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Faire une croisière en Australie

L’Australie est régulièrement élue l’une des meilleures destinations de croisière au monde. Pourquoi ? Son climat estival sans fin, la surabondance de plages paradisiaques, le port naturel et pittoresque de Sydney et ses monuments emblématiques, notamment l’opéra et le Harbour Bridge et bien plus encore. Le pays des kangourous dispose de tant d’atouts.

Broome-Darwin_Kimberley-Emblématique ©Ponant-Nick Rains croisière en australie
Broome-Darwin_Kimberley-Emblématique ©Ponant-Nick Rains

L’Australie, c’est aussi beaucoup plus que Sydney. Les croisières côtières visitent les autres grandes villes portuaires australiennes et offrent la possibilité de s’aventurer à l’intérieur des terres. On peut y découvrir des vignobles, des parcs nationaux, des attractions touristiques et des quartiers commerçants. Au-delà des zones urbaines, il y a de vastes chaînes de montagnes, des sites naturels et historiques classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, des attractions culturelles et aborigènes. Il existe aussi de nombreuses activités pour les amateurs d’adrénaline et ceux qui préfèrent une expérience plus détendue ou culturelle.

Il est tout à fait possible de commencer ou de terminer une croisière dans la plupart des ports australiens, en prolongeant vos vacances par un circuit terrestre. L’Australie est un long voyage pour la plupart des gens, alors pourquoi ne pas profiter pleinement de votre séjour en Australie et ajouter une excursion dans l’outback à Uluru ou Alice Springs ?

Quelle est la meilleure période pour faire une croisière en Australie

L’Australie est une destination de croisière qui fonctionne toute l’année. sachez cependant que :

  • La « saison des vagues » (d’octobre à avril) constitue la haute saison pour les croisière croisières. Vous trouverez le plus grand choix de départs, de navires et d’itinéraires à ce moment là.
  • Bien que les hivers (de juin à août) dans les États du sud puissent être « froids », vous n’aurez pas besoin de bonnet ou moufle. Les étés (de décembre à février) peuvent être chauds, très chauds. Prévoyez d’emportez un chapeaux à larges bords et de la crème solaire, surtout autour de la période de Noël.
  • La saison officielle des cyclones en Australie commence le 1er novembre et se termine le 30 avril. Le risque le plus élevé de tempête majeure se situe entre mars et avril. Rassurez-vous ils n’ont pas tendance à interférer trop souvent avec le programme des croisières.
  • L’été est également une période de vacances scolaires. Une période d’activité importante pour les familles. Il faut donc s’attendre à des foules autour des principales attractions et dans certaines destinations, notamment les stations balnéaires.

>> Article à lire : Quand partir en Australie?

Les principales compagnies de croisière en Australie

Presque toutes les compagnies de croisière de la planète visitent l’Australie à un moment ou à un autre, les principales compagnies y ayant leur port d’attache.

P&O Australia est la principale compagnie de croisière locale. Elle s’adresse aux Australiens en proposant des croisières à partir d’un nombre important de ports comme Sydney, Brisbane, Melbourne et Fremantle (Perth). Ces dernières années, elle a été rejointe par d’autres marques de Carnival Corp.. On citera notamment Carnival, Cunard, Holland America Line et Seabourn.

Royal Caribbean et Celebrity ont également été des acteurs majeurs dans la région ces dernières années. Les deux compagnies ayant basé des navires en Australie depuis 2013. Les ports d’embarquement comprennent Sydney et Brisbane.

Les Australiens ont également une passion pour les croisières à bord de petits bateaux et les croisières d’aventure. Elles sont notamment proposées par des entreprises nationales comme Coral Expeditions, North Star et Captain Cook. Elles proposent régulièrement des régions reculées comme la Grande Barrière de Corail, les Kimberley, le Cap York et le Top End. Ces compagnies font également des croisières vers des destinations proches, comme la Papouasie-Nouvelle-Guinée, l’Indonésie et les îles mélanésiennes. Lindblad a basé son bateau le National Geographic Orion dans la région.

Crystal, Oceania, Regent, Silversea et P&O World Cruises ont toutes des navires qui arrivent généralement entre décembre et janvier. Soit pour une courte saison de croisières, soit pour des grands voyages dans le Pacifique ou des croisières mondiales. Ponant et Azamara sont relativement nouveaux comme croisiériste en Australie.

Toutes proposent différents types de cabines. Le prix de la cabine variera en fonction de sa localisation, sa taille et la présence d’un balcon notamment.

>> Article à lire : Croisière: Faut il payer un supplément pour une cabine avec balcon?

Quels sont les itinéraires de croisière en Australie?

