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Le Blobfish, le poisson très moche menacé

Blobfish – Psychrolutes marcidus.
Imaginez que vous êtes assis sur le pont d’un chalutier géant, quelque part au large des côtes australiennes. Les pêcheurs sont en train de remonter les grands filets, et de nombreuses créatures à l’apparence étrange sont déversées sur le pont. Soudain, vous apercevez une masse étrange, lisse et longue d’un pied au milieu du chaos. C’est un calmar? C’est une pieuvre? Non, c’est un… blobfish !

Blobfish à la surface

Qu’est-ce qu’un blobfish?

Le blobfish a été découvert en 2003 par l’écologiste marin Kerryn Parkinson lors d’une expédition au large de la Nouvelle-Zélande. Un blobfish (Psychrolutes marcidus) est peut-être l’animal le plus laid du monde. En fait, ce titre est officiel : lors d’un concours organisé en 2013 par la Ugly Animal Preservation Society, le poisson blob a été élu animal le plus moche du monde. Il a de petits yeux, une apparence gélatineuse, une grande bouche, un corps relativement petit et des nageoires pour aller avec.

Si le fait d’être nommé « blobfish » n’était pas suffisant, le reste de sa famille n’est pas non plus très apprécié. C’est un membre de la famille des poissons Psychrolutidae, communément appelés « chabots à grosse tête » en raison de la taille de leur tête et de leur aspect généralement mou. Pauvres poissons…

Mode de vie du blobfish

Il s’avère qu’il a de bonnes raisons d’être aussi laid : son habitat l’a façonné ainsi. Le blobfish vit dans les eaux profondes dans le sud-est de l’Australie et en Tasmanie. À ses profondeurs, la pression de l’eau y est écrasante.

Heureusement pour les blobfishs, ils ont adopté un mode de vie qui leur permet de survivre dans les profondeurs de l’océan. Ils flottent juste au-dessus du plancher océanique. En mangeant tout ce qui flotte juste devant eux et qui est assez petit pour entrer dans leur bouche.

On pourrait penser que le fait d’être mou est un inconvénient pour le blobfish. En effet, la plupart de sa masse corporelle est gélatineuse, il a très peu d’os durs ou de muscles et n’a pas d’écailles. Mais en fait cela devient un avantage dans les profondeurs écrasantes où il vit. En étant constitué d’une matière gélatineuse et molle, le blobfish peut éviter d’être écrasé par la pression de l’eau. Par exemple, ils n’ont pas de vessie natatoire, qui leur permet de contrôler leur flottabilité. Si les blobfishs avaient ces sacs remplis de gaz, ils imploseraient. En fait, le blobfish a un aspect très différent lorsqu’il se trouve dans son environnement naturel, au fond de la mer. Il a un look plus compact et ressemble à un poisson plus normal.

un Blobfish, le poisson le plus laid du monde

Son aspect renforce également l’image de flémard qu’il renvoie. Mais la composition de son corps lui donne la flottabilité nécessaire pour flotter au fond de l’eau sans avoir à faire beaucoup d’efforts.

Avec ses grands yeux noirs, sa grande bouche et son nez bulbeux, le blobfish possède une tête globuleuse qui représente 40 % de sa masse corporelle. Ils peuvent atteindre plus de 60 cm, bien qu’en moyenne, ils mesurent généralement 30 cm de long.

Comment se reproduisent les Blobfishs?

Leur taux de reproduction est lent, de même que leur croissance et leur vieillissement. Ils peuvent vivre jusqu’à 130 ans.

Les femelles blobfish pondent jusqu’à 100 000 œufs dans un seul nid dans les zones rocheuses, sur les plates-formes océaniques profondes où la température de l’eau est plus élevée. Le mâle et la femelle planent au-dessus des œufs jusqu’à leur éclosion pour les protéger des prédateurs.

Que mange le Blobfish?

Le régime alimentaire du blobfish comprend des crustacés, notamment des crabes et des homards, mais aussi des oursins et des mollusques. Ils attend patiemment au fond de l’océan et attendent que leur proie vienne dans leur bouche.

Où vit le blobfish?

Cet animal vit au large de la côte sud-est de l’Australie continentale et des eaux de la Tasmanie et de la Nouvelle-Zélande. Le blobfish, est une créature marine d’eau profonde. À des profondeurs de 600 à 1 200 mètres. À des profondeurs de 600 à 1 200 mètres. La pression de l’eau y est écrasante. Plus de 60 fois celle de l’eau à la surface ! Si vous viviez à une telle profondeur, vous ressembleriez à un « blob », vous aussi.

blobfish

Pourquoi le poisson blob est-il menacé?

Il est difficile d’obtenir des chiffres précis sur la population de blobfish . D’une part il ne s’agit pas d’une espèce très importante sur le plan économique. Personne ne se presse dans les restaurants coûteux pour demander le blobfish du jour. D’autre part, son habitat est relativement peu propice à des rencontres fréquentes avec l’homme. Ils sont très difficiles à trouver et ne sont pas très photogéniques. Si bien que personne ne sait vraiment combien il reste de blobfish.

Néanmoins, les scientifiques pensent que cette espèce de poisson intrigante est en déclin en raison de l’activité de pêche. Les pêcheurs utilisent des chalutiers pour attraper des prises de haute mer comme l’hoplostète orange et des crustacés dans leur environnement naturel, et il arrive que le blobfish se retrouve pris dans ces filets. Comme ils sont capturés par inadvertance, on parle de prises accessoires alors même que le blobfish n’est pas un poisson consommé par l’homme. C’est un énorme problème également pour de nombreuses autres espèces de poissons non alimentaires. Heureusement, l’Autorité australienne de gestion des pêches a interdit la pêche dans une partie de leur habitat, ce qui devrait permettre de réduire les prises à l’avenir.