Queensland

Le Queensland c’est un parc d’attraction grandeur nature. Partir d’Australie sans y avoir été serait vraiment dommage. Quoi que… Cela vous obligera à revenir pour découvrir ses richesses : La Grande Barrière de Corail, l’un des joyaux de la planète. Les Whitsundays islands, le paradis terrestre. La Goldcoast, la californie d’Australie. Frazer island – l’île sauvage. Que dire de plus…?

Quand aller dans le Queensland?

Avec des étés chauds (novembre à mars) et des hivers doux (avril à octobre), on peut se rendre dans le Queensland toute l’année. 

Les températures peuvent aussi être très chaudes en été dans l’Outback.

Le climat sur la côte est variable : du chaud et humide dans la pointe nord à des températures plus tempérée dans le sud-est. 

A l’ouest, l’intérieur du pays a peu de précipitations avec des étés chauds et des hivers doux et secs. 

Les incontournables du Queensland

La Grande Barrière de Corail et Cairns

Grande barrière de Corail ® DR

Au large des côtes du Queensland, située dans le nord-est de l’Australie, la Grande Barrière de Corail est une merveille de la nature et l’un des principaux incontournables du pays

Avec ses 2300 km de long elle représente le plus grand massif corallien ainsi que le plus grand ensemble d’îles au monde.

La concentration et la diversité des espèces et la qualités de ses spots de plongée, lui ont donné une réputation mondiale auprès des plongeurs du monde entier. Néons, poissons clown, castagnoles, étoiles de mer, tortues, requins, 400 types de coraux, plus de 1 500 espèces de poissons, 4 000 sortes de mollusques ont été recensés, ainsi qu’une grande variété d’anémones, d’éponges, de crustacés et autres vers. Dans ce petit monde on retrouve également une importante population ailée composée, entre autres, d’aigrettes et de pluviers.

Accéder à la Grande Barrière de Corail

La Grande Barrière de corail, aussi appelée « The Great Barrier Reef », est accessible à partir depuis plusieurs endroits. Y compris au départ de Cairns, une des villes les plus touristiques de la côte du Queensland.

Plongée sur la Grande Barrière de Corail ® DR

De nombreuses activités sont proposées pour permettre à chacun de découvrir la région à son propre rythme: à pied sur les îles, croisière en bateau, observation des oiseaux, plongée sous-marine ou simplement avec masque et tuba.

Quelle que soit la période de l’année, le climat de la région est agréable. La température de l’eau ne baisse que rarement en dessous de 20 degrés.

Cairns

Cairns est souvent considéré comme le principal point d’accès à la Grande Barrière de Corail. La ville dispose en effet de toutes les infrastructures nécessaires pour accueillir Backpackers et voyageurs plus aisés.

Un lagon artificiel, accessible gratuitement, a été aménagé en plein centre ville sur l’esplanade. En effet la baignade est fortement déconseillé en raison de la présence de crocodiles et de méduses boites…

Au Nord de Cairns, à une centaine de kilomètre vous pouvez découvrir le Parc national de Daintree . Il accueille une faune et une flore tropicale d’une richesse exceptionnelle. C’est aussi où se trouve la magnifique plage de Cap Tribulation connues pour être la plus dangereuse du monde. Serpents venimeux, casoars, méduses, crocodiles tout y est 🙂 . Autant vous dire que la baignade est déconseillée.

Toutes les compagnies de bus desservent la ville qui possède également de son propre aéroport international.

Protection de la Grande barrière de Corail

Étant donné le grand nombre de visiteurs et pour protéger le site, la majeure partie de la Grande Barrière de Corail a été classé hautement protégée en 2004 par l’Australie. Depuis, la pêche est, par endroits interdite et la circulation des navires est strictement contrôlée.

poisson clown
Poisson clown ® DR

Rendez-vous de plongée, la Grande Barrière de corail est également un lieu privilégié pour les scientifiques qui sont préoccupés par l’avenir de cet écosystème merveilleux, mais fragile. Déjà touchés par les ouragans qui frappent chaque année l’Australie, ils pensent que le corail ne résisterait pas à un réchauffement de la planète. Selon eux, si la température de l’eau devrait augmenter de seulement un degré, la base de cet extraordinaire patrimoine naturel pourraient disparaître au cours des cinquante prochaines années.