La plupart des croisières en Australie proposent des destinations internationales telles que Nouméa (Nouvelle-Calédonie), Port Vila (Vanuatu), Port Denarau (Fidji) ou Auckland (Nouvelle-Zélande). Quelques-unes s’aventurent parfois jusqu’à Apia (Samoa), Nuku’alofa (Tonga), Honolulu (Hawaï) et Papeete (Tahiti).

Parmi les croisières qui ne visitent pas de ports internationaux, la plupart se dirigent vers le nord, vers l’infini soleil et le sable du Queensland, en visitant Newcastle, Brisbane, Cairns et Moreton Island. Certains itinéraires comprennent une multitude de destinations en évolution, comme Mooloolaba sur la Sunshine Coast du Queensland, les Whitsundays et Port Douglas et Cooktown dans l’extrême nord du Queensland.

Sydney offre la plupart des départs, mais Melbourne, Brisbane, Adélaïde et de plus en plus Fremantle (Perth) accueillent également la compagnie locale P&O, dont les navires s’aventurent en Tasmanie et en Australie du Sud. Pour les locaux, le choix du navire et de la destination s’élargit rapidement. Pour les visiteurs, la croisière en Australie présente trois options de base : vers, depuis et à l’intérieur.

1. La Grande Barrière de Corail :

croisière en australie dans les whitsundays
Whitsundays ®DR

Les croisières à travers le récif corallien mondialement connu sont très populaires. Pour les découvrir, vous devrez passer un peu de temps à terre dans des ports comme Townsville ou Cairns. Les croisières à bord de grands bateaux le long de la côte du Queensland offrent des possibilités d’excursions d’une journée pour faire de la plongée avec tuba et de la plongée avec bouteille dans les récifs de la Grande Barrière de corail. L’opérateur de petits bateaux Coral Princess offre l’expérience la plus immersive pour la nuit.

2. Circumnavigation de l’Australie :

Ces dernières années, Princess, Holland America et Cunard ont proposé des circumnavigations complètes. Cela signifie que les bateaux de croisière naviguent tout autour de l’Australie. Ces croisières se vendent bien à l’avance, car elles offrent une superbe occasion de voir tous les ports du pays et sont populaires auprès des croisiéristes locaux.

3. Kimberley et le nord-ouest de l’Australie :

Cette partie spectaculaire du pays n’est plus un secret. Les grands navires de croisière naviguent désormais dans le nord-Ouest de l’Australie. Ils y passent notamment dans le cadre d’une circumnavigation. Mais pour une exploration complète, vous devrez monter à bord d’un des navires d’expédition, comme le True North de North Star Cruises.

4. Reste de l’Australie et Tasmanie :

les itinéraires ont été élaborés de manière à intégrer un nombre croissant d’escales en Tasmanie, dans le Victoria et en Australie méridionale, en fonction des saisons. Les destinations les plus populaires sont Burnie, Hobart, Port Arthur, Melbourne, la péninsule de Mornington, Portland, Adélaïde, Kangaroo Island et Port Lincoln.

Au sud de Sydney, près de la frontière avec le Victoria, Eden est également un nouveau port d’escale qui apparaît occasionnellement sur les itinéraires. Tandis qu’en Australie occidentale, les itinéraires au départ de Fremantle (Perth) s’aventurent au sud vers la pittoresque Margaret River ou Esperance, ou au nord vers Geraldton, Exmouth et la tropicale Broome.

5. Les expéditions et de petits bateaux :

En raison de l’étendue du littoral australien, de nombreux opérateurs proposent des explorations à bord de petits bateaux dans des endroits tels que le Kimberley, le Cap York, le Top End et la Murray River. Les prix élevés et la capacité limitée font que le nombre de participants reste faible. Mais la demande ne cesse de croître. Les visiteurs étrangers plus aventureux ou ceux qui ont déjà fait une croisière en Australie optent de plus en plus pour ces itinéraires exclusifs.

6. Le Pacifique Sud :

L’un des choix locaux les plus populaires est une croisière vers ou depuis un port d’attache australien vers les îles du Pacifique Sud. Les départs se font principalement de Sydney, mais aussi de plus en plus de Brisbane et de Melbourne. Traditionnellement, l’itinéraire bien connu de P&O à travers la mer de Tasman vers le Pacifique Sud comprenait les îles Fidji, Nouméa, Auckland et Port Vila. Mais il a été élargi pour inclure toute la Nouvelle-Zélande, une plus grande partie du Vanuatu et de la Nouvelle-Calédonie et une partie des Samoa et des Tonga, avec des incursions occasionnelles jusqu’en Polynésie française et à Hawaï.

7. La Nouvelle-Zélande :

La plupart des compagnies de croisière locales traversent la mer de Tasman pour se rendre en Nouvelle-Zélande chaque été. Notamment P&O, Holland America, Cunard, Celebrity et Princess. Les options d’itinéraires comprennent des voyages aller simples plus courts de Sydney ou Melbourne à Auckland et des croisières aller-retour plus longues qui permettent également de découvrir le spectaculaire Fiordland sur l’île du Sud.

