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Croisière en Australie : Top 5 des ports d’escales à visiter

L’Australie est un patchwork de couleurs. Ici s’entremêlent, le rouge aride des terres centrales de l’Outback, le blanc des sommets enneigés des Alpes Australiennes, le bleu azuréen de la Grande barrière de corail du littoral Pacifique, le vert intense du parc des Blue Mountains en Nouvelle-Galles et le jaune intense des rayons du soleil qui brunit les plages d’Australie-Occidentale. L’île-continent fascine l’imaginaire collectif avec ses paysages parmi les plus beaux au monde et ses villes séduisantes au design moderne. Tranquillité et découverte sont au programme d’une croisière en Australie qui conduit de Brisbane, l’éden pour surfeurs, aux ports d’Yorkeys Knob et de Cairns, réputé pour ses spots de plongée mémorables, en passant par Sydney l’Européenne.

Brisbane, ancienne colonie pénitentiaire

Brisbane
Brisbane River

Située dans la partie orientale de l’Australie, la capitale du Queensland est traversée par la Brisbane River. Cette dernière se jette dans l’immense Baie de Moreton et ses 360 îles. Grâce à son climat subtropical plaisant, jacarandas, manguiers et figuiers poussent harmonieusement dans des espaces verts au milieu des tours modernes et des édifices anciens au style colonial. Habitants et voyageurs profitent de la fraîcheur ainsi que du calme apaisant que procurent le City Botanic Gardens dans le centre-ville et le South Bank Parklands, connu pour ses parcs aquatiques, et son lagon où l’on peut piquer une tête lors de trop fortes chaleurs.

La visite du Central Business District est un incontournable d’une promenade à Brisbane. Le CBD concentre centre d’affaires, boutiques de marques et monuments historiques. Du haut de la Clock Tower, la vue sur l’embouchure et la ville est imprenable. Bâti en 1828 sur les hauteurs de Spring Hill par des bagnards, The Old Windmill est le plus vieux musée du Queensland. Avec sa tour «Renaissance» d’une hauteur de 92 m, l’Hôtel de Ville et le Parliament House, témoignent d’un riche passé colonial.

L’île Fraser est l’attraction du nord Queensland. Cette réserve de biosphère de 1.804 km² est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. C’est la plus grande étendue de sable au monde, et abrite les chiens sauvages dénommés Dingos. Plus au sud, Byron Bay vit au rythme des campervans qui sillonnent les spots de Pass et Wategos Beach, planches de surfs sur le toit, et des activités balnéaires de Main Beach, l’une des plus belles plages d’Australie.

Cairns, entre paradis et culture aborigène

Cairns-australie
la ville de Cairns

L’Australie est un mélange de cultures et de nationalités à découvrir pendant une croisière avec les meilleures offres de la Royal Caribbean entre autres. Cette diversité se retrouve dans la cuisine que l’on retrouve dans le nord du Queensland. Dont les influences sont aborigènes, asiatiques, britanniques et méditerranéennes. Le dépaysement est aussi culinaire dans la petite station balnéaire de Yorkeys Knob, située à un quart d’heure de Cairns. La région est réputée pour son abondance en fruits exotiques et truites de corail, crevettes, écrevisses, pétoncles, à l’origine de savoureuses spécialités comme le John Dory fillets, le Salt and pepper calamari, le Lamington et les cookies Anzac à base de coco. Mais les restaurants servent aussi des plats avec du Kangourou ou de l’emeu.

L’exploration de la Grande barrière de corail s’effectue au départ de Cairns. Cette merveille naturelle longue de 2.300 km, est le plus grand système corallien existant sur terre. Parcourir les jardins immergés d’eaux turquoise aux poissons, tortues et coraux multicolores de Michaelmas Cay, Heart Reef ou Agincourt reef est une expérience unique. L’excursion peut se faire en hydravion, à bord d’un bateau à voile dirigé par un skipper local pour les friands d’anecdotes, en kayak de mer, en plongée sous-marine ou avec palmes, masque et tuba, ou rejoindre les îles préservées de Green Island et Hinchinbrook Island à bord d’un ferry.

Sydney, l’Opera Rocks

Sydney Harbor

Sydney est la capitale culturelle de l’Australie. La ville possède environ deux cents galeries et musées. Ces derniers ne laisseront pas indifférents les amateurs d’art. L’Australian Museum date du XIXe siècle. C’est le premier musée d’histoire naturelle d’Australie. Il abrite une galerie aborigène qui met en exergue les problématiques actuelles et la culture des premiers habitants du continent. L’Art Gallery of New South Wales, abrite de prestigieuses collections d’antiquités orientales, des objets d’art aborigènes, mais aussi des œuvres de maîtres : Picasso, Cézanne, Rubens…

L’Opera House de Sydney est l’un des incontournable de Sydney. Il est mondialement célèbre pour l’originalité de l’architecture de son toit en tuiles de granit blanc en forme de coquillage. Avec ses cinq salles, le bâtiment est le siège de l’Orchestre symphonique de Sydney, de la Compagnie de Théâtre de la ville. Il abrite des spectacles de danse classique, d’opéra et des productions artistiques internationales.

En 1788, c’est dans le quartier de The Rocks, que débarquent les marins de la flotte britannique. L’endroit fait office de centre historique. Il abrite une église gothique, des échoppes et vieux pubs, un magasin de 1915. On se promène volontiers le long des ruelles pavées bordées d’habitations coloniales.

Farniente sur le lagon d’Airlie Beach

Airlie Beach
Airlie Beach

La pittoresque ville balnéaire d’Airlie Beach se trouve sur la côte nord-est australienne en bordure de la mer de Corail. Les itinéraires des croisières pour les 74 îles qui forment l’archipel des Whitsunday Islands, ou les excursions à destination de la Grande barrière de corail se font au départ du port voisin de Shute Harbour, ou à partir de ce petit paradis très animé en été. Pour ceux qui désirent profiter des joies de la baignade, posez votre serviette sur les bords du lagon artificiel. Il se situe en bord de mer face au centre-ville. Nombreuses sont les activités à pratiquer au cours d’une escale à Airlie Beach. Ballades en bateau à fond de verre, en catamaran, en bateau gonflable, en bus amphibie, survol panoramique des îles Whitsunday, snorkeling, rafting, jet ski et randonnées à Whithaven Beach.

Entre terre et mer à Port Douglas

Four Mile Beach
Four Mile Beach

Le petit village de Port Douglas est un havre de calme et de paix. Il séduit plus d’un visiteurs avec ses atouts. Parmi ceux ci les criques sauvages des Gorges de Mossman, les plages d’un blanc immaculé bordées de palmiers de Four Mile Beach ainsi que les eaux translucides de Cape Tribulation. Cet ancien village de pêcheurs borde la végétation luxuriante de la forêt tropicale de Daintree. C’est la plus vieille forêt tropicale sur terre. La jungle se prête à de belles randonnées pédestres. On peut aussi la traverser à en tyrolienne au-dessus de la cime des arbres. Ou encore y découvrir une flore et faune exceptionnelle.