Whitsundays Islands et Whiteheaven Beach

L’archipel des Whitsundays

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whitehaven beach Queensland ® DR

Les 74 îles de l’archipel des Whitsundays sont situées au coeur de la Grande Barrière de Corail, bercées par les eaux tropicales de la mer de Corail. Une icône de la beauté vraiment remarquable.

La merveille de l’archipel des Whitsundays n’est pas seulement témoin de sa magnificence visuelle, c’est aussi une expérience extraordinaire. L’exaltation d’une plongée en apnée ou sous-marine sur la Grande Barrière de Corail, la joie de marcher dans le sable blanc et soyeux de Whitehaven Beach, la beauté de voir un récif en forme de coeur romantique.

Les principales îles de l’archipel sont Hook Island, Whitsunday Island, Long Island, et les North et South Mollé Islands.
La plupart de ces îles sont à explorer à pied et on ne peut y rester qu’en camping du fait de leur statut de parcs naturels. Cependant depuis quelques années, certains resorts de luxe ou hôtels (dont la résidence d’été de Bill Gates !) s’y sont aussi implantés.

Croisière sur l’archipel des Whitsundays

L’expérience inoubliable et incontournable pour découvrir la région, c’est une croisière de 3 ou 5 jours dans l’ensemble de l’archipel.

Plusieurs bateaux proposent des croisières tout au long de la semaine depuis Airlie Beach. Le départ de nuit vers la croix du sud est tout simplement magique.

Whitheaven beach ®DR

Snorkelling, plongées, bush walkings et couchers de soleil sur les îles sont au programme.

Sans oublier l’attraction principale qui vous fera oublier toutes les plages du monde : Whitehaven Beach. Une plage où le sable est le plus blanc et le plus pur au monde !

Airlie Beach

Situées entre Brisbane (19h de bus) et Cairns (11h de bus), Airlie Beach est la ville de référence à partir de laquelle on peut facilement explorer l’ensemble withsundays islands.

Ne vous méprenez pas, à Airlie Beach, même en pleine saison (de novembre à février), vous ne vous sentirez pas envahi ou assailli par le monde ! Aucun building de plus de 4 étages en vue et la ville a gardé une ambiance de petite station balnéaire. Elle propose de bons backpackers, Bed & Breakfast et agences de voyage.

Fraser Island:

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Lac McKenzie ®DR

Fraser Island avec ses 123 Km de long sur 15 km de large demeure la plus grande île de sable au monde .

Elle a longtemps était habitée uniquement par les aborigènes Butchulla, avant d’être découverte par James cook en 1770. Elle héritera de son nom après le naufrage du bateau, le « Stirling Castle », dirigé par le capitaine Frazer en 1936.
Depuis 1992, elle est Inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco et placée sous la protection des Rangers avec la création du Great Sandy National Park par le Queensland Parks and Wildlife Service, après avoir était exploitées pour ses gisements de sable notamment jusqu’en 1975.

Elle abrite a de nombreux lacs dunaires (lac Mc Kenzie ; Lac wabby ; Lake Allom ‘), créés par la végétation retenant l’eau de pluie ; d’autres lieux de baignades (Champagne pools) et des sites surprenants (épave du Maheno ; Coloured Sands, Indian Head, 75-miles beach).