Milford Sound voyage en Nouvelle Zélande
Milford Sound dans Fiordland national park ®DR

8. Papouasie-Nouvelle-Guinée :

Pour les fans de gros navires, le retour de P&O en Papouasie-Nouvelle-Guinée en 2013 était une destination nostalgique pour la ligne vieille de 175 ans. Pour ceux qui souhaitent une expérience plus intime, Lindblad, Coral Princess et North Star proposent tous des expéditions exceptionnelles.

Les principaux ports d’escale lors d’une croisière en Australie

>> Article à lire : Les 5 meilleures escales à faire en croisière en Australie

Sydney, Nouvelle Galles du Sud

escale à Sydney pendant une croisière en Australie
La ville de Sydney ®DR

Ce port historique et magnifique a été colonisé pour la première fois par des bagnards britanniques et leurs surveillants en 1788. C’est d’ailleurs cet emplacement que le capitaine Cook a choisit comme lieu de mouillage sûr 10 ans auparavant. En tant que tel, le quartier du centre-ville situé immédiatement autour de l’Overseas Passenger Terminal dans le quartier des Rocks constitue une exploration fascinante, facilement réalisable à pied. Promenez-vous sur le Harbour Bridge (ou escaladez-le), visitez l’opéra, flânez dans les magnifiques jardins botaniques ou, si le temps le permet, prenez un ferry jusqu’à la plage de Manly. Les grands magasins, les restaurants chics, les pubs pittoresques et les boutiques de créateurs sont juste à coté.

>> Article à lire : Que faire à Sydney en quelques jours?

Au-delà du quartier portuaire et de la ville, des excursions organisées sur le littoral (d’une journée) peuvent vous emmener jusqu’aux pittoresques Blue Mountains, classées par l’UNESCO, ou même jusqu’au célèbre district viticole de la Hunter Valley, qui s’étend sur 4 000 acres, pour un peu de « tipple and tucker ».

Melbourne, Victoria

La deuxième ville la plus peuplée d’Australie est fière de son héritage et de son offre culturelle. Sa fière histoire sportive comprend le vaste Melbourne Cricket Ground (MCG), le circuit du Grand Prix d’Albert Park et ses clubs de football australien. Une grande partie de la rénovation urbaine a eu lieu autour de la zone portuaire. Mais heuresement de nombreux bâtiments historiques ont été préservés et transformés en commerces et boutiques. Une promenade guidée ou autoguidée autour de Flinders Street et de Federation Square vous révèlera l’un des secrets les mieux gardés de la ville. Un souterrain excentrique et semi-secret de boutiques cool, de cafés, de magasins vintage et de quartiers chics.

>> Article à lire : les incontournables de Melbourne

En dehors de Melbourne, des excursions d’une journée sont également proposées. A Phillip Island, où les charmants pingouins des fées vous divertiront, ou à la beauté naturelle de la Yarra Valley, de la péninsule de Mornington ou des Dandenong Ranges. La plupart de ces destinations offrent une multitude d’options gastronomiques et vinicoles.

Brisbane, Queensland

La ville de Brisbane, escale idéale pour une croisière en Australie
La ville de Brisbane ®DR

Surnommée « BrisVegas » par les habitants et les visiteurs, la plus septentrionale des capitales de la côte est est réputée pour sa vie nocturne animée dans un environnement semi-tropical. Si les visites de la ville de Brisbane, d’une journée ou d’une demi-journée, occuperont la plupart des croisiéristes, il est possible de faire des excursions plus longues au célèbre zoo australien de Steve Irwin ou dans l’un des passionnants parcs à thème de la Gold Coast. Des attractions naturelles comme le Mont Tamborine et les forêts tropicales de la Canungra Valley sont également proposées.

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Adélaïde, Australie méridionale

Décrite par ses grandes sœurs comme « une grande ville de campagne », cette ville d’art offre une atmosphère semi-rurale plus détendue. Le port accueille souvent des navires transitant entre les côtes est et ouest. L’Outer Harbour, situé à l’écart, nécessite un train, un bus ou un taxi pour amener les visiteurs au centre-ville, où de vastes parcs, jardins, musées et galeries d’art attendent d’être explorés. En dehors de la ville, il est facile de faire des excursions d’une journée dans les célèbres districts viticoles de la Barossa Valley et de McLaren Vale.

