Jurabi Turtle Centre, qui promeut un tourisme durable pour les tortues dans la région. Leur circuit d’éco-éducation sur les tortues est très populaire. Le Turtle Watching Code of Conduct du WA Government Department of Biodiversity Conservation and Attractions est également une bonne source d’information.

8. Nager avec une raie manta

Observer des raies depuis le bord de l’eau sur la plage est l’objectif pour de nombreux visiteurs de Ningaloo. Les observer sous l’eau est un autre défi! Le safari marin de Coral Bay Eco Tour vous fera découvrir l’une des plus grandes créatures ailées de l’océan. Avec une envergure pouvant atteindre huit mètres, il est spectaculaire de voir une manta glisser sans bruit dans l’océan.

9. Observer des baleines à bosse

Aussi spectaculaires soient-ils, les requins-baleines et les mantas n’attirent pas toute l’attention des amateurs d’aventure aquatique à Ningaloo ; de nos jours, vous pouvez aussi nager avec les baleines à bosse ! Les baleines à bosse se rassemblent dans le golfe d’Exmouth de juillet à novembre pour se reposer avant de poursuivre leur grande migration vers le sud (parfois accompagnées de leurs petits). Vous pouvez souvent les apercevoir depuis le rivage à Bundegi Beach, Town Beach, Pebble Beach et le belvédère de Vlamingh Head.

Live Ningaloo a été l’un des premiers voyagistes à obtenir une licence pour proposer des expériences de nage avec les baleines à bosse dans la région en 2019. L’essai a été concluant et il est désormais possible de nager avec les baleines. Live Ningaloo suit les meilleures pratiques et les plus sûres pour s’assurer que les invités profitent de l’expérience de leur vie.

10. Profitez d’un festin

Pour les australiens, il ne s’agirait pas de vacances côtières si nous ne savourions pas au moins une fois la quintessence de la meat pie australienne ! La Coral Resort Bakery de Coral Bay est réputée pour préparer les meilleures pâtisseries de la région et vous trouverez rarement l’endroit vide. Vous y trouverez de tout, des beignets à la confiture aux délicieuses salades.

Essayez aussi les plats à base de plantes de The Social Society à Exmouth. Le menu végétalien et végétarien de SoSo comprend des options paléo, sans gluten et crues. Qu’il s’agisse d’exposer des œuvres d’art locales, de vendre des vêtements d’occasion ou de proposer une aire de jeux pour les plus petits, la communauté est au cœur de tout ce qui se fait ici. Et le café est sensationnel !

11. Assister à un coucher de soleil

Assister à un coucher de soleil à Ningaloo Reef
Sunset ®DR

Avec leurs rouges et oranges vifs, leurs roses subtils et leurs violets plus froids, les couchers de soleil à Ningaloo reef sont à couper le souffle. Même dans une région où la beauté naturelle est si abondante, ce moment de fin de journée a quelque chose de très spécial. Prenez place sur n’importe quelle plage ou promontoire de la région et profitez du spectacle ; il n’y a jamais deux spectacles identiques !

Pour quelque chose d’un peu différent, Coral Bay Tours propose une excursion de deux heures en quad au coucher du soleil. Longez la plage jusqu’à un point d’observation spécial pour voir le soleil se coucher derrière le parc marin de Ningaloo.

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