On retrouve sur l’île un écosystème unique caractérisé par une flore très riche : buissons, eucalyptus, acacias, palmiers, fougères préhistoriques, kauris (conifères caractéristiques du Queensland) , satinays (arbre au bois très dur et très imperméable)

Dingo - animaux en australie
Dingo à Frazer Island ® DR

Mais la faune n’est pas en reste. 25 espèces de mammifères dont une forte densité de Dingos , près de 350 espèces d’oiseaux y sont répertoriés, les eaux entourant l’île sont infestées de requins assez agressifs (requins tigres). Il vaut donc mieux privilégier les lac intérieurs pour la baignade. Les insectes sont également en grand nombre (grosse mouche agressive, Moustique, abeilles , araignées). Pensez à vous équiper de produits répulsifs et à vous protéger des piqûres.

Comment aller à Fraser Island

Pour se rendre sur l’île vous devrez emprunter une barge pour traverser le bras de mer qui relie Frazer Island au continent. Cela est notamment possible depuis Rainbow beach au nord de la Sunshine Coast. Ensuite pour vous déplacez sur les nombreuses pistes de l’île vous devez disposer d’un véhicule 4 roues motrices type 4*4. Attention à ne pas vous ensabler !

Vous pourrez justement louer un 4X4 auprès d’une agence spécialisée. Cette dernière vous remettra un permis d’accès à Frazer Island après avoir suivi une petite formation d’1 Heure environ. Ces mêmes agences peuvent vous mettre à disposition du matériel de camping pour quelques dollars supplémentaires.

Si vous désirez rester plusieurs jours sur l’Ile, le camping est la solution à privilégier se loger. Il existe bien quelques bungalows, mais l’expérience n’est pas la même. Et le nombre de lit étant limité, pensez alors à réserver !

Brisbane, la capitale du Queensland

Brisbane s’est reprise en main après avoir été longtemps considéré comme une ville sans intérêt. Désormais la capitale du Queensland, coincée entre la Sunshine Coast au Nord et la Gold Coast au Sud, est une ville qui attire étudiant et travailleurs. Brisbane trône désormais sur le podium des villes australiennes en nombre d’habitants tout en restant une ville à taille humaine. 

>> Article à lire : Que faire à Brisbane et ses alentours ?

Il faut dire que la ville y a mis les moyens au cours des dernières décennies. Elle a vu s’ouvrir un grand nombre de musées, de bars, de restaurants, de salles de spectacles. Elle a créé un lagon artificiel gratuit sur les bords de la Brisbane River qui coule au cœur de la ville. Enfin, elle accueille de plus en plus d’événements culturels et sportifs nationaux et internationaux. Bref il y a de plus en plus d’activités et de de choses à faire à Brisbane

On distingue ici 2 parties distinctes. D’un coté le Central Business District où la plupart des entreprises sont installés et de l’autre coté de la rivière le quartier de South Bank, bien plus décontracté avec son lagon, ses parcs, ses bars et ses restaurants. 

Pour les fêtards, il faudra prendre la direction de Fortitude Valley ravira et ses nombreux bars et boîtes.

Gold Coast

Goldcoast ® DR

La Gold Coast est une région située sur la côte est de l’Australie. Elle s’étend de la frontière Nord de l’état de Nouvelles Galles du Sud au sud de la ville de Brisbane.

>> Article à lire : Que faire sur la Gold Coast et ses alentours ?

Les voyageurs connaisse surtout la Gold Coast pour ses longues plages de sable et ses spots de surf et ses parcs à thème tels que Dreamworld, Sea World et Wet’n’Wild.

Ce n’est certes pas la destination la plus authentique d’Australie (surtout quand on pense à la ville de Surfer Paradise) mais on s’y amuse bien 🙂 car cette destination propose de nombreuses activités. Les étudiants australiens adorent s’y rassembler pour fêter la fin de l’année scolaire.

Par ailleurs l’arrière-pays subtropical est surprenant et idéale pour faire des promenades dans la forêt tropicale se baigner dans des chutes d’eau. Tout particulièrement dans les chaînes de montagne et les vallées du parc national de Lamington.