Fremantle (Perth), Australie occidentale

Bien qu’il s’agisse du port d’accès à Perth, Fremantle a fait siennes ses racines maritimes et est devenue une destination en soi. Elle propose à ses visiteurs deux superbes musées et plusieurs pubs et zones commerciales excentriques pour répondre aux besoins des croisiéristes. Si vous souhaitez sortir de Fremantle, des excursions à Perth peuvent vous emmener à Kings Park, au zoo, au célèbre Perth Mint ou dans la glorieuse Swan Valley pour un « foodie frolic » dans les vignobles, restaurants, brasseries et distilleries de la région, ainsi que sur les marchés locaux. Vous n’avez jamais nagé avec des dauphins sauvages ? C’est également possible ici.

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Cairns, Queensland

Surnommée la « porte d’entrée du Queensland du Nord », Cairns est une plaque tournante essentielle pour les visiteurs qui souhaitent explorer la Grande Barrière de Corail et l’ancienne forêt tropicale de Daintree. La ville elle-même ressemble à un grand village tropical, facile à vivre et surdimensionné. Il a la réputation d’être un paradis pour les routards. Pourtant, au fil des ans, elle s’est transformée en une ville sophistiquée dont les attractions vont au-delà de ses ressources naturelles. Outre les cafés pittoresques et les restaurants haut de gamme, elle est également idéale pour le shopping.

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Darwin, Territoire du Nord

Il s’agit d’une autre grande ville d’accès, notamment aux spectaculaires parcs nationaux de faune sauvage du Top End comme Kakadu. Elle a également la réputation bien méritée d’être une ville où l’on fait la fête, avec une attitude typiquement outback, bien que cela change ces dernières années. La Darwin d’aujourd’hui est un paradis pour les gourmets et une véritable ville multiculturelle. Une visite à l’un de ses nombreux marchés animés et colorés est un aussi excellent moyen de découvrir le cœur et l’âme de la ville.

Hobart, Tasmanie

Vue sur Hobart
La ville d’Hobart ®DR

La capitale de la Tasmanie devient une escale de plus en plus populaire sur de nombreux itinéraires australiens. Et pour cause. Cette petite ville située dans un magnifique port. Avec l’imposant Mont Wellington en toile de fond, elle combine une architecture avec un fort héritage colonial et des paysages magnifiques. Dans les années 1800, la Tasmanie était une colonie pénitentiaire britannique connue sous le nom de Van Diemen’s Land. Aujourd’hui, heureusement pour les visiteurs, une grande partie de l’architecture originale de cette période reste intacte.

Les autres ports d’escales lors d’une croisière en Australie

Les autres villes qui accueillent actuellement de grands navires de croisière sont :

  • Townsville, la ville de campagne située sur la côte et offrant un accès à la Grande Barrière de Corail.
  • La ville historique de Newcastle
  • Les Whitsundays, célèbres pour leurs petites îles et leurs plages immaculées.

Conseils pour les croisières en Australie

Planifiez votre séjour à terre. L’Australie est un pays si vaste et aux multiples facettes qu’un séjour à terre, avant, pendant ou après votre croisière, est indispensable. Allez dans l’Outback si vous le pouvez, car c’est un tout autre monde. Maximisez votre temps sur terre en voyageant entre les villes par avion. Pensez à l’économique Qantas Walkabout Air Pass pour la flexibilité et la prix. Sinon réservez des vols low costs avec Jetstar, Virgin Australia ou Tiger.

Excursion à terre d’une journée entière

Lors des escales de votre croisière en Australie, faites des excursions à terre dans les capitales d’état et leurs alentours lorsque vous le pouvez. Par exemple, visitez les Blue Mountains ou la Hunter Valley depuis Sydney ou la Yarra Valley depuis Melbourne. Des opérateurs privés sont disponibles si vous vous renseignez à l’avance.

Magasins hors taxes (Duty free)

Le shopping à bord des bateaux de croisière australiens est excellent. Les aéroports et les magasins des villes ne sont pas toujours les meilleurs endroits pour les bonnes affaires en raison des taxes

Croisière d’une journée sur la grande barrière de corail

Si vous aspirez à une faire de la plongée sur la célèbre Grande Barrière de Corail, les grandes compagnies de croisière ne disposent pas toujours à bord du matériel adéquat. Des croisières d’une journée au départ de Cairns ou de Townsville sont de meilleures options. Sinon réservez une place sur l’un des petits bateaux australiens. Coral Princess Cruises, qui propose des itinéraires de croisière confortables pour les amateurs de plongée libre et en apnée.

Entrée des touristes en Australie

La plupart des détenteurs de passeports européens devront obtenir un visa eVisitor gratuit. Tandis que les visiteurs des États-Unis et du Canada auront besoin d’une autorisation de voyage électronique (ETA). Les deux pouvant être demandés en ligne. Pour obtenir des informations sur les visas, consultez notre article à ce sujet.

Bon à savoir : La plupart des passagers qui effectuent une croisière de 30 jours maximum au départ et à destination de l’Australie sont des « round trippers ». Ce qui signifie que, pour les besoins de l’immigration, vous n’avez pas quitté le pays.