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Les meilleurs endroits pour voir une aurore australe en Australie et dans le monde

L’aurore australe est la cousine méridionale des aurores boréales.

Voir une aurore boréale éclatante est le rêve de nombreux voyageurs. Mais ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c’est que l’hémisphère sud possède lui aussi un incroyable spectacle de lumières atmosphériques. Appelées aurore australe, elle est la cousine méridionale de l’aurore boréale. On les observent depuis les continents et pays les plus au sud, comme l’Australie, la Nouvelle-Zélande, l’Argentine et l’Antarctique.

Tout comme les aurores boréales, les aurores australes se produisent lorsque des particules solaires chargées électriquement et des atomes de l’atmosphère terrestre entrent en collision avec des gaz tels que l’oxygène et l’azote. Cela provoquant l’émission de lumière par ces gaz. Les aurores se forment en ovale autour des deux pôles magnétiques de la planète. Ce qui explique que plus vous vous trouvez au nord ou au sud, plus vous avez de chances d’assister à l’un de ces impressionnants spectacles lumineux.

Voici 5 endroits où vous avez le plus de chances d’apercevoir une aurore australe:

1. Queenstown, Nouvelle-Zélande

aurore australe queenstown

Un certain nombre d’endroits sur l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande se sont révélés être des hauts lieux d’observation pour les aurores australes. La ville de Christchurch, le petit village du lac Tekapo et l’île Stewart, au large de la côte sud du pays. Mais un endroit attire plus l’attention avec les époustouflants spectacles lumineux qui se produisent là bas. Il s’agit de Queenstown. Située sur les rives du lac Wakatipu, la ville de 14 300 habitants a été inondée à plusieurs nombreuses reprises d’un arc-en-ciel de lumières, de verts vibrants et de rouges riches dansant dans le ciel nocturne.

2. Bruny Island, Tasmanie

aurore australe bruni island

Facilement accessible depuis Hobart qui est situé à 30 minutes en voiture, Bruny Island est un petit paradis naturel. Sa faune et sa flore riche est composée notamment des aigles d’Australie et des wallabies blancs. Les tasmaniens apprécient s’y échapper pour une escapade dans la nature et profiter également des bons produits régionaux. Relativement rurale, l’île est donc préservée de la pollution lumineuse des villes. Le meilleurs poste d’observation pour les aurores boréales se situe en haut de l’escalier de The Neck. Avec ou sans aurore australe, la vue sur l’île, l’océan et le vaste ciel étoilé est inoubliable.

3. Mont Wellington, Tasmanie

Demandez à n’importe quel chasseur d’aurores australes quel est le meilleur endroit en Australie pour voir une aurore australe, et il y a de fortes chances qu’il vous indique l’île de Tasmanie. La division antarctique australienne du ministère de l’environnement et de l’énergie, une agence du gouvernement australien, estime que la probabilité d’être témoin d’un événement lumineux en Tasmanie lors d’une nuit claire se situe entre 1 et 2 %, les chances augmentant près des équinoxes de fin mars et de septembre. Mais un endroit en particulier que les connaisseurs fréquentent est le Mont Wellington. Une montagne située dans l’arrière-cour de Hobart, la capitale de la Tasmanie. Plus vous montez sur ce pic de 1 200 mètres, moins votre vue sera obstruée. Ce qui en fait un endroit idéal pour assister à ce grand spectacle de la nature.

4. Victoria, Australie

En dehors de la Tasmanie, c’est dans l’État de Victoria, situé dans le sud-est du continent, que vous aurez le plus de chance de voir le ciel nocturne exploser dans une explosion de rouges, de verts et de tourbillons de violets et de bleus lorsque les conditions sont bonnes. Les 2 000 de côte du Victoria offrent des milliers d’endroits parfaits pour l’observation des aurores astrales. On peut alors s’installer sur une chaise de plage et regarder le spectacle s’éblouir au-dessus du détroit de Bass, l’énorme étendue d’eau qui sépare la Tasmanie du continent. Cette photo a été prise à Geelong à proximité de Melbourne.

5. Antarctique et île de Géorgie du Sud

aurore australe antartique

Très peu de personnes ne se rendent aussi loin au sud que l’île de Géorgie du Sud ou le continent Antarctique, surtout en hiver. Mais quiconque a la chance de braver les températures négatives et les vents hurlants aura droit à un plaisir qui suscitera sans doute l’envie d’Instagram.

L’Antarctique, qui est le morceau de terre le plus méridional de la planète, est l’endroit par excellence pour observer les aurores australes dans toute leur splendeur. Le défi consiste à s’y rendre. En raison de l’inhospitalité du climat hivernal, seuls les navires de recherche s’aventurent aussi loin au sud au cœur de l’hiver, lorsque les conditions d’observation des aurores sont les meilleures. Des observations fréquentes ont lieu à la fin de la saison des croisières, en mars, qui est également une période idéale pour observer les baleines à bosse, les cachalots et les orques.

Quel est le meilleur moment pour en voir une aurore australe?

Bien qu’il soit difficile de prédire le moment exact où un spectacle de lumières australes commencera, le site Web Aurora Service propose une prévision horaire basée sur les données en temps réel des vents solaires fournies par l’Advanced Composition Explorer (ACE), un vaisseau spatial de la NASA en orbite. La plupart des aurores australes se produisent pendant les mois d’automne et d’hiver de l’hémisphère sud, qui s’étendent de mars à septembre.

Pourquoi est-il difficile de voir les aurores australes ?

C’est une question de terre. Si vous vous dirigez vers l’hémisphère nord, vers le cercle polaire, vous trouverez des terres en abondance. Vous avez le nord du Canada, le Groenland, la Norvège et la Russie qui se dirigent tous vers l’endroit où les aurores boréales vont lieu. Il est donc très facile de trouver un endroit agréable où loger. Vous pouvez partir en voyage et passer des jours à vous détendre dans le confort pendant que le ciel nocturne s’illumine pour vous. Cependant, l’hémisphère sud est un peu différent.

Pourquoi les aurores australes ne sont-elles pas aussi populaires que les aurores boréales ?

En raison de la nature des masses terrestres dans le sud, il y a très peu d’endroits qui descendent assez bas vers l’Antarctique pour offrir des lieux d’observation idéaux des aurores. Si vous regardez une carte des régions polaires, vous verrez que l’eau entour le sud. Bien sûr, vous pouvez aller camper sur la glace de l’Antarctique… Mais ce n’est pas à la portée de tout le monde.

Bien que l’observation des aurores australes puisse être très délicate, il est possible d’en voir. Les lieux cités ci dessus sont les cinq meilleurs endroits pour observer une aurore